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黴菌讓記憶力下降、引發失智症?5招家裡不發霉

文/蘇冠米

黴菌感染會損傷大腦認知功能,應避免家裡發霉。(Shutterstock)
黴菌感染會損傷大腦認知功能,應避免家裡發霉。(Shutterstock)
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來自澳洲的營養師艾米‧斯基爾頓(Amie Skilton),原本身體十分健康,卻在搬入新家2個月後,大腦開始失常。例如,她忘了自己的名字,甚至突然不知道如何穿衣服,她因此被診斷為3型阿茲海默症(type 3 Alzheimer’s disease)。後來,她發現這一切都與新家漏水,環境嚴重潮濕發霉有關。[1]

斯基爾頓再次搬家,住進沒有漏水的房子後,她的狀況慢慢改善,大腦功能恢復正常。

黴菌會引發失智症?

3型阿茲海默症又可稱為吸入性阿茲海默症(Inhalational Alzheimer’s disease)。加州大學舊金山分校神經退化性疾病專家戴爾‧E‧布雷德森(Dale E. Bredesen)在2016年發表的一份研究提到,3型阿茲海默症與暴露於黴菌毒素有關,是可以治療的疾病。[2]

雖然阿茲海默症是最常見的一種失智症,但3型阿茲海默症卻是一個極少被提及的病名。許多關於阿茲海默症的研究裡,少數研究試著找出黴菌與阿茲海默症的關聯。

2015年一項研究表明,在阿茲海默症患者遺體的大腦切片中,發現了真菌細胞和菌絲,而真菌的形態分類就包含黴菌。研究人員在結論提到,阿茲海默症的病因可能是真菌感染,但也有可能是患者免疫變差而被真菌感染。[3]

那麼,黴菌感染真的會造成阿茲海默症嗎?林新醫院腦中風中心主任、腦神經內科醫師林志豪表示,「它還不是一個主流的講法」,目前的一些研究仍無法說清兩者的因果關係。

但他強調,人們對阿茲海默症的了解,仍像是瞎子摸象,「我相信是各式各樣的因素,最後導致這樣的結果(罹患阿茲海默症)」。

因為阿茲海默症是機轉複雜的疾病,有很多相關理論,例如血管循環不良的理論、長期發炎、慢性細菌感染等都被認為可能造成失智。

忘東忘西是健忘還是失智?有6招可以逆轉大腦退化。(Shutterstock)
阿茲海默症是機轉複雜的疾病,黴菌和阿茲海默症仍沒有明確的因果關係。(Shutterstock)

感染黴菌可能影響記憶力、讓大腦退化

但可以確認的是,長期黴菌感染確實會影響到記憶力。

林志豪在臨床上看到不少病例因感染黴菌而引發腦膜炎,造成大腦認知功能受影響,甚至退化。

引發腦膜炎的黴菌裡,隱球菌最常見。它對腦部的傷害可分為兩種,一種是直接攻擊腦部細胞;另一種是間接性的,因腦部長期發炎才損傷腦部。隱球菌也可能使血管容易栓塞,導致中風進而造成腦部傷害。

年長者、免疫功能差的人,如糖尿病、惡性腫瘤、長期服用類固醇、喝酒至肝硬化的人,發生腦膜炎比較危險。症狀一開始可能會像感冒,輕微頭痛、低燒,不會有明顯不舒服。但長期下來,腦部功能會退化,反應變得越來越鈍,甚至出現癲癇、半邊手腳沒力。

「我在臨床上常遇到喝酒喝到肝硬化,免疫功能變得很差的人。這類人如果衛生習慣不好或是酒醉路倒,很容易被黴菌感染」,林志豪說。

他還遇過年輕的艾滋病患者,這類人要特別留意是否有隱球菌造成的腦膜炎。因為艾滋病患者免疫力很差,感染隱球菌的致死率很高,會突然嚴重頭痛、發燒、癲癇,造成腦壓升高,引發生命危險。

一般而言,黴菌感染有藥物可治療,很多人是可以復原的。至於患者會不會留下傷害大腦的後遺症,要看曝露的黴菌量和感染嚴重程度。如果是長期慢性感染、感染範圍大等情況較嚴重的人,容易留下認知功能障礙的後遺症,腦袋變得不好使。

5招讓家裡不發霉

黴菌是生活中防不勝防的微生物,當人們免疫力好時,不會有太大問題,但免疫力變差時,就會對身體造成較大的威脅。

因此,平時應留意住家環境是否潮濕、發霉。國立成功大學副校長、環境微量毒物研究中心主任李俊璋指出,環境潮濕與否由溫度和濕度決定,如果留汗後感覺黏黏的,就是皮膚上的汗水不易揮發掉,代表環境濕度高。

還有幾個地方可觀察居家環境是否潮濕,容易長黴菌:

● 長時間下過雨之後,太陽一出來,牆壁就有水滴出現。這表示牆壁含水量很高,環境濕度太高。

● 窗戶和牆壁的填縫劑發黑。矽氧樹脂(polysiloxane,俗稱矽利康silicone)是居家常用的填縫劑,若發現窗戶和牆壁的矽氧樹脂發黑,表示已發霉,可能是該處環境濕度高。

● 被子、床單有潮濕的感覺。

● 窗戶在下雨天容易滲水。代表房間容易潮濕。

黴菌喜歡溫暖潮濕的地方,因此浴室、廚房都容易長霉。(Shutterstock)
浴室、廚房都容易發霉,有實用方法可以防止長黴菌。(Shutterstock)

另外,避免住家環境發霉,有幾個實用的好方法:

1. 開除濕機調整濕度

常活動的空間,如臥室、客廳和餐廳,可以將濕度控制在50~60度之間,人體會比較舒服。

若是書房這類放了書籍、電腦等物品的空間,濕度可以設定在40度至50度以下。

2. 浴室和廚房使用完用乾毛巾擦乾

廚房和浴室都是家中很容易發霉的地方,特別是浴室,長期太潮濕,磁磚的溝縫就會長黴菌。

李俊璋建議,最後洗完澡的人用條乾毛巾,將浴室牆壁、水龍頭、架子上的水滴擦乾。地板則用刮水器將水刮到排水孔。「若有做這個動作,就不容易長黴菌,因為把大部分的水都擦乾了」,他拿自己舉例,「我們家的浴室都會有一條乾毛巾」。

廚房流理台使用完,一樣要用乾毛巾擦乾。另外,廚房要保持通風,窗戶一定要打開。

3. 浴室的電燈跟抽風扇開關分開

一般情況下,浴室電燈跟抽風扇的開關會連在一起,按下開關的那一刻,兩者同時啓動或關閉。「但我家是分開的」,李俊璋說,「這樣做,就會發現浴室用了很多年,都不會長黴菌」。

他解釋,兩者分開的好處是使用完浴室,可以先關燈,讓抽風扇繼續運作,直到浴室乾掉。若使用變頻的抽風扇,耗電量也不會太高。

4. 雨天前清理盆裁、庭院的廢棄枝葉

家中的盆裁、庭院的花草,往往會有掉落的葉子、花朵或修剪下的樹枝,這類廢棄物要趕快清理掉,不要堆在庭院裡,尤其是下雨之前。因為植物上面有很多微生物,吸收水分、水氣後就容易發霉。

同時,也不要天天澆水,避免土壤過於潮溼。正常情況下,3~4天或4~5天澆一次水就足夠。

5. 及早處理牆壁滲水問題

若發現牆壁會滲水,趕快請抓漏人員來處理,從源頭阻擋滲水。

如果家中已有發霉的地方,也有方法可以清理:

容易發霉的浴室和廚房:首先,戴上手套及防護用的口罩,口罩能阻擋大多數的孢子吸入體內。接著,在發霉處噴上除霉清潔劑,等上10~30分,只要輕輕刷,就能去除掉,最後用水沖洗乾淨。

全部清理完之後再去洗澡,如此一來,附在身上的孢子就不會沾染到其它地方。

木製家具:可以局部刮除發霉部位,再上漆修補。但李俊璋建議,最好直接丟掉。因為黴菌會長進木頭裡,即使表面清除了,裡頭還有。上漆也只是暫時的,時間一久,等油漆脫落,黴菌又會長出來。

而且,木製家具通常有上防腐劑、清漆,上漆的木頭不太容易發霉。如果真的發霉,也代表家具該更換了。

窗台的矽氧樹脂:建議請專業人員來挖除,再重新填充。

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責任編輯:李清風◇

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