【市场营销系列】威叟船长的美味德拉华螃蟹

谢田

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上个星期五﹐德拉华州的威叟船长在他给朋友们的电子邮件中说﹐今年的螃蟹季节离他而去﹐入冬以后就没有螃蟹可以提供给大家了。他和太太都感到非常的遗憾﹐告诉人们准备明年春天再见。听到这美味螃蟹断了顿的消息﹐怅然若失﹐本来上周末就准备再去买几打煮螃蟹回来吃来着﹐结果吃不成了。看来人们还真是很容易被生活中的些小事宜给吸引﹑迷住﹐并且对之开始依赖起来。

大概一年多前﹐朋友推荐了费城以南﹑德拉华州德拉华市的一个螃蟹零售店 – 威叟船长(Captain Wiso)的家庭生意。他们的螃蟹很受本地华人的欢迎﹐螃蟹用香香辣辣的加勒比海风味的调料浓浓的煮熟﹐与一般东方人吃的清蒸或椒盐螃蟹之类的﹐风格非常不同﹐尝试过的华人都很容易会喜欢起来﹐吃起来也非常的过瘾。加州旧金山的渔人码头和西雅图海边的海鲜餐馆里﹐也有类似的香辣煮螃蟹﹐也为人们所喜爱。吃的时候人们一般都双手并用﹐没有斯文﹐酣畅淋漓的享受这天然的美味。

美国虽然是世界民族的熔炉﹐但熔炼多年﹐许多民族各自的风俗习惯仍然各自保留。怪不得大觉者告诉我们﹐我们其实是从不同遥远的世界来的﹐在这个三界之内结缘﹐目的是要返本归真﹐回到生命本源的地方去。所以﹐不管是在享受美味的食物﹑或其它赏心悦目的东西时﹐多问几个为什么﹐探索一下我们究竟为什么来到世间﹐生命的真正目的是什么﹐是否生老病死一番后﹐从泥土归泥土﹐还是灵魂不死﹑生死轮回﹐以及轮回的目的。问上一问﹐对每个人应该都是非常有益的。

就比如简单的食品西瓜﹐华人几乎人人都吃﹐但许多美国朋友告诉我说﹐他们很多人是不吃西瓜的﹐有的就是不喜欢﹐觉得没什么好吃的﹔有的人认为是当年奴隶吃的东西﹐心有成见的人今天仍然不喜欢吃。再比如一种绿叶蔬菜的菜式叫做“Greens”(绿菜)的﹐是许多种蔬菜的顶部﹑叶尖﹑根部等混合的﹐煮熟之后呈现深绿的颜色﹐许多美国人也是不吃的﹐但黑人非常喜欢吃﹐并且对之有一种特别的情感。黑人朋友告诉我﹐当年﹐他们的祖先在艰难困苦的时候﹐就是靠这种绿菜和红薯﹐顽强的生存了下来。直到今天﹐这类食物被非裔美国人所珍视﹐称其为“灵魂的食物”(Soul food)。美国南北食物的种类也有所不同﹐比方中国北方常见的玉米大碴子粥﹐在美国的对应物是“Grits”(粗碾玉米粉)﹐它在美国南方非常流行﹐甚至登上高档旅馆早餐的台面﹐但在北方就不太多见。

对螃蟹这类食物﹐社会民众更是反应不一。主流社会和高档餐馆内﹐最多是吃剔出来的螃蟹肉做成的螃蟹肉饼(Crab cake)﹔海鲜餐馆供应的﹐也多是那种阿拉斯加的雪蟹﹐吃那些硕大无朋的蟹钳﹑蟹腿﹐雪蟹的其它部位好象也没有太多的蟹肉可吃。能够吃到整只螃蟹的地方﹐想来想去﹐也只有那些海滨和村野的小餐馆﹐比方德拉华的威叟船长之类的地方。其实﹐会吃的人们都同意﹐吃螃蟹要真吃出味道﹐那些硕大的阿拉斯加雪蟹或温哥华大蟹﹐其实都徒有虚名﹐其块头虽大﹐但肉质粗且淡而无味﹐真要吃鲜美的螃蟹﹐个头偏小的蓝蟹(Blue crabs)其实是首选。这也是威叟船长店的主打产品。

这些香辣的煮蓝蟹﹐大费城地区的华人喜欢吃﹐黑人社区也喜欢﹐但白人家庭要看。白人社区有一部分人特别喜欢螃蟹﹐但有些家庭好象从来不吃螃蟹。这部分的跟人们的宗教传统有关。犹太教禁止人们吃贝类(Shellfish)的海鲜﹐包括螃蟹﹑虾﹑龙虾﹑蛤蜊等﹐信徒只能吃带刺的鱼类(Bone fish)。基督教的某些新教派﹑伊斯兰教的某些信徒﹐也是这样。

威叟船长的海鲜店是家庭作坊式的企业﹐他们有一条捕蟹船﹐雇佣几个帮手。每天上午﹐船长带.M活计们沿德拉华河出海﹐出海不远处就是他们的螃蟹捕获场。几百个蟹笼内放.M养鸡场弄来的鸡下水诱饵﹐早上拎起来﹐可怜的螃蟹在里面勾心斗角﹑互相盘缠﹐束手就擒。

威叟船长的商业哲学和声誉﹐就是刻苦工作﹑平等待人。在德拉华﹑宾州﹑新泽西三州之地名气很大﹐即将下台的布什总统和美国社会许多名流﹐也曾专程来这里买螃蟹吃﹐是冲.M这里的螃蟹新鲜﹑美味来的。

夏末秋初﹐在亚特兰大渡过暑假后回宾州费城。动身前馋虫突起﹐因为要路过德拉华﹐就想.M买上几打香辣螃蟹。给威叟船长打电话﹐说想吃螃蟹了﹐他说没问题﹐路过德拉华时停一下。但算了一下﹐从乔治亚州过去﹐到达那里肯定要晚上很晚﹐螃蟹店肯定要关门。船长夫人说﹐这样吧﹐你上路之后﹐觉得能够计算出什么时间到﹐给我个电话﹐我给你准备好﹐放在店外。

几个小时后﹐在南卡罗莱纳的85号州际高速公路上﹐给他们打了个电话﹐把信用卡号码告诉了他们。等半夜一点赶到德拉华时﹐威叟螃蟹店门前的走廊上﹐放.M一个双层牛皮纸的口袋﹐里面是两打24只香辣螃蟹﹐外面工工整整的写.M我的名字。到家拿出来吃的时候﹐还是热乎乎的。

那天﹐正好想起好久没给在中国的母亲打电话了﹐就拨通了妈妈的号码。聊天儿时﹐把螃蟹的故事告诉了她。她说很有意思﹐这种简单真诚﹑充满信任的人际关系﹐很是温馨。她说要把故事写下来﹐送报上发表﹐跟大陆民众分享这个故事。我说﹐那倒也是一个很好的主意。
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