【文史】尋找西方極樂世界(上)

記敦煌莫高窟的石窟藝術
作者:楊琪

Gandhara,犍陀羅國,公元1世紀至3世紀的菩薩像,現藏於巴黎吉美博物館

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聖潔的光環罩在他們的頭上,遠處天上的飛天正在飛翔,萬丈烈焰正在升騰,似有還無的美妙音樂飄蕩在空中。「樂」和尚被這奇景驚呆了,這不就是他要尋找的西方極樂世界嗎?

敦煌石窟是繪畫、彩塑、建築的綜合體,其中壁畫四萬五千多平方公尺,彩塑三千餘身,是世界上規模最大、洞窟最多的佛教藝術聖地。當我們提到敦煌莫高窟」的佛教藝術時,人們就會問,敦煌莫高窟佛教藝術最初是誰建立的?以後又是怎樣發展起來的?最後它是怎樣沒落的?

「樂」和尚取經見奇景

人們今天看到敦煌規模龐大的洞窟群,自然會想到,第一個洞窟是何時、何人興建?

在敦煌莫高窟有一塊石碑,叫做《聖歷碑》,記載了這件事情。大意是說,前秦建元二年(西元三六六年),有一個叫「樂」的和尚,他從中原到西方佛國取經路過敦煌,當時天色已晚,於是便打算在這裡過夜,當他撣撣身上的塵土,準備躺下時,不經意抬頭一看,只見對面的三危山上,紅光萬道,金光閃閃。這本來不算奇怪,不過是滿天紅霞,但奇怪的是他不僅看到了紅光萬道,金光閃閃,還看到了佛光燦爛中西方極樂世界的景象:如來端坐中央,正在說法,聽如來說法的弟子、菩薩,栩栩如生。

聖潔的光環罩在他們的頭上,遠處天上的飛天正在飛翔,萬丈烈焰正在升騰,似有還無的美妙音樂飄蕩在空中。樂和尚被這奇景驚呆了,這不就是他要尋找的西方極樂世界嗎?為什麼他能夠看到這奇異的景象?這分明是佛的旨意。此後他就遵從佛的旨意,在這裡開鑿洞窟,化緣造佛。敦煌莫高窟的佛教藝術就這樣開始了。

自「樂」以後又有和尚「法良」,繼續在莫高窟開窟造像。這段事蹟有碑龕為證,唐代武周聖歷元年(西元六九八年)李克讓《重修莫高窟佛龕碑》和《莫高窟記》記載了這件事:

「莫高窟者,厥初秦建元二年,有沙門樂,戒行清虛,執心恬靜,嘗杖錫林野,行止此山,忽見金光,狀有千佛,遂架空鑿石,造窟一龕,次有法良禪師,從東屆此,又於師龕側,更即營建。迦蘭之起,濫觴於二僧。復有刺史建平公東陽王等各修一大窟。遙自秦建元之日,迄大周聖歷之辰,樂、法良發其宗,建平、東陽弘其跡,推甲子四百他歲,計窟一千餘龕,今見置其僧徒,即為崇教寺也。」

莫高窟,南北綿延一千六百八十公尺,現存洞窟四百九十二個(包括北區則有七百三十五個,不過北區的洞窟裡很少有壁畫和雕像)。

莫高窟第一個洞窟建於西元三六六年的前秦。這裡所說的秦,不是秦始皇的秦,是魏晉南北朝時代的秦。當時北方有一個將領叫苻堅,他於西元三五二年稱帝,建立了一個新的朝代,叫做秦,歷史學家稱其為前秦。樂和尚以及繼之而來的法良和尚開窟造像,敦煌石窟藝術就這樣開始了。

以後又經歷了北涼、北魏、西魏、北周、 隋、唐、五代、宋、回鶻、西夏、元、明、清等十三個朝代,前後綿延一千餘年。在一千餘年的發展過程中,隋唐以前可以看作是莫高窟石窟藝術的初創期,包括了北涼、北魏、西魏、北周四個朝代,簡稱北朝時期,大約相當於西元五世紀上半葉至六世紀下半葉。

文化體系匯流之地

從藝術風格角度來說,是多種藝術風格並存,以外來藝術風格為主。季羨林先生說:「世界上歷史悠久、地域廣闊、自成體系、影響深遠的文化體系只有四個:中國、印度、希臘、伊斯蘭。而這四個文化體系匯流的地方只有一個,這就是中國的敦煌和新疆地區。」

敦煌早期存在的藝術風格有希臘藝術風格、中原藝術風格、西域藝術風格和印度藝術風格等,如果說這幾種藝術風格有融合的趨勢,也僅僅是初步的,基本上還保存著原有的藝術風格的特徵。

希臘藝術風格的影響

初期的敦煌石窟藝術塑像體現了希臘藝術風格的影響。希臘與敦煌,相隔千山萬水,它們能夠有什麼聯繫呢?

事情是這樣的:西元前四世紀,馬其頓國王亞歷山大大帝東征,佔領了犍陀羅(註﹕位於今日阿富汗東部和巴基斯坦部份地區的國家),把希臘的藝術風格帶進了犍陀羅,形成了犍陀羅藝術風格。西元前二世紀,印度阿育王擴張,佔領了犍陀羅地區,佛教隨之傳入了犍陀羅。於是,犍陀羅就用從希臘人那裡學來的藝術風格塑造佛像。後來,隨著印度佛教的傳入,希臘藝術風格也就間接地傳入了敦煌。

Gandhara,犍陀羅國,公元1世紀至3世紀的菩薩像,現藏於巴黎吉美博物館
Gandhara,犍陀羅國,公元1世紀至3世紀的菩薩像,現藏於巴黎吉美博物館

莫高窟北涼第兩百七十五窟,是莫高窟現存的最早的洞窟之一。建窟的確切年代雖然難以考證,但它是「樂」開窟之後,比較早建立的洞窟,這一點是沒有疑問的。其中有三公尺四高的「彌勒菩薩塑像」──他頭戴化佛寶珠冠,項胸飾以瓔珞,雙目有神,面相莊嚴,上身半裸,下著短裙。交腳的坐姿,是犍陀羅風格的典型表現,那衣服上的生動褶皺(請回憶「彌羅島的維納斯」下身那生動的衣服褶皺),那高直的鼻樑(請回憶「彌羅島的維納斯」那高直的鼻樑,在希臘的塑像中叫「希臘鼻」),無不體現著希臘藝術的影響。

印度藝術風格的影響

在敦煌藝術中,很多佛像的衣服右袒。在漢族服飾中,沒有右袒的習俗。而印度的風俗習慣,人物的衣服右袒,就是只穿左袖,而露出右臂。這在敦煌早期的雕塑藝術中,比比皆是。第兩百七十二窟「脅侍菩薩」突出地體現了印度藝術風格:豐乳、細腰、大臀、上身半裸,具有突出的性感特徵。

中原藝術風格的影響

西元三六六年,「樂」和尚是從東方到敦煌的。沒有中原藝術,就沒有敦煌藝術。

後來,中原藝術提倡「秀骨清像」的藝術風格,也影響了敦煌藝術。西魏時代的敦煌塑像,面貌清秀,眉目疏朗,眼小唇薄,身體偏平,脖頸細長,這時,西域式菩薩演變成南朝士大夫階級「通脫瀟灑」的形象。如莫高窟第四百三十七窟的影塑飛天,第四百三十二窟的塔柱群雕,第兩百九十窟的佛和弟子菩薩。

伊斯蘭藝術風格的影響

第四百二十窟菩薩穿的裙衫上的聯珠紋圖案,體現了伊斯蘭藝術風格(也稱為西域藝術風格或胡人藝術風格)。

──節錄自《一本就通:中國美術》/聯經出版社

責任編輯:周道

 

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