改寫科學史的夢(上) 從少年愛因斯坦說起

愛因斯坦說過,他的整個生涯,都是對少年時代一個夢的不斷冥思。(公有領域/大紀元製圖)

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夢對許多人來說充滿神祕,有些人在夢中遊歷天堂、地獄,有些人通過夢預知未來。除此之外,夢還能帶給人們靈感,進而改變世界。今天人們所學的許多科學知識,其實都歸功於夢的啟發。這裡為大家介紹七位受夢啟發的科學家。

1. 天才科學家愛因斯坦

1921年的愛因斯坦。(公有領域)

愛因斯坦說過,他的整個生涯,都是對少年時代一個夢的不斷冥思。美國心理治療師約翰‧W‧普萊斯牧師在做客電台節目時,複述了愛因斯坦這個鮮為人知的夢:「他夢見自己踩著雪橇滑下山坡,當他在夢中接近光速時,所有的顏色都融為一體。」

普萊斯牧師表示:「受到這個夢的啟發,在職業生涯的大部分時間裡,他都在思考著到達光速時會發生甚麼。」

愛因斯坦對相對論的最早思考就起始於14歲那年,他問老師的一個看起來十分簡單的問題:「如果我以光速飛行,我的臉在鏡子裡是不是就看不見了?」

2. 門捷列夫與元素周期表

俄國化學家門捷列夫在夢中看到了元素週期表,當時已知的所有元素各居其位。(公有領域/大紀元製圖)

俄國化學家門捷列夫發明了元素周期表。在這之前,他曾經想以某種方式將65種已知的元素組織起來。他知道,一定有某種模式可使這些元素排列有序,且這種規律應和原子的質量(原子量)有關。

不過,他卻不得要領,門捷列夫後來回憶道:「在夢中,我看到了一張表,所有元素各居其位。醒來後,我馬上將其寫在一張紙上。」

那是在1869年2月,門捷列夫35歲,元素周期表就是這樣來的。門捷列夫夢中所見是如此準確,也提示出某些元素的計量錯誤。各個元素根據其原子量,在表中各得其所。

此前,很多元素的原子量還是未知數,門捷列夫的表中也留有一些空格,對應於還沒發現的元素。隨後幾年中,他預言的11種元素陸續被發現,特別是氦、氖、氬、氪、氙、氡這些惰性氣體,給元素周期表增加了新的一族。

元素周期表就像一幅大地圖,為後來的化學研究指點了路徑。

3. 尼爾斯.玻爾與原子核模型

尼爾斯.玻爾發明的原子模型,給物理學帶來了變革,他於1922獲得諾貝爾獎。(公有領域)

丹麥物理學家尼爾斯.玻爾是原子核模型的發明者。他在一篇與其他人合寫的論文中寫道:「尼爾斯.玻爾說他做了個夢,夢見自己坐在太陽上,所有行星都沿著細線運行。」後來,玻爾發明的原子模型,帶來了物理學的變革。

除了物理學家、化學家之外,著名數學家和生物學家在夢中得到靈感的也不乏其人。〔請關注下集:改寫科學史的夢(下) 數學天才和神經學之父。〕

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撰文:張小清,改寫:陳安,製作:李菁,配音:金燕,責任編輯:蘇明真

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