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胡悅寧:倫敦終止優步營運 有礙經濟發展

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【大紀元2017年09月25日訊】倫敦交通局9月22日宣布,優步(Uber)的運營執照於9月30日到期後,將不會獲得發放新運營執照。事件引起社會引起重大爭議。

優步2012年開始在倫敦運作,現時約有4萬名註冊司機,以及350萬註冊使用者。在過去5年,它為不少乘客提供了方便、快捷、相宜的服務,相對於傳統的黑色的士,不可同日而語,所以很受歡迎,後者的生意額也因而大受影響。

倫敦交通局拒絕繼續發牌給優步的主要理由,是優步未能對乘客的安全提供足夠保障。它提出的理由包括優步沒有或沒有及時向警方舉報一些如性侵犯等刑事罪行,沒有對旗下司機作出足夠的背景及健康調查,以及使用可阻礙監管機構執行監管職能的Greyball軟體(優步已公開否認)。

相關決定得到倫敦市長Sadiq Khan、傳統黑色的士公會和一些支援就業的組織支持。但貿易部長Greg Hands、優步司機和用戶,則表示強烈反對。直至上週六,已有超過六十萬人在Change.org網站簽署了一項請願書,呼籲倫敦交通局收回相關決定。

每次使用優步服務時,乘客事前已知道司機的名字、汽車的型號及車牌號碼,司機如對乘客進行任何犯法行為,根本上沒有可能逃避法律責任。這安排大大減低了司機以身試法的動機,對乘客提供了很大的安全保障。因此,倫敦交通局所提出的理由,看來有欠公允。

整件事情很有可能是傳統經濟針對零工經濟(Gig economy)的急速發展而造成。在零工經濟的領域,公司主要僱用獨立承包商和自由職業者,而不是全職員工。喜歡靈活工作時間,以及能隨時轉換工作環境的人,都十分喜歡這非傳統的工作模式。零工經濟以互聯網或應用程式作為平臺,可快速匹配企業、自由職業人士和顧客的需求。優步和Airbnb都是零工經濟的佼佼者。根據一個研究預測,到2020年,40%的美國工人將成為獨立承包商。

零工經濟的快速發展,對傳統經濟造成重大衝擊,後者因而極力提出反對。監管機構大多不能充分掌握最新的市場變化,為零工經濟參與者制定合適的管制,保障各方人士的利益。在面對各方壓力之時,他們可能變得不知所措,甚至會採取極端手段,終止在零工經濟內經營商的運營權。倫敦交通局拒絕發牌給優步,便是一個最現成的例子。

大量優步用戶對它的支持,是最強而有力的聲音,說明它確為消費者提供了優質、物有所值的服務。倫敦交通局的決定,長線來說只會窒礙了英國的經濟發展

責任編輯:文婧

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