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维生素D恶化失智症?新研究2大争议 这些人该补充

文/苏冠米

不少研究都在探索维生素D与阿兹海默症的关联。(Shutterstock)
不少研究都在探索维生素D与阿兹海默症的关联。(Shutterstock)
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维生素D是许多人经常服用的保健品,但近期一项实验发现,维生素D会加剧阿兹海默症的病程进展,真的是这样吗?应该如何正确补充?

维生素D会加速失智?研究存2大问题

阿兹海默症是一种有着复杂机转的疾病,人们对它的了解和研究仍像是瞎子摸象。

例如,阿兹海默症患者的体内,有维生素D过低的情况。那么,是维生素D摄取不足才造成阿兹海默症吗?一个发表在学术期刊《衰老细胞》(Aging Cell)上的台湾研究认为,维生素D过低,是患上阿兹海默症的结果,而且补充维生素D甚至会加重疾病进展。

研究人员喂基因转殖鼠吃维生素D3(胆钙化醇,Cholecalciferol),它们是一种经基因改造,天生患有阿兹海默症的老鼠。结果发现,这些老鼠体内的维生素D水平不仅降低,且失智症恶化得更快。[1]

除了动物模型之外,研究人员还通过台湾健保资料库的数据进行大型数据分析,发现:

● 未罹患失智症的65岁以上年长者,若每年服用活性维生素D3(骨化三醇,Calcitriol)超过146天,日后罹患失智症的风险是未服用者的1.8倍

● 若是失智症患者长期服用活性维生素D3,死亡风险是未服用者的2.17倍。

研究人员在报告里提出了一个警告:阿兹海默症患者不要长期使用维生素 D。

但是,这项研究引来两大争议:

1. 活性维生素D3骨化三醇不应与维生素D补充剂划等号。

人们从阳光照射、食物和营养品获得的维生素D,属于非活性维生素D,是胆钙化固醇。它必须先在肝脏转化为骨化二醇,最后才被肾脏代谢为活性维生素D——骨化三醇。

而研究中老年患者所使用的,是骨化三醇。它是一种药物,多使用于肾脏病、副甲状腺疾病、佝偻症、严重骨松症等疾病的患者。

“对我们内分泌科来说,骨化三醇和非活性维生素D是两个完全不一样的东西,绝对不会认为吃活性维生素D就是补非活性维生素D”,血液透析医师、柏安诊所院长王介立说。

他指出,非活性维生素D需要经由肝、肾代谢才会起作用,人体会有精密的调控,当需求多才会转化较快,而且转换为骨化三醇之后会很快代谢掉。

当人们抽血检验体内维生素D的量,也是验骨化二醇,而非骨化三醇。因为骨化二醇在体内的半衰期最长,它的存量最能反映身体是否缺乏维生素D。王介立表示,对于体内维生素D不足的人,如果给他们活性的骨化三醇,抽血结果一样显示缺乏维生素D。

骨化三醇属于药物,和非活性维生素D是不一样的东西。(Shutterstock)
骨化三醇属于药物,和非活性维生素D是不一样的东西。(Shutterstock)

2. 需要服用骨化三醇的患者,本身也是阿兹海默症的高风险群。

这项研究并不是观察真实世界的病人,而是藉由台湾健保资料库去观察,但这个资料库有它的局限性和盲点。

内湖奇乐整合医学诊所院长张适恒指出,台湾健保资料库只能看到服用骨化三醇的患者日后得到诊断码为阿兹海默症的概率较高。但是,他们的阿兹海默症不见得是骨化三醇造成的,反而可能是患者本身的慢性病所引发。

以肾脏病为例,肾脏病患者需要服用骨化三醇来治疗甲状腺的问题。林新医院脑中风中心主任、脑神经内科医师林志豪表示,肾脏病患者容易因血管问题,造成小中风、循环差而引发失智。肾脏病患者也可能患有糖尿病、高血压,这些同样是失智危险因子。

同时,这些需要服用骨化三醇的慢性病患者,也可能因疾病造成平时运动量低、少外出参与活动或睡眠品质不佳,但这些都是失智症的风险因素。

另外,健保资料库只会记录骨化三醇的使用资料,却不会有非活性维生素D的数据,无法看到人们服用非活性维生素D和阿兹海默症的相关性。

张适恒补充,虽然动物实验发现吃非活性维生素D会恶化失智症,但动物跟人体之间有一段距离,“很多动物观察到的结果,到了人身上,其实没看到”。

补充维生素D 对阿兹海默症究竟是好是坏?

其实,有不少研究都在探索维生素D与阿兹海默症的关联。

2021年由哈佛大学主导的一项研究发现,补充非活性维生素D,对认知能力下降并没有关系。[2]

研究人员让60 岁以上、无心血管疾病和癌症的参与者每天补充维生素 D3(2000 IU,胆钙化醇),并多次经由电话、面对面进行认知评估。结果发现,为期 2至3年的随机试验中,一般受过良好教育的参与者,每天补充维他命D3与认知能力下降无关。在语言记忆、执行功能、注意力和整体认知的结果,均未观察到影响。

而在黑人老年人中观察到,服用维他命D3 补充剂对认知能力有轻微的益处。

另一项研究时间长达7.8 年,涉及4千多人的大型试验,发现让人每天补充400 IU的维他命D3和1000 mg的钙,也没有观察到对治疗和突发的认知障碍或失智症有关联。

健忘症很容易与失智症混淆,两者的区别在哪里?(Shutterstock)
研究发现,补充非活性维生素D对认知能力下降并没有关系(Shutterstock)

这些人该补维生素D!推荐补充剂量

活性维生素D骨化三醇作为药物,可用于治疗低钙血症、骨质疏松症、佝偻病、骨软化症和干癣等等。洗肾患者、慢性肾病患者需要骨化三醇来控制低钙血症和甲状腺的问题。[3][4]

每一种药物都有其副作用,骨化三醇可能引起高血钙症、增加血管或组织的钙化。王介立提醒,原本该服用骨化三醇的患者不宜擅自停药,以免影响病情。

至于非活性维生素D,若体内缺乏,最好的方式是从阳光、食物来补充。张适恒表示,别因实验结果而害怕补充,人体不能没有维生素D,它是一种荷尔蒙,对人体很重要。

维生素D与骨骼、肌肉合成、很多器官和系统都有关系。

例如,维生素D除了可促进肠道对钙的吸收,也是成骨细胞和破骨细胞的骨生长和骨重塑所必需的营养素。人体若缺乏维生素D,骨骼会变薄、变脆或畸形。[5]

肌肉的生长也需要维生素D,若体内含量不足会对肌肉力量产生不利影响,导致肌肉无力和疼痛。

维生素D在体内还有其它作用,包括减少炎症、调节细胞生长、神经肌肉和免疫功能以及葡萄糖代谢等过程。

但是,有些人特别容易缺乏维生素D。例如,长期待在室内的人和活动力较差的年长者,特别是老年人皮肤合成维生素D的能力会随着年龄增加而下降。[6]

这些人除了从食物摄取维生素D之外,还可以从保健品额外补充,因为天然食物的维生素D含量较少。在食物和保健品中,维生素D有两种主要形式,即植物性来源的维生素D 2和动物性来源的维生素D 3。素食者可以选择维生素D 2。

张适恒表示,维生素在体内的浓度,太高没好处,太低又有危险性,所以适量补充即可。一般人每日约补充500 IU,但较少晒太阳的人可补充1000~2000IU。◇

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责任编辑:李清风

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