【名家专栏】中共会掌控马斯克和SpaceX吗?

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【大纪元2024年05月09日讯】(英文大纪元专栏作家章家敦撰文/信宇编译)4月底,特斯拉公司(Tesla)创始人兼首席执行官埃隆‧马斯克(Elon Musk)在最后一刻取消了印度之行,转而出现在北京,并与中共达成了拯救特斯拉的一揽子协议。结果立竿见影:这家在华尔街一直不被看好的电动汽车制造商的股价闻讯迅即飙升。

现在,华盛顿不得不担心中共是否会控制马斯克的另一家公司“太空探索技术公司”(SpaceX),而SpaceX对美国的太空雄心至关重要。

这位亿万富翁在不到一年的时间里第二次访华,在这次为期两天的行程中,他宣布已与中国的百度公司(Baidu)就地图和导航软件达成协议。总部位于北京的中国汽车工业协会(China Association of Automobile Manufacturers,简称CAAM)在4月28日的一份声明中说,特斯拉的Model 3和Model Y汽车已通过中国的数据安全要求。

在中国,汽车购买者通常比美国人更注重科技功能,马斯克一直希望在中国推广特斯拉的“全自动驾驶”软件。目前,他的汽车只有基本的“自动驾驶”辅助功能。大多数观察家都认为,他正走在获得中共授权批准的快车道上。

马斯克和他的公司当然需要升级换代。就在不久前,特斯拉在中国还被视为一枝独秀。然而现在,情况已不再如此。用总部位于香港的《亚洲时报》(Asia Times)撰稿人斯科特‧福斯特(Scott Foster)的话来说,比亚迪公司(BYD)和“一整支电动汽车后起之秀队伍”,正在“让特斯拉看起来越来越像一家普通的汽车公司”。

因此,特斯拉的市场份额一落千丈。一年前,特斯拉在中国新能源汽车零售市场仍然排名第一。今年第一季度,该公司已跌至第三位。在此期间,比亚迪售出58.6万辆汽车,吉利(Geely)售出13.7万辆,而特斯拉售出13.2万辆。特斯拉能否在中国竞争尚不清楚,因为中共政权竭尽全力偏袒国内企业。

马斯克知道,中国是“电动汽车市场的香饽饽”。特斯拉位于上海的“超级工厂”于2019年开业,是马斯克汽车生产的“心脏和肺部”。该工厂是特斯拉在美国以外最大的工厂。而中国目前是特斯拉的第二大市场。

马斯克一番操作令特斯拉严重依赖于中共,而中共的高层们也深知这一点。不幸的是,中共政权对他的另一个标志性企业SpaceX存在诸多不满。首先,SpaceX阻碍了中共在美国重返月球之前将人类送上月球,而马斯克的“星舰升降机”(Starship lifter)可以帮助美国更快地建造月球基地。此外,SpaceX还是美国主要的国防承包商,更重要的是,它运营着低地轨道上的“星链”(Starlink)卫星星座。

截至上个月,“星链”共有5800颗运行卫星在地球上空盘旋。这相当于所有现役卫星的60%,令人惊叹。马斯克甚至考虑将他的星座扩大到3万颗卫星,现在更可能正在考虑4.2万颗。中共知道,除非在太空引爆多枚核武器,否则很难击落所有这些卫星,这意味着美国军方几乎肯定能在战时继续进入太空。

就马斯克访问北京一事,常驻日本东京的《福布斯》(Forbes)资深专栏作家威廉‧佩塞克(William Pesek)近日发文问道:“在中国生产更多的特斯拉可能会使SpaceX与美国各政府机构的合同面临风险吗?”

佩塞克提出这个问题并不是心血来潮的。总部位于华盛顿特区的《华盛顿观察家报》(The Washington Examiner)在2020年就发文报导称,当时担任参议院外交关系委员会亚太小组委员会主席的参议员科里‧贾德纳(Cory Gardner,科罗拉多州共和党)和参议院工作人员都在考虑,SpaceX与美国国家航空航天局(NASA)的合同是否“由于中共对这位亿万富翁的电动汽车公司特斯拉的财政支持而代表着潜在的国家安全风险”。

“他们(中共)可能直接去找马斯克说,‘我们会提前收回你的信用额度,除非你给我们X、Y或Z。’对此,我们有什么方式能阻止他们这么做呢?”一位参与太空机构综合立法谈判的国会共和党助手接受《华盛顿观察家报》记者采访时提出,“而且,除了个人的自我约束之外,并没有真正明确的机制可以阻止这种情况的发生。”

美国退役空军准将、科技企业家布莱恩‧霍尔特(Blaine Holt)也在接受总部位于纽约的美国知名智库盖特斯通研究所(Gatestone Institute)访问时问道:“美国科技创新领域的高端领袖们怎么会不明白与中共建立更深入、更纠缠不清的关系存在多大的风险呢?”他进一步指出:“马斯克最近与中共达成的协议要求未来的步骤必须得到中共的批准,特斯拉的目标才能实现。马斯克应该预料到中共会提出技术和数据传输的要求,包括星链和SpaceX的重型运载火箭等核心技术在内。”

总部位于弗吉尼亚州的美国知名智库国际评估与战略中心(International Assessment and Strategy Center)的研究员理查德‧费舍尔(Richard Fisher,台湾翻译为“费雪礼”)也告诉盖特斯通研究所:“中国(中共)4月28日决定允许特斯拉使用百度的精确导航地图来实现完全自动驾驶,从而保持在中国市场的竞争力,这是中共政府向马斯克施压的方式。与此同时,特斯拉与百度的关系进入了大数据领域,并有可能帮助百度实现其人工智能野心,这可能会迅速为中共军方带来军事附带利益。”

因此,贾德纳参议员对于中共通过马斯克危及美国国家安全的担忧在当下显得更为迫切。

“中共经常使用企业讹诈手段,从而危及我们的安全。对此,国会是否会视而不见?”霍尔特将军也忧心忡忡地问道。

如此看来,现在是时候美国就马斯克对于特斯拉和SpaceX的所有权问题展开全国性对话了。

4月28日,中共总理李强在会见马斯克时强调:“你中有我,我中有你。”

这些话表面上是为了显示美中友谊,实际上却是一种警告。现在已经很清楚,一个如此听命于中共的人不应该成为美国保持太空领先地位的核心人物。

作者简介:

章家敦(Gordon G. Chang)是总部位于纽约的美国知名智库盖特斯通研究所(Gatestone Institute)的杰出高级研究员兼咨询委员会委员,著有《中共即将崩溃》(The Coming Collapse of China,2001)一书。

原文:Will China Soon Control Both Elon Musk and SpaceX?原刊登于美国盖特斯通研究所出版物,授权英文《大纪元时报》转载。

本文仅代表作者本人观点,并不一定反映《大纪元时报》立场。

责任编辑:高静#

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