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發明測血糖技術 英科學家40年後才獲賠償

尚克斯教授發明的測血糖的方法被應用在許多地方,包括圖中這種便攜式血糖儀。 ( ELMER MARTINEZ/AFP via Getty Images)
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【大紀元2019年10月31日訊】(大紀元英國記者站報導)電子血糖儀為糖尿病人帶來了許多方便。但是在40年前開發了其中關鍵技術的英國科學家打了13年官司,直到近日才從聯合利華公司獲得了200萬鎊的補償。

1982年,尚克斯教授(Ian Shanks)在聯合利華公司位於英國貝德福德郡的一個分公司工作。期間他開發出了一種可以測量血液及其它液體中葡萄糖濃度的新方法。

他利用塑料膠片、自己的女兒的玩具顯微鏡裡面的玻璃片,用文具鋼夾把它們加在一起,製作出了目前為人們所知的電子化學毛細血管填充設備(ECFD)的原型。

這個技術後來被應用於許多測量血糖的產品上。而尚克斯教授所在的聯合利華公司從出售這項專利中賺了不少錢。

尚克斯教授認為聯合利華沒有對他的這一突出貢獻給與適當的經濟補償,因此在2006年開始打官司,要求聯合利華給予補償。

他在初審、複審都輸了官司,近日,英國的最高法庭審理這起案件,法官一致裁定,他的發明為前僱主帶來了「突出的利潤」,他因此應該獲得補償。

法官表示,聯合利華從尚克斯教授的發明中獲得了「大量而且顯著的」好處,他因此因該得到聯合利華2400萬鎊專利費收入中的「公平的一部分」。

法官表示,雖然他的發明權屬於聯合利華,但是這個領域的許多大公司都願意支付幾百萬鎊的金額來使用它。

尚克斯教授表示,聯合利華從他的發明中獲得了大約2400萬鎊的專利費,如果將這個技術充分利用,甚至可以得到10億美元的專利稅。

得到這份裁決後,72歲的尚克斯教授表示,他很高興13年的長途跋涉終於結束了,但是這場勝利「並不是沒有代價的」,給他帶來了許多壓力。2007年他曾經心臟病發,這些壓力讓病情雪上加霜。

但是他表示,自己的堅持將對未來的發明者們有幫助,而不僅僅是他自己獲得經濟上的補償。而且他這次獲得的賠償,大部分都需要支付給律師。

他說:「我更希望發明了技術的僱員相信,如果他們發明的東西最後真的帶來了利潤而且很顯著的利潤,他們可能真的有機會獲得補償。」

他說當年他根據《專利法案》(Patents Act)提出獲得補償的時候,據他所知,沒有一個發明了專利的僱員因為這個30年前通過的法律而受益。

這條法律讓做出發明而且僱主從中獲得突出利潤的僱員獲得這些利潤中的「公平的一部分」。

尚克斯教授對於自己的發明非常自豪,因為它可能幫助了幾百萬糖尿病人。

聯合利華的發言人表示,他們對於這個結果感到失望,因為尚克斯教授在為這家公司工作的時候除了薪水、分紅、福利外,還獲得了一部分專利使用許可費。◇

責任編輯:陳彬

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