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Amtrak西南酋長號 從芝加哥開始的美國西征

Amtrak西南酋長號穿越美國西部廣袤領域, 沿途經過新墨西哥州。(Amtrak提供)

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文|趙芬妮、如貝

往返於芝加哥和洛杉磯的Amtrak西南酋長號(Southwest Chief),經過伊利諾伊州,愛荷華州,密蘇裡州,堪薩斯州,科羅拉多州,新墨西哥州,亞利桑那州以及加州共8個州,穿越了傳說般的美國西部廣袤領域。

這是另一條深受歡迎的跨越美國東西的旅遊線路,僅僅用4個小時就可飛過的土地,為何他們願意乘火車花費42小時25分鐘?

乘坐Amtrak西南酋長號,途中可見荒野、風沙、土黃、赤紅以及感受濃濃的墨西哥氣息。20世紀30年代,這列當時美國第一輛全臥鋪車廂的火車,吸引諸多名流出現在車上,因此它也被稱為「星光列車」。現在,許多人為享受美國中西部蜿蜒曲折的大好風光,提早預訂臥鋪席,感受平淡生活中獨具一格的風景。

西南酋長號是Amtrak环游美国最受歡迎的2條经典路线之一。(大纪元)
西南酋長號是Amtrak环游美国最受歡迎的2條经典路线之一。(大纪元)

具體行程

第一天:

下午3點,Amtrak西南酋長號準時從芝加哥河西面的聯合車站徐徐駛出,令人心馳神往的美國西進之旅就從這裡開始。

火車在芝加哥城的高樓大廈間穿行,邊聽播音員講解注意事項,邊看著窗外的街道和建築相繼離你而去,不覺就來到相對空曠的郊外。看到對面駛來的列車速度越來越快,給人一種感受:現在已是在去往遠方的途中了。

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火車經過遍布的農田區。(Amtrak提供)

途經幾處小站,夜幕悄悄降臨,燈光映著波光粼粼的河水,列車上了Fort Madison Toll Bridge橋,正在跨過北美最長、世界第4長的密西西比河(Mississippi River)。寬闊的河面上,閃著燈光的倒影。一過橋,就是農田遍佈的愛荷華(IOWA)州了。

不過,在短暫的通過愛荷華州後,火車隨即進入密蘇裡州。夜色漸濃,窗外一片寂靜,若不是看到河面上蕩漾著燈光的影子,很難發現又經過另一道河——密蘇裡河。

晚上大約10點,火車到達堪薩斯城(Kansas City)車站。堪薩斯跨越密蘇裡州(Missouri)與堪薩斯州兩個州,Amtrak的車站則是設在位於密蘇裡州的堪薩斯城。

第二天 :

如果你起得夠早,第一眼向車外看去,可能會有一個大大的驚喜。只見窗外一側紅霞滿天,天邊一個小亮點出現——看到日出了!而那個小亮點則像剛點燃的火苗般,一直在向上閃動著。這是典型的西南酋長號的風光之一。

科羅拉多(Colorado)高原的日出。(Amtrak官網)
科羅拉多(Colorado)高原的日出。(Amtrak提供)

窗外風景不斷變化,黃土地、工廠、農田、草地,還能看到牛群在吃草。列車在以100邁的速度行駛在科羅拉多(Colorado)的高原上,此時觀光車廂早已經滿員了。人們靜靜地感受清晨的清新,外面的曠野一片靜謐,能夠聽得見鳥叫聲,遠處還傳來雞叫。原來這裡正是跨時差的區域,清早的時光似乎被定住,顯得格外漫長。

科羅拉多高原蔚藍的天空之下,一座座山峰相連,遠處峰頂上覆蓋的白雪依稀可見。列車有時在彎道行駛,有時在攀爬坡道,隨著海拔不斷升高,高原的感覺越濃烈。中午之前,列車穿過Raton Tunnel隧道之後,正式進入新墨西哥州地界。

風情濃郁的新墨西哥州

當火車到達新墨西哥州境內的Raton車站,只有少量植被的山坡前,矗立著幾座黃色牆壁、紅色屋頂的建築,和上方湛藍的天空,形成了強烈的色彩對比,散發出新墨西哥的濃厚氣息。

Raton車站散發出新墨西哥的濃厚氣息(Wikipedia)
Raton車站散發出新墨西哥的濃厚氣息。(Wikipedia)

車站短暫停留之後繼續前行,窗外依然是典型的新墨西哥色彩和景致,感覺仿佛是在墨西哥行進。這一段的路程,猶如人生的一段特別經歷,把旅途中荒涼中的壯美,和昨天的繁華形成一種對比,令你不得不回想西部牛仔的生活。

通過19世紀末的美墨戰爭,美國從墨西哥手中奪得了這片土地,1912年正式成為美國的第47個州。在這裡,無西班牙血統的白人比例只佔44.7%,西班牙裔或拉丁裔占44%,在各州中比例最高。

得天獨厚的旗桿鎮

旗桿鎮(Flagstaff),是美國亞利桑那州東北部的一座城市,1930年發現冥王星的Lowell天文臺坐落在此。為保證天文臺的觀測,小鎮禁止探照燈照射,並限制商業照明,因此成為世界上第一個免受光污染的「國際暗夜的天空」,來到這裡,你就有機會看到其它人類居住地區很難見到的純淨夜空。

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旗桿鎮(Flagstaff)是世上第一個免受光污染的「國際暗夜的天空」。(Shutterstock)

旗桿鎮被評為美國最富活力的小鎮之一。周圍環繞著鳳凰城、塞多納(Sedona)休閒小城和紅石州立公園、美國亞利桑那大峽谷(Grand Canyon of Arizona)、火山口公園等著名景點。如果你想進一步感受大峽谷,或來一趟特別的塞多納紅石巖之旅,那麼在這裡預留個3、4天的時間並不為過。

西大峽谷 空中漫步

美國的大峽谷世界聞名,其中西峽谷是一處著名景點,主要是參觀一座凌空而起的U型玻璃橋。此橋由一位華裔企業家構思,歷時10年策劃興建,堪稱科羅拉多河的「天空之橋」,被譽為世界第八大奇觀。

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大峽谷天空步道(Grand Canyon Skywalk ) 下為深約1,200 公尺的壯 麗峽谷及科羅拉多河,是 世界最高的空中走廊。(西大峽谷官網)

該橋能抵禦強風、八級地震以及承受2萬人重量。登上這座獨特的U形觀景台,可以在科羅拉多河1,219米以上「空中漫步」。在西峽谷線路,還可參觀胡佛水壩、華來派印第安人的文化和村落,乘坐直昇飛機下到谷底,近距離一睹大峽谷底部的真容。

令人屏息的山道

火車繼續前行,經過Las Vegas之後,沙漠植被地貌不斷出現,當行駛在山區時,山中天氣多變,突然下一場雨不足為奇。不過,隨著前行,晴朗的天空很快再現。不久,西南酋長號行進到兩側巖石林立的山體之處,這是一段最為狹窄的彎道,火車不得不降低速度,小心翼翼緩慢前行。

Amtrak火車在山中行駛。(Amtrak官網)
Amtrak火車在山中行駛。(Amtrak提供)

過了這道令人屏息的窄道,出了山路,進入沙漠地帶,經過Lamy小鎮後,又回到地形多變的山區。巨石山峰映入眼簾,高大的石頭近在咫尺。在這樣一個險峻的不毛之地,有這樣一條翻山越嶺的鐵路,正是因為那段西進擴張的歷史,以淘金為潮流,成就了這段連私家汽車都難以企及的偉大鐵路,所到之處——只有乘坐Amtrak才能看到,才能感受到的美景。

第三天:

凌晨,列車已經開進加州境內了。天一亮,發現西南酋長號已經行駛在另一片廣闊的山地和沙漠地帶了,抗旱植被的身影到處可見。

鐵道兩邊也熱鬧起來,一輛輛長長的橘黃色的貨運列車不時經過,仿佛在提醒你,已經來到美國最發達、人口最多的一個州——加利福尼亞州。

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