民间传说: 爆竹的由来

茹之
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爆竹,民间又称之为“爆仗” “花鞭”或“响鞭”等。每逢除夕之夜,家家户户都会出来燃放爆竹。大街小巷,爆竹声声,映衬着人们的笑脸,使得节日的气氛也格外的浓烈。

年夜饭前人们喜欢放一通爆竹,俗称“闭门炮仗”;到了子时,人们以猛烈的爆竹声来驱逐鬼怪,迎接新年;正月初一开门又是一通爆竹,称作“开门炮仗”,放三枚叫“连中三元”,放四枚叫“福、禄、寿、喜”,放六枚叫“六六大顺”,放一川百枚小鞭炮叫做“百子爆”,让炸碎的鞭炮纸屑覆盖自家的门口,则被称作“满地金钱”。

爆竹在中国已经有两千多年的历史了。在古代,它是禳鬼的镇物,燃放爆竹,就可以驱除鬼怪。

传说中国古时候有一种叫“年”的怪兽,头长尖角,凶猛异常。“年”长年深居在海底,但是每到除夕,就爬上岸来吞食牲畜伤害人命,因此每到除夕,村村寨寨的人们扶老携幼,逃往深山,以躲避“年”的伤害。

有一年的除夕,人们都忙着收拾东西逃往深山,这时候村东头来了一个白发老人。他对一户老婆婆说只要让他在她家住一晚,他定能将“年”兽驱走.众人不信。老婆婆劝其还是上山躲避的好,但老人坚持留下,众人见劝他不住,便纷纷上山躲避去了。

当“年”兽像往年一样准备闯进村子肆虐的时候,突然传来爆竹声,“年”浑身颤栗,再也不敢向前凑了。原来“年”兽最怕红色、火光和炸响。这时大门大开,只见院内一位身披红袍的老人哈哈大笑,“年”兽大惊失色,仓惶而逃。

第二天,当人们从深山回到村里时,发现村里安然无恙,这才恍然大悟,原来白发老人是帮助大家驱逐“年”兽的神仙,人们同时还发现了白发老人驱逐“年”兽的三件法宝,其中一件就是燃放爆竹。以后,每年这个时候,户户灯火通明,守更待岁,燃放爆竹。这个风俗越传越广,就成了中国民间最隆重的传统节日“过年”,而燃放爆竹也成为过年的重要习俗。

史料也记载了一个类似的说法。西汉东方朔在《神异经》中说西方的深山中,有一种长尺余的鬼怪,名“山魈”。它可令人寒热,是使人得寒热病的鬼魅,吓跑它,人们才可得到吉利平安。据说山魈怕火、怕响声,于是人们就想出对付的办法,那就是把竹筒放到火堆里烧,让燃烧时竹节发出毕剥毕剥的声音,来吓跑山魈。这大概是最早有迹可查的制作爆竹的方法。

六朝时,人们在过年时燃放爆竹就已形成了习俗。南朝梁代宗懔在《荆楚岁时记》中说:“正月一日,是三元之日也。《史记》谓之端月。鸡鸣而起,先于庭前爆竹、燃草,以辟山臊恶鬼。”这是后来“开门炮仗”的由来。

唐朝初年曾爆发瘟疫,有个叫李田的人,把硝石装在竹筒里,点燃后使其发出更大的声响和更浓烈的烟雾,结果驱散了山岚瘴气,制止了疫病流行,这便是装硝爆竹的最早雏形,后称为“爆竿”。火药发明并被广泛应用后,在宋朝,爆竹改用纸头筒扎火药和麻茎裹火药编成串来点放,当时称为“编炮”(即鞭炮)。关于爆竹的演变过程,《通俗编排优》记载道:古时爆竹。皆以真竹着火爆之,故唐人诗亦称爆竿。后人卷纸为之,称曰“爆竹”。

从唐宋开始,燃放爆竹成为各地的习俗。后来,燃放爆竹不再单是过年时为了驱鬼辟邪,而且在喜庆时也可以燃放。

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