中國新年.年俗

尾牙拜土地公帶頭迎新年 蘊藏什麼意含?

作者:容乃加

有德能安宅,有土必有神。圖為一尊黑面土地公。(pixabay)

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傳統中華文化的過年習俗,不是年末跨歲初這一、二天的節慶而已,而是一連串的除舊歲迎新春的節祭與活動。傳統文化中,神州大陸從「臘日」擊鼓,以趕走不祥的疫鬼,祈求平安開始,就有過年的氣息了,而在南方,一般從黃曆十二月十六日「尾牙」這一天啟動一連串的過年節俗。

作「尾牙」和傳統年俗

作「尾牙」有哪些內涵呢?為什麼作「尾牙」拜土地神,成了一連串年俗的一部分呢?

尾牙作牙圖興盛

作「尾牙」拜土地神——「社」神,是華人從遠古以來的傳統信仰,目前在台灣民間還是很盛行。

台灣一土地公廟神像。(寺人孟子/Wikimedia Commons)

從黃曆二月二日土地公誕辰開始,每逢月中的初二、十六日,民間拜土地神(也稱「土地公」),俗稱「作牙」。「作牙」是感謝土地神保護、迎接福氣的祭儀。十二月十六日的「作牙」是一年中的最終回,所以就稱作「尾牙」,這在一整年的「作牙」中最是盛大。

民間公司行號、工廠在「尾牙」盛大祭拜土地公,同時「尾牙」是設宴酬謝員工一年辛勞的日子。根據《台灣省通志》的記載,土地公也是商人所崇拜的「財神」。「迎接福神、迎接財運」是做生意之人的願望。祭拜土地公事關生意的興隆,所以一般商人、店家、大公司廠商等等都很重視每月的作牙祭拜,逢年關之前的「尾牙」更是大日子。

尾牙這一天,做生意的公司行號、工廠具辦豐盛的祭品來祭拜土地公,報告一年的收穫成果,同時感謝一年來的庇護保祐。祭拜之後,接著設宴酬謝員工,以及幫忙牽線做生意的仲介商人——舊稱「牙商」。生意行號作尾牙感謝天地神明保祐和人員的用心努力,平安收成又一年:

尾牙作牙圖興盛 祭拜福德土地公

舊說雞頭示去留 老闆設宴謝員工[1]

全台灣最大的土地公廟——屏東縣車城鄉福安宮。(中央社)

尾牙「好過年」

「尾牙」也是生意往來收款結帳的年關分界點。在傳統習俗中,商號、顧客之間往來的帳款,要在「尾牙」之前結算完畢。商號店家趕在「尾牙」之前催收一年中往來的債款,過了這一天的欠款就留到明年開工以後才收,以便讓人「好過年」。所以「尾牙」就帶有終結債務的「年關」意含,也顯現了古代中國社會的寬厚內涵。

尾牙迎新迎福

尾牙是一年的結尾,正逢除舊迎新之時,豐盛的尾牙祭帶著迎接來年福氣的意味。因為作「牙」的本字是「迓」,就是「迎福」的意思。因此,作「尾牙」就打響了傳統年俗的第一炮了。

歲終祭后土 謝土地神祐福

「尾牙」作為過年習俗,往上追溯可以找到祭拜「后土」的文化淵源。《史記‧五帝本紀》記載,虞舜時舉八位賢德人士(「八愷」),使其「主后土」治理百事,受到天地福祐,人間無殃,百物豐收。

中華民族相信,人立於天地間,皇天、后土都有神明。《白虎通德論‧五行》說「土為中宮……其帝黃帝,其神后土」。「后土」就是大地之神——土地神。

山東曲阜孔府后土神位。(Shizhao/Wikimedia Commons)

有土必有神 

從中國上古時代起,天子在歲末年終之際領著百官祭祀「后土」,在民間各地則祭拜當地的「社」神,感謝土地之神賜予平安。「作尾牙」帶著年終祭拜「后土」、「社神」的古早習俗餘風,表達對土地感恩的心意、迎迓福氣的心願。幾千年的朝代更迭,直到無神論處心積慮摧毀神州信仰之前,這種信仰深入於民間,一直沒有動搖。

漢代《風俗通義·祀典》就這麼說:社是土地的主人,感謝廣大土地上的土地神,不要遺漏、不要失敬,所以就作社——土地神壇來祭祀,報告收成感謝福祐。[2]

土地神「社」在神州中國大地,從公家到民間處處都有。《禮記‧祭法》說到王有王社、各姓有大社、諸侯有侯社、諸侯為人民設國社、一群士大夫可有共同的社。另外民間二十家置一社(《風俗通義》)。《周禮.地官司徒》記載,國邦建「社稷」來祭祀「田神」(包含土地神和穀神)。由此可見中國古代從天子到民間,都很重視祭祀土地之神。

北京社稷壇位於北京皇城的內部,北京中軸線西側,與太廟相對,是皇帝祭祀社神(土地)和稷神(五穀)的廟壇建築。現闢為中山公園。(用心閣/Wikimedia Commons)

社稷是一高土壇,周邊圍繞著矮牆(「設其社稷之壝而樹之田主」),這也就是土地神廟的前身了。在台灣山野、阡陌間還有許多小小的土地神「社」,展現樸素風貌和人間崇神的禮敬之心無所不在。

敬天謝地 迎新年

周代古人在年終祭祀社神的時候,也預卜來歲農作物的種植和收穫情況(《春官宗伯》:「社之日,蒞卜來歲之稼。 」)。今天的人在尾牙時拜土地公,祈願來年迎福,此心願也是共通的。所以說,如果你還未聽到臘鼓,那麼就從尾牙「謝土地神」開始啟動中國新年吧!

-註-

[1] 傳統的宴請員工的尾牙宴一定有一道「白斬雞」料理,作為明年不續聘的暗示,雞頭對到的那人,被暗示明年不用來上班了。現在有的公司行號在這一天摸獎贈禮,解僱續僱與否,則交給另外的辦法了。

[2]《風俗通義·祀典》:「社者、土地之主,土地廣博,不可徧敬,以為社而祀之,報功也。」 @*#

--【華夏文化智慧與趣味】待續--

責任編輯:方沛

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  • 臘月十六拜土地公作尾牙,為何尾牙祭祀土地公?比起「頭牙」來為何公司行號店家更重視尾牙?在中國的傳統民俗中,土地公和「后土」、「社神」有關連……
  • 「尾牙」這一天要祭拜「土地公」。同時,公司行號商鋪的老闆在祭拜土地公之後,設宴酬謝員工一年的辛勞。為什麼「尾牙」這一天要祭拜土地公呢?「土地公」乃是土地之神,為何又是「財神」呢?傳說起源於久遠以前的周成王時代……
  • 為什麼吃好料理叫「打牙祭」?和「作牙」、「尾牙」有關? 現在的人逢到聚會或是慶賀喜事,常以吃吃喝喝來慶祝,就說是「打牙祭」,這說法從何而來?的確,吃吃喝喝不能不用「牙齒」,其實「打牙祭」的說法源來已久,和土地公福德正神、「作牙」有關聯。
  • 黃曆十二月十六日,俗稱「尾牙」。臺灣習俗家家戶戶都以三牲祭拜土地公,各行業的老闆宴請員工,感謝他們一年來的辛勤。適逢入冬以來最強寒流報到,臺灣各地也啟動街友低溫避寒機制,提供專人專線服務及安置。
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