東方之珠--香港

賢溢 整理
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裙帶路--香港傳奇的開始

香港的歷史, 遠者可以追溯到秦始皇三十三年 (西元前二一四年),那時香港地區是屬於南海番禺縣,寂寂無名,更談不上所謂的正式命名為「香港」,如果要考究香港最早的第一條馬路, 那就很難說清了。自從一八四一年英國開始管轄香港後,於次年一八四二年二月就著手建築第一條正式的馬路--「皇后大道」。

其實,真正的第一條馬路可能是叫「緦帶路」,或叫「裙帶路」及「群大路」,這個歷史一直要等到一九七六年才能得到確定。

當英軍於一八四一年一月宣佈佔領香港後,到五月發出第一張《憲報》,內容有記載說:「群大路,漁村,五十人。」道光二十二年,(即一八四二年)兩廣欽差大臣耆英訪港,回穗後寄京奏章有道:「在土名裙帶路一帶,鑿山開道,建蓋洋樓一百餘所,漸次竣工。」雖然兩個報告的馬路名有點差別,但是都是同一件事,故此,有論者認為這是香港的第一條路。

那麼,「緦帶路」,「裙帶路」或「群大路」究竟在哪裏?是如何命名的呢?它的傳奇可能也是香港傳奇的開始。

「裙帶路」的路名不一,命名的傳說有二:

一、「裙帶路」在清朝乾隆年間可能是指香港仔附近的一條漁村,因為這條漁村附近有一條山路,由南繞至山北,蜿蜒曲折,在海面遠望,好似裙帶一般。

二、「裙」或「羣」是指一個蜑家婆,名叫陳裙,是一個帶路人,當年屢次領英人從香港仔越山循此路至上環一帶,因為是阿裙(羣)帶的,所以就稱之「裙(羣)帶路」了。

似乎「緦帶路」一直活在傳說裏面,直到一九六七年三月一個花崗石的里程碑在石排灣道被發現出土,石碑上刻有「裙帶路」三字,被認為是碩果僅存之文物,肯定了有「帶路」這條路,並非傳說。這石碑就一直收藏在香港博物館,紀錄著香港的開始。

據《新安縣志》所載的地圖,昔日香港島記錄有「香港村」,及見於縣志之內。

「香港」之得名,其實與「香料」有密切的關係。當時許多香料製品的原料。是用香木的液汁或檀香木的枯木根,以器皿盛載,再用熱水熏蒸,以溢出的香氣來薰衣或靜修時點綴。當時東莞出產的香是南方最有名的,因此稱為「莞香」。這些從東莞運來及本地出產的香料,常由尖沙頭(即今天的尖沙咀)運至石排灣(今日香港仔)一帶,在這裏的小港口集中後再轉運至各地。

石排灣東北岸一帶因此逐漸被稱為「香港」,意即販買及運銷香料的港口。而位於灣畔的村落遂稱為「香港村」。由於常受海盜滋擾,村民後來又建圍牆自保,故此「香港村」又稱為「香港圍」,即今天的黃竹坑舊圍一帶。

後來英軍佔領香港島,常由一名叫陳群的蜑民引路。當英軍途經「香港村」時,詢問該地的名稱,陳群以蜑語答稱「香港」,英人即以蜑音「HONG KONG」為記。自此以後,「香港」便成為了全島的名稱。而「裙帶路」花崗石的里程碑在石排灣道被發現,即香港村之附近,應是一八五O年代當時人民熟識的街道。

香港名稱的由來

香港是位於中國東南沿海的一個小島,本是寂寂無名之地,後來逐漸發展成為國際知名的大都市,也是近百年間的事。在此以前,這地區甚至連一個固定的名稱也沒有。唐代的時候,「屯門」就是最先代表香港及其鄰近地區的地名。至於「香港」的名稱,最早見於中國典籍的記載,是在明朝萬曆年間郭棐編修的《粵大記》之內,但只是指島上局部地區而言,整座島的名稱還沒有提及。

一、有關香港得名的傳說

香港之得名,歷來有許多不同的解釋。有人說是清朝嘉慶年間,有一個名叫香姑的女海盜,曾佔據了今天的香港島作為根據地,後人因而稱本地區為香港。此外,有人認為在今日香港仔附近,從前有一道大瀑布,相傳就是《新安縣志》所載「新安八景」之一的「鰲洋甘瀑」。瀑布的水質甘香,故人們稱之為「香江」,往來的船舶都愛在這裏汲水飲用。後來「香江」就演變為全島的名稱。

另據古老傳說,今日銅鑼灣天后廟前,以前曾安放了一座從遠地漂來的紅香爐,廟後的山崗因而稱為「紅香爐山」,而廟前的海灣亦喚作「紅香爐港」。其後,「紅香爐港」轉為全島的名稱,叫做香港島。

二、香港名稱由來的解釋

上述種種說法似是而非,莫衷一是。關於「香姑」的傳說,史籍並無海盜香姑的記載,而且以一個海盜的名字為一島之總名,實不可信。至於「香江」這個名稱,是近百年來繁榮之後而起的,而本地區的河流山澗亦似乎沒有以江為名。

根據學者的考證,「鰲洋甘瀑」的「獨鰲洋」應是指今日塔門洲南部的獨牛洲,與香港島之位置相隔甚遠。故此,「香江」之說與「鰲洋甘瀑」應無直接關係。此外,「紅香爐港」之說亦值得相榷。據《新安縣志》所載的地圖,昔日香港島上除繪有紅香爐山外,還記錄有「香港村」;二者同時見於縣志之內,可知「香港」一名實非由「紅香爐山」轉稱而來。

「香港」之得名,其實與「香料」有密切的關係。當時東莞出產的香是南方最有名的,因此稱為「莞香」。今日新界大埔的沙螺灣、沙田的瀝源村都是當年盛產香的地方。這些從東莞運來及本地出產的香料,常由尖沙頭(即今天的尖沙咀)的香頭(運香用的碼頭)運至石排灣,在這裏集中後再轉運至各地。

石排灣東北岸一帶因此逐漸被稱為「香港」,意即販買及運銷香料的港口。@*

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