美国历史:不满与改革

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至1900年,美国的政治基础已经历成长痛苦、内战、繁荣和经济萧条。宗教自由的理想一直持续着。免费公共教育基本上已实现,并一直维持新闻自由。不过,在同一时间,政治权力似乎集中在腐败官员和他们的朋友手中。对此,一个称为”进步主义”的改革运动应运而生。其目标包括更大的民主与社会公正、廉洁的政府以及更有效的业务控管。

作家和评论家抗议社会不公、不健康与危险的做法。厄普顿辛克莱(Upton Sinclair)、艾达塔贝尔(Ida M. Tarbell)、希欧多尔德莱塞(Theodore Dreiser)、林肯斯蒂芬斯(Lincoln Steffens)与其他人等制作了”暴露文学”,施压国会通过立法以纠正这些侵权行为。改革者认为扩大政府范围将确保美国社会的进步和其公民福利。

总统希欧多尔罗斯福(Theodore Roosevelt)体现了进步主义,并认为改革需要向全国提出。他与国会合作控制垄断行为并采取法律行动对付违法公司。他努力不懈下的成果得以保存美国的自然资源、公共土地管理、并保护休闲使用的区域。

改革在威廉霍华德塔夫特(William Howard Taft)与伍得罗威尔逊(Woodrow Wilson)的总统任期间继续。美国联邦储备银行体系被建立,以设置利率并控制货币供给。联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)的设立是为了对付企业的不公平竞争手段。颁布的新法例是为了改善水手与铁路劳工的工作条件。 “县支”系统被开发以协助农民得到资讯与贷款。 降低或取消进口货物税,以减少所有美国人的生活费用。

进步的时代也是大批来自世界各地的人们来到美国的时代。1890至1921之间将近19万人来此。早先的移民主要有欧洲人和中国北部和西部,新移民来自意大利、俄罗斯、波兰、希腊、巴尔干、加拿大、墨西哥以及日本。

美国始终是一个”熔炉”民族。而300年来,几乎没有入境限制。但是,1920年开始,美国人担心他们的工作与文化被外来者威胁,而开始建立配额。虽然大量移民激已在历史上增带来社会种族,大多数美国人—其祖先移民至此的人—相信纽约港口的自由女神像代表欢迎”渴望呼吸自由”的人之土地精神。美国作为一个民族国家始终维持这股信念。

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  • 美国内战之后在数十年日趋成长,边境逐渐消失,农村共和成为都市国家,大工厂、钢厂、州际铁路建立,城市增长迅速,而从其他国家来此的数百万人在机会之地开始了新的生活。
  • 南北战争于1861年4月开始,南方各州声称有权分裂,并且组成了自己的邦联。其部队先开火。北方各州在林肯总统的领导下,决心阻止叛乱并保护联邦。
  • 1850年,美国是在两个海洋间延伸的广大国家。地理、自然资源以及发展上的广泛差异在各地间非常明显。
  • 1789年4月30日,乔治华盛顿宣誓就任美国第一任总统。革命期间,他一直负责组织有效的军事力量。现在他主要负责建设政府职能。
  • 在脱离英国的战争后,13个美国殖民地于1783年成为13个合众国。战争结束前,他们为其共同努力而认可一个架构,这些邦联条例(Articles of Confederation)提供一个统一但极度松散与脆弱的制度,乔治华盛顿称之为“不牢固的结合”。
  • 美国革命—脱离英国而独立的战争—开始时是英国军队与武装殖民地居民之间于1775年4月19日发生的小规模冲突。
  • 自由主一语民主制度的原则—美国的政治基础—天生源自于在处女地上建立新社会的过程。自然地,新国家将自视为独特与优秀。欧洲将怀有恐惧或希望地观察它。
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  • 在冰河时期的颠峰,约3万5千前年,世界上大部分的水都被锁在 绝大部分的大陆冰层,这长达一千5百公里之宽的陆桥连接亚洲与北美洲。到一万两千年前,人类于西半球各地居住。
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