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這對英國夫婦讓谷歌被罰21億鎊

谷歌被控「欺負人」,結果被罰21億鎊。(Scott Barbour/Getty Images)

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【大紀元2018年02月23日訊】(大紀元英國記者站報導)Google Search是許多人最常用的搜索方式,據統計全球每天有超過30億次搜索是通過谷歌進行的。能夠在搜索結果中排在前面的商家會非常受益,相反則可能會被淘汰出局。

英國一對企業家夫婦發現,谷歌故意給他們的電器價格比較網站降級,讓它在搜索結果中排在後面。他們起訴了「欺負人」的谷歌。去年,歐盟給谷歌開出了21億鎊的巨額罰單。

近日,這對夫婦首次對Wired雜誌講述了這場官司的情況。2005年,亞當•拉夫(Adam Raff)和妻子史瓦恩(Shivaun Raff)辭去原有的工作,準備創辦一個價格比較網站,幫助人們搜索和比較電器的價錢。

2006年6月,拉夫夫婦的Foundem網站剛創辦不久,他們發現谷歌把他們的網站降級,如果不是使用Foundem這個詞來搜索,幾乎很難找到這個網址。

於是,他們聯繫谷歌,希望得到解釋。但是沒有結果。

2008年12月,英國Channel 5的The Gadget Show節目將Foundem評選為這一年英國最佳價格比較網站。拉夫夫婦認為,這個結果能夠說服谷歌,他們的網站是很受歡迎的,但是谷歌仍然沒有將他們的網站升級。

拉夫夫婦這個時候終於意識到了:「很明顯,我們可能需要進行一場較量。這個時候,我們對自己說:『谷歌欺負人。這是錯誤的。我們會贏的。』」

投訴一年之後,谷歌終於將Foundem加入到「白名單」上,然後,這個網站的訪問流量立刻增加了大約100倍。

拉夫夫婦發現,這個時候谷歌將自己的價格比較搜索工具Froogle已經改名為Google Product Search,谷歌限制類似的對手網站,首推他們自己的網站。

拉夫夫婦將谷歌告到了歐盟競爭委員會。他們是第一個提出這一控告的原告,此後多家遭受過谷歌不公平對待的公司也加入了這場官司,包括Yelp、TripAdvisor、Expedia和Deutsche Telecom。

2017年6月27日,負責競爭的歐盟專員維斯塔格(Margaret Vestager)表示,谷歌「濫用自己在市場上的優勢」,因此給谷歌開出一張24億歐元(21億鎊)的巨額罰單,這是一家公司接到過的最大的反托拉斯罰單。

拉夫夫婦表示,儘管他們等待這個結果等了11年,他們沒有慶祝這場勝利。拉夫太太說:「如果你從事這樣的事情,你個人不可能真的勝利或者感到絶望,因為你耗盡了精力。」

拉夫先生說:「如果屈服就錯了,所以我們做對了。」

儘管Foundem曾經被Channel 5和Which?分別評選為最佳價格比較網站和排名第三的機票價格比較網站,但是由於谷歌在搜索結果中一直首推付錢做廣告的公司,Foundem已經在幾年前停止運行了。

目前谷歌正在對歐盟委員會的罰單提出上訴,所以拉夫夫婦提出的民事案件可能還需要好幾年才能有最終的結果。◇

責任編輯:文婧

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