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骨刺的成因及预防

张文华

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骨刺是沿着骨头边缘长出来的骨质突出物。任何骨头都可能长出骨刺,通常长在靠近关节的部位,有时也会长在肌腱或韧带和骨头相衔接的地方。骨刺的存在是骨头退化的表现,不过,它并不是老年人的专利。任何骨头关节长期的过度或不当使用,都可能引发局部的慢性发炎,使退化现象提早发生,进而长出骨刺。

我们的骨头为什么会长出骨刺?原因仍不是很清楚。目前只知大部分的骨刺和退化性关节炎有关。退化性关节炎的变化主要是关节软骨的磨损。软骨一旦磨损,其下的骨头就开始承受不正常的压力。此时我们的骨头为了弥补软骨的缺失,或者为了增加自己承受压力的能力,就开始在受压力点的边缘长出多余的骨质,形成所谓的骨刺。

但是,也有不少老年人并没有明显的退化性关节炎的现象,仍然长出骨刺。这些骨刺通常是在健康检查中意外发现的。我们猜测,这些骨刺的形成或许是用来增加退化中关节的稳定度,或者用来帮忙减少已开始磨损之关节软骨的负担。所以,有些骨刺的存在可能提供了正面的效果,而不全然是负面的。

无论如何,大部分的骨刺不会带来任何不适,所以,很多人有骨刺而不自觉。不过,有些骨刺确实会带来不舒服的症状。这些症状的出现与否常和骨刺所长的位置有关。较常见的症状包括:局部疼痛、关节活动不顺、关节活动度减小、关节变形,以及邻近的神经或血管受到压迫的症状。有时骨刺也会断裂,掉入关节腔中,因而出现时有时无的关节活动度受限的现象。

纵然大部分的骨刺都是自然的退化现象,而且不会带来任何不适,可以不用接受任何处置。不过,有些会带来痛楚及生活上不便的骨刺,则需要药物及复健的治疗。少部分的个案,甚至需要手术治疗。所以,我们有必要注意及力行以下的保养方法,以减少骨刺的形成,进而减少健康上的风险:

1.避免长时间久站或久坐:久站或久坐会使承重关节长期承受过重的压力,增加骨刺形成的机会。尤其是如果姿势不良时,受力不正常,骨刺更容易产生。

2.避免长时间低头、仰头、或者歪著头:这些情形会使颈椎长时承受不正常的压力,容易引发颈椎骨刺的形成,可能造成颈部神经、血管的压迫症状。

3.避免经常弯腰取物:经常弯腰取物,尤其是下腰抬提重物,会增加腰椎骨刺形成的机会。应养成曲膝蹲下取物的习惯,而不要直接下腰取物,以避免腰椎经常承受过重的压力。

4.维持理想体重:体重过重会使腰椎及下肢关节(尤其是膝关节)长期承受过大的压力,进而造成关节退化及骨刺形成。

5.经常运动:经常运动可以增加肌肉的力量及骨质的强度,帮忙分摊关节面的负担,因而减少骨刺形成的机会。◇

文/张文华(家庭医学科专科医师)

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