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海外學生申請英國大學再次上升

申請英國大學本科課程的國際學生數量連續第二年上升。(Christopher Furlong/Getty Images)
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【大紀元2024年04月12日訊】(大紀元英國記者站報導)最新數據顯示,申請英國大學本科課程的國際學生數量連續第二年上升。有115,730名來自英國以外的學生申請今年9月入學,高於去年的114,910人。

儘管今年的國際申請者人數連續兩年增加,但是仍低於疫情前的最高峰(116,110人)。2020年和2021年由於疫情,國際旅行受到限制,申請人數有所下降,但此後一直在增加。

大學和學院招生服務中心(UCAS)首席執行官薩克斯頓(Jo Saxton)表示,國際學生申請量的增加「不應使未來英國本國學生感到擔憂」,因為近年來英國本國學生的申請量也有所增加。

大多數在英國的國際學生學習本科以上的課程,例如碩士學位,但這些並沒有包括在新的數據中。

高等教育統計局的數據顯示,國際學生入學人數從2017-18學年的46.92萬人增加到 2021-22 學年的近68萬人,四年間增加了超過20萬人。

牛津大學進行的研究顯示,這一增長是由研究生學位申請人數推動的,而不是本科課程。

大學擔心入學人數減少

代表142所高等教育機構的英國大學聯盟(Universities UK)首席執行官斯特恩(Vivienne Stern)對BBC表示,這些申請數據並不完全具有代表性,大學仍「擔心」國際學生總體人數可能下降。

她說:「去年,儘管申請數量有所增加,但實際上我們看到入學人數出現了相當顯著的下降。情況不穩定,這對大學來說非常不利,因為他們需要國際學生來資助國內教育。」

當被問及未來國際申請者人數下降可能帶來的影響時,斯特恩表示:「最終,我認為這將使大學更難為國內學生提供名額。」

招收本國學生賠錢

英格蘭和威爾士的學生一年的本科學費為9,250鎊。蘇格蘭本地學生在當地上大學的學費只需要1,820鎊。北愛本地學生的學費是4,750鎊。

但國際學生的本科課程學費可能高達3.8萬鎊,研究生課程的學費可能達到每年三萬鎊。

在英格蘭,自2012年以來,本國學生學費上限只上調過一次,從每年9,000鎊提高到9,250鎊,大學擔心學費的漲幅跟不上通貨膨脹的步伐。

斯特恩此前曾強調,英國的大學招收英國本國學生是賠錢的,在研究方面也是賠錢的。

她去年對議員表示:「來自國際學生的收入不再是額外的資金,使我們能夠進行超出國內收入來源的之外投資。它不再是『蛋糕上的櫻桃(錦上添花的意思)』,而是變成了麵粉(必需)。」

代表24所著名大學的羅素集團(Russell Group)估計,學生貸款和政府教學補助金價值的下降意味著招收每名國內本科生,大學將面對2,500鎊的資金缺口。

「政治壓力」

斯特恩表示,英國的大學除了要面對來自美國和澳大利亞等國家大學的競爭外,還要面對英國政府的移民政策帶來了的問題。

英國文化協會2月初公布的一份報告表明,由於「針對移民的政治壓力不斷加大」以及在英國學習的成本不斷增加,國際學生人數的「後疫情熱潮」將於今年結束。

大學財務壓力的跡象已經顯而易見,多所大學最近宣布裁員,其中包括阿伯丁大學(該大學表示面臨嚴重的財務挑戰)和斯塔福德郡大學(該大學稱「國內外學生招生市場動盪」)。

英國政府的目標是到2030年每年有60萬名國際學生在英國學習,並表示教育出口「在支持英國經濟方面發揮著至關重要的作用」。

去年的一份報告估計,一年的國際學生群體在英國學習期間將帶來419億鎊的經濟效益。

前大學事務次長約翰遜(Jo Johnson)此前表示,國際學生「為英國帶來了巨大的利益」,並創造了「巨大的經濟價值,使大學能夠開設原本不會向國內學生提供的課程」。

英國政府表示,吸引國際學生還可以通過其聲譽和全球網絡增強英國的「軟實力」。

根據最新數據,英國在2020-21年度和2021-22年度國際學生人數超過60萬的目標。◇

責任編輯:陳彬

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