《论语》说(26):先行其言而后从之

作者:薛驰
《论语说》(公有领域 / 大纪元制图)
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子贡问君子,子曰:“先行其言而后从之。”(《论语‧为政‧十三》)

【注释】

先行其言而后从之:多标点为“先行其言,而后从之”;亦有标点为“先行;其言而后从之”。

【讨论】

“君子”一词在《论语》中有107处,第一章就在讲“人不知而不愠,不亦君子乎?”但“问君子”仅三章。本章之外,另两章是:

司马牛问君子,子曰:“君子不忧不惧。”曰:“不忧不惧,斯谓之君子已乎?”子曰:“内省不疚,夫何忧何惧?”(《颜渊》)

子路问君子,子曰:“修己以敬。”曰:“如斯而已乎?”曰:“修己以安人。”曰:“如斯而已乎?”曰:“修己以安百姓。修己以安百姓,尧、舜其犹病诸!”(《宪问》)

子贡、子路是孔子高足,司马牛也是孔子七十二弟子之一,《论语》特别列出三人之“问君子”,当有深意。

本章没有具体的语境,难以确切解读。一般理解为:子贡问如何才是一位君子,孔子说:君子做事在说话前,然后才照他做的说。从字面上看,这样理解也是符合孔子思想的,因为类似的话孔子说过不少,例如:“言顾行,行顾言,君子胡不慥慥尔(忠厚诚实的样子)!”(《中庸》)

不过,子贡善问,且领悟力、表达能力特别强,《论语》中多有孔子、子贡间的精彩问答;子路问君子又是个重大话题,孔子之答——“先行其言而后从之”,似有更多内涵需要我们去深入体会。

朱熹认为孔子因材施教,引范氏曰:“子贡之患,非言之艰而行之艰,故告之以此。”也似牵强。固然,《论语》中子贡有数处被指正(例如,《宪问》载:子贡方人,子曰:“赐也贤乎哉?夫我则不暇”;《八佾》载:子贡欲去告朔之饩羊,子曰:“赐也!尔爱其羊,我爱其礼。”),但从字面看,此处应是正常师生问答,孔子之言虽不能说没有针对性,但更应是就普遍情况而说的。

前引子路、司马牛“问君子”两章,孔子也是仅回答几个字,这两人不得要领,继续请教,孔子也讲得具体了些。

孔子曾夸奖子贡“告诸往而知来者”(学而篇)。本章,孔子回答仅8个字,但子贡没有追问,显然是他已经领会了。

子贡是怎么领会的呢?从字面上看不出来。但是,《论语》是深思熟虑编纂而成,我们可以从前后文来找些线索。

前面两章,孔子分别讲了“温故而知新可以为师矣”和“君子不器”。君子为什么能“温故而知新”和“不器”呢?是因为君子“志于道”。请注意,本篇是讲“为政”的,君子“温故而知新”和“不器”是重要的但还不够,所以本章强调了第三点——“先行其言而后从之”,这样为政更能令人信服、政令畅通。

本章是“问君子”,下一章就接着君子这个话题,用君子、小人之对比继续讨论。这些都体现了《论语》全书之编次是有其脉络的。

主要参考资料
《论语注疏》(十三经注疏标点本,李学勤主编,北京大学出版社)
《四书直解》(张居正,九州出版社)
《论语新解》(钱穆著,三联书店)
《论语译注》(杨伯峻著,中华书局)
《论语今注今译》(毛子水注译,中国友谊出版公司)
《论语三百讲》(傅佩荣着,北京联合出版公司)
《论语译注》(金良年撰,上海古籍出版社)
《论语本解(修订版)》(孙钦善著,三联书店)
〈《論语‧为政》“先行其言而后从之”章刍议〉(高志成,国立台中科技大学《通識教育学报》第6期,第57-88页,2018年12月)

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责任编辑:林芳宇#

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