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帕金森氏症新療法 從線粒體著手

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【大紀元2010年12月07日訊】(大紀元記者郭靖康編譯報導)根據一項新公佈的研究報告,帕金森氏症(Parkinson’s)患者的腦細胞關閉了他們的能量來源,即關閉細胞的能量工廠——線粒體(the mitochondria)。在帕金森氏症的早期,就發生了這種情況。這一發現有助研究人員尋找治療方案。

哈佛醫學院的施赫茨(Clemens Scherzer)及其同事分析了17項研究共涉及322人的腦組織樣本及88份血液樣本的基因資料,這些資料中有185人死於帕金森氏病。

他們起初發現28個基因組與帕金森氏病有關,隨著進一步研究那些早期帕金森病人的基因組,最終把範圍縮小到10個基因組。這10組基因都對應著帕金森氏症的某一病理過程。這些基因組很多都參與線粒體的能量產生。病理解剖發現即便是在帕金森氏症早期,還沒有出現臨床症狀,這些基因的運作就已經不正常了。

研究人員認為線粒體提供了細胞的絕大部分能量,當線粒體不能工作時,可能促使了該病的發生。所有這10組基因都受控於一個基因,即稱為「PGC-1α」的「主要調控者」,它負責開啟或並閉這些基因的運作。這個基因應該是未來治療或預防帕金森氏症的靶基因。

這些基因組的一些基因含有編碼電子傳遞鏈蛋白質的遺傳代碼,這些蛋白質參與線粒體中呼吸鏈的電子傳遞的反應過程,最終產生供細胞應用的能量。電子傳遞鏈的缺陷會嚴重影響腦細胞能量的產生。

美國食品和藥物管理局已批准用藥物來啟動「PGC-1α」基因來治療諸如糖尿病等其他疾病,這就意味著製藥公司可通過改動現有藥物來治療帕金森氏症,而不必從頭開始研發新藥。

帕金森氏症影響全球約5百萬人,這種病人腦中產生多巴胺化學介質的細胞變性壞死,從而損害病人的動作協調,引起震顫、肌肉僵直和平衡功能的喪失,到目前為止本病的病因尚不明確。

這一研究成果發表在11月3日的《科學轉化醫學》(Science Translational Medicine)的雜誌上。這項研究是由美國國家神經疾病與中風研究所、國家衰老研究所和邁克爾‧福克斯基金會(Michael J. Fox Foundation)等共同資助的。

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