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多发硬化症

文/张文华医师

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【大纪元4月5日讯】多发性硬化症(Multilpe sclerosis)是一个大多数人都不太常听过的疾病。可是它却不是一个“新兴”疾病。因为早在14世纪荷兰的古老记载,就已发现有类似多发性硬化症病情的描述。同时在1849年即已有多发性硬化症的第一个诊断病例。一般人之所以对它不熟悉只是因为它的发生率不高。根据美国多发性硬化症协会的统计:多发性硬化症的发生率在北纬37度以南是每十万人有57-78人,以北则是每10万人口约有110-140个病例。

多发性硬化症因为患者不多,临床的表现又千变万化,同时目前仍缺乏俱特异性的诊断工具,因此不容易早期诊断。患者的第一次发病虽然大多早在20-40岁之间就开始,但常见患者断断续续为之受苦,四处求医多年之后,才获得确定的诊断。女生的发生概率是男生的两倍,而白人的发生概率也约为其他人种的两倍。所以,综合以上,概而言之,我们可以说:居于温带地区的白种年轻女性是多发性硬化症的好发族群。

多发性硬化症的发生原因不明,目前只知它是一种侵犯中枢神经系统的自体免疫疾病。我们的身体有一个免疫系统,用来辨识入侵的可能致病源(如:病毒、细菌),然后加以歼灭。当这么免疫系统功能失常时,有时会把自身的正常组织误认为是外来的异物,对它发起攻击行动,加以破坏,因而使受侵害的组织器官功能失常,造成所谓的自体免疫疾病。至于,这个自体免疫反应为什么会被诱发出来,目前不得而知。

多发性硬化症的自体免疫反应是发生在中枢神经系统(大脑、脊髓)中神经纤维的髓鞘(Myelin)上。神经纤维负责中枢神经系统内各个神经细胞间的讯息传递,而髓鞘是一种包覆在神经纤维外面的脂质构造。它的作用是避免神经讯息在神经纤维内传递时发生短路的现象,同时可加快神经讯息传导的速度,类似电线外面所包覆的塑胶绝缘套的作用。多发性硬化症患者的免疫系统因为错把髓鞘误认为外来的异物,加以攻击破坏,神经纤维的传导速度因而变慢,或者完全被阻断,造成中枢神经系统的功能失常,进而发展出种种的临床症状。

被破坏的髓鞘在修复过程会被疤痕组织取代,这就是“硬化症”名称的由来。而这种变化可在中枢神经系统中四处发生,所以称之为“多发性”。患者的临床症状表现会随中枢神经系统中受损部位之不同而异,病情的严重程度在患者之间也有极大的差别,从暂时性的局部麻木无力,到完全瘫痪在床都有可能。而且我们无从预测个患者病情的可能发展及预后。

多发性硬化症因为仍不确知病因,所以无法言及预防之道,也没有根本治愈的方法。临床治疗上的努力只能限于以干扰素、类固醇之类的免疫调节剂来减轻急性发作时的严重程度、缩短发作的期间、减少发作的频率、以及减缓肢体失能的进展。

由于此病多发作于青壮年期,病因未明,又没有根治的方法,因此对患者冲击之大可想而知。虽然目前仍不确定情绪因素是否对病情的发展会有不利的影响,不过,面对这种无法根治的慢性疾病,唯有抱着乐观进取的心态,才可能拥有克服病魔的最大机会。(摘自家庭医师小站) ◇
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