繞地飛行675天 美祕密航天器創新紀錄

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【大紀元2017年03月27日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國空軍祕密航天飛機X-37B目前在執行其時間最長的試驗任務,截至3月25日已經繞地飛行675天(約一年零十個月)。

據生命科學網站3月25日報導,目前尚不清楚這次的運行時間將持續多久,因為X-37B的大部分活動及其有效載荷等技術信息均為保密內容,空軍一直對其守口如瓶。

空軍發言人安妮奇利(AnnMarie Annicelli)上尉通過電子郵件告訴Space.com:「X-37B返回日期將根據該計劃執行情況而定。」

X-37B航天飛機正在執行名為「軌道測試機4」(OTV-4)的研究項目,運行時間超過上次的674天紀錄。2012年12月至2014年10月,X-37B執行軌道測試機3(OTV-3)項目。

據報導,軌道測試機4項目不是太空研究部門執行時間最長的任務。一些地球觀測衛星已經在軌道上運行了數十年。例如,陸地衛星-5(Landsat-5)從1984年運行到2013年;美國航空航天局(NASA)的旅行者1號、2號探測器(Voyager 1和Voyager 2)自1977年發射至太空,近四十年來仍向地球發回觀測數據。

迷你航天飛機的神祕任務

報導說,空軍一直強調,X-37B的研究項目有兩個主要目的:測試可重複利用的航天技術及協助進行返回地球實驗。

「我們研究項目所檢測的技術包括尖端制導、導航和控制;熱保護系統;航空電子;耐高溫結構和密封件;可重複使用的防潮濕、防腐蝕的絕緣層;輕型機電飛行系統;自動軌道飛行、重返地球大氣層和著陸。」安妮奇利告訴Space.com,但是未說明細節,「此外,空軍研究實驗室(AFRL)、空間和導彈系統中心(SMC),以及空軍快速能力辦公室(AFRCO)正在進行一個推進系統試驗。」

空軍有兩架X-37B航天飛機,均為航空巨頭波音公司建造。 X-37B為太陽能供電,飛行特點像航空航天局的航天飛機一樣,為垂直發射,水平跑道降落。

空軍X-37B外觀像微型版航天飛機,長8.8米(29英尺),高2.9米(9.6英尺),翼展約4.6米(15英尺)。相比來講,航天飛機長約37米(122英尺),翼展24米(78英尺)。

這兩架X-37B共執行四次太空飛行任務,時間逐次增長。首次為2010年4月發射,當年12月返回,為期224天;第二次為2011年3月至2012年6月,時間為468天;第三次為2012年12月至2014年10月,時間長達674天。#


責任編輯:林琮文

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