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抗氧化可達維生素100倍?兒茶素有4大功效 這種茶含量最高

文/吳映蓉(營養學博士、台灣營養基金會執行長 )

紅茶與綠茶的功效又有何不同?哪種茶的兒茶素含量最高?(Shutterstock)

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茶是我們日常生活中不能缺少的飲料,便利商店裡有滿滿整櫃的茶飲,珍珠奶茶店也是到處林立。但是很少人知道各種茶是怎麼製造出來的?到底哪一種茶比較好呢?紅茶與綠茶的功效又有何不同呢?

茶裡誰是王?

有一回和以前的同事聚餐,大家一起去吃飲茶,服務生一上來就問:「要喝烏龍? 香片?普洱?菊花?……」大家一陣我看你,你看我,不知道要選什麼?後來就推派我決定要喝哪一種茶,接著又開始討論一堆有關於茶的問題:是綠茶好還是紅茶好?那日本煎茶呢?聽說普洱茶也不錯?

「茶」清楚,才健康!

其實關於茶的問題實在是一籮筐,每個地方喜歡喝的茶又不一樣。以頗受歡迎的普洱茶為例,就是一種有別於綠茶、包種茶或紅茶的茶類,它是將綠茶經過微生物「黴菌」發酵而得的「後發酵茶」,因此有一種略帶霉味的香氣,日本學者也曾發現,普洱茶可降低母老鼠血漿中的三酸甘油酯和膽固醇,但對其作用機制尚不明瞭。

茶的保健功效

● 茶葉中兒茶素的主要保健功效

1. 超級抗氧化高手

茶葉中有一種兒茶素(catechins),也是類黃酮素的一員,是茶葉中的主要多酚類。兒茶素類的主要成分有四種,分別為EGC(epigallocatechin)、EC(epicatechin)、EGCg(epigallocatechin gallate)和ECg(epicatechin gallate)。

茶葉中以EGCg 的含量最多,也是抗氧化能力最強的兒茶素。EGCg 的抗氧化能力相當於維生素C 及維生素E 的25~100倍。以一杯綠茶為例,它的抗氧化能力高於一份花椰菜、一份菠菜或一份草莓。但也不是每種茶的抗氧化能力都這麼好,綠茶的抗氧化能力優於紅茶6 倍之高,因為茶葉中的兒茶素會隨著發酵過程被氧化掉,所以,發酵越久的茶,兒茶素越少。所以喝綠茶是獲得兒茶素的好方法。

綠茶、烏龍茶、紅茶等茶飲的兒茶素含量比較。(圖/《一個人到一家人的日常營養學》)

2. 抑菌抗病毒

當我們遭到細菌或病毒感染時,細菌或病毒會想辦法附著在正常細胞上,進一步分裂、分泌一些毒素,使我們的健康細胞生病。兒茶素能夠阻止細菌或病毒附著在健康細胞上,而且還能破壞細菌分泌的毒性蛋白質,能抵抗細菌及病毒,保護我們的細胞。

3. 降低血糖

兒茶素經研究證實可抑制腸道內澱粉分解酵素的活性,降低腸道吸收葡萄糖的速度,因此能減緩飯後血糖上升的程度。也有研究指出,綠茶和兒茶素可強化胰島素的作用,幫助血糖進入細胞中被利用,不會滯留在血液中形成高血糖,因此,兒茶素對血糖的調控有幫助。

4. 降低血脂質及膽固醇

不論是人體研究或是動物實驗都發現,兒茶素的確能降低血中的三酸甘油酯及總體膽固醇含量。也有人體研究發現,若連續喝六週的烏龍茶,不但可以降低血脂肪濃度,還能增加好膽固醇(HDL-cholesterol)的濃度。平時喝喝綠茶,吃一些含兒茶素的水果,是預防心血管疾病的好方法。

茶葉的兒茶素與咖啡因

茶葉中也含有咖啡因,但是,茶葉中的兒茶素會抑制咖啡因在胃部被吸收,使咖啡因的壞處無法在身體內發揮,雖然有些茶的咖啡因比咖啡還高,但因為有兒茶素的存在,使我們不覺得茶中的咖啡因很強。而發酵越久的茶,兒茶素的含量越少,所以咖啡因的作用越強。如果要得到兒茶素的好處,綠茶是優於紅茶的。

紅茶中的茶黃素

雖然紅茶中的兒茶素因發酵減少,但有研究發現紅茶中的茶黃素(theaflavins)也具有抗病毒的效果,但紅茶中茶黃素的含量並不高。

奶茶有保健功效嗎?

另外,像奶茶是不是仍具有茶的好處呢?其實牛奶中的酪蛋白 (casien)會中和茶葉中兒茶素的有效成分,並削弱茶葉的各項保健功效。這個研究報告算是給奶茶愛用者一大打擊,以後奶茶只能算是一種嗜好性飲料而已,若要靠茶類提供保護心血管的功效,盡量不要放入牛奶。

延伸閱讀:認識不同茶葉類型的特性

從茶樹上長出的綠色葉子,是如何變成香氣濃郁的茶葉呢?基本上,依茶葉的製作方式大致可分為以下四種:

1. 不發酵茶這種茶是採摘下的鮮葉先經過攤平,使其水分散失後,葉質變得柔軟,就是所謂萎凋的過程;再經過殺青、揉捻,最後乾燥。這一類不發酵茶就是所有的綠茶:包括龍井、日本煎茶。

2. 半發酵茶:這種茶是由生葉經過日光萎凋步驟,在室內靜置及攪拌,之後再炒菁、揉捻、乾燥。它的製作重點是在「攪拌(做青)」的步驟,做青是將適度萎凋的葉片放在竹篩裡,來回篩動,使茶葉與茶葉之間彼此碰撞摩擦,這種操作又稱「碰青」,其實就是發酵的過程。茶葉在反覆碰撞之後,葉的邊緣因碰撞而受傷,進而促進茶葉邊緣的霉性氧化作用,形成中青偏紅的狀態,做青完就立即以鍋炒殺青,迅速制止霉性氧化。這一類依據發酵的程度又可分為文山包種茶、凍頂烏龍茶、鐵觀音茶、東方美人茶等。

3. 全發酵茶:這種茶也是經由青茶,然後經過萎凋、揉捻,最重要的是「發酵」,然後乾燥。這種全發酵過程做出來的茶就是紅茶。

4. 後發酵茶:這種茶是將茶青經炒菁、揉捻、乾燥等手續後,堆置在倉庫中進行「渥堆」,使茶葉內的多酚類化合物氧化,其氧化可分自動氧化、酵素性氧化、麴菌氧化等三種不同方式。 普洱茶就是標準的後發酵茶。

映蓉博士的健康小叮嚀

1. 茶會傷害人體吸收鐵質的能力,如果有貧血的毛病,進餐時最好避免喝茶。

2. 由於普洱茶陳放多年,有時因存放的條件不佳而菌數相當高,建議沖泡普洱茶時應用煮開的滾水才能殺菌,只用熱水沖泡是不夠的。◇

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<摘自 《一個人到一家人的日常營養學》  出版提供圖文>

責任編輯:顏靜蓮、郭欣

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