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跌倒是導致老年人死亡的主因

謝于涵

根據美國關懷老年委員會(NCOA)的報導,跌倒是老年人死亡的主因,65歲以上的美國老人跌倒的機率有三分之一,而每29秒就有一位老年人因跌倒而死亡。(Bethany Clarke/Getty Images)

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【大紀元2014年06月23日訊】(大紀元記者謝于涵編譯報導) 如果家裡有老人同住,對於老人的照顧有什麼要注意的呢?有20年與老人相處經驗的老人健身專家Jason Greenspan撰文呼籲重視老人跌倒引發的問題,並提供預防的方法。

根據美國關懷老年委員會(NCOA)的報導,跌倒是老年人死亡的主因,65歲以上的美國老人跌倒的機率有三分之一,而每29秒就有一位老年人因跌倒而死亡。看來,關懷老年人的跌倒問題,此時真是刻不容緩!

平衡功能減退造成老年人常跌倒

其實,我們生活中許許多多的動作,例如從椅子上起來,爬樓梯,跑步等都需要平衡感來配合,而走路更是如此。表面看來,走路一點都不難,但仔細想想,你會發現每走一步路都是一連串近乎跌倒的動作:在你要提起一隻腳往前進的那一瞬間,你必需同時平衡好另一隻腳;接著,當你踏到地面時,還要保持平穩;否則,就會出問題。難怪老年人一旦平衡功能減退時,走路就容易跌倒。美國關懷老年委員會統計過:每15秒就有一個老年人因跌倒而送急診。這個數字確實驚人!

平衡功能減退的原因

整個來說,造成平衡功能減退的因素很多,而最主要的是老年人久坐不動的生活習慣。這種情況使得他們參與活動的機會大為減少,神經系統與身體各部位的聯繫效率降低,造成了平衡功能隨之減退。這也符合「越用越靈活;不用就不屬於你所有」的自然法則。

另外,自信心也是一個很重要的因素。當老人對自己的平衡感沒信心時,大腿肌肉會緊繃,步伐會變窄,而造成了老人的腳步拖著走,腳趾(而非腳跟)先碰地。像這樣的走法更容易絆到東西而摔倒。還有很多其他因素,像是服藥、視力、內耳或整型外科的問題、中風、多重硬化症、帕金森氏症或任何神經症狀,都會導致平衡功能的減退。

如何預防跌倒

雖然以上有些問題難以預防,但是藉著生活的改變,大部份的跌倒是可以避免的。首先,把家裡的雜物挪開,因為跌倒大部份發生在家裡。其次,生活步調要放慢,專心做好一件事;不要一心多用,不要同時想做好幾件事。而最重要的是要有規律的運動。考慮到跌倒可能是姿勢不良、肌肉緊繃、步法不正、或反應太慢等各種因素造成的,所以防跌運動的內容必須是多方面的,包括力度、伸展度、步伐、姿勢、靈活度、反應、協調以及各種平衡運動等。

最後,再歸納出三個防跌重點──切莫急促、專心做事、開始運動。只要身體力行,必可信心大增,走路平順!

(編者按: Jason Greenspan是Silver Stars老人健身房的創辦者。他有20年與老人共處的經驗,是個合格的老人健身專家,出版過兩本健身書,也曾上過美國NY1和CBS電視頻道。)

(責任編輯:宋慧)

(責任編輯:宋慧)

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