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英國公佈預算 300億鎊應對中共病毒疫情

蘇納克在幾週前才剛剛當上財政大臣,這是他的第一份預算。(Peter Summers/Getty Images)

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【大紀元2020年03月12日訊】(大紀元英國記者站報導)3月11日,英國財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)公佈了下一個財政年度的預算。這份預算承諾拿出300億鎊應對中共病毒(俗稱新型冠狀病毒)情,英國的中小商家將得到政府巨大的財政支持,幫助度過難關。這是約翰遜新政府贏得大選後的第一份預算。

英國正面臨武漢病毒的侵襲,因此應對疫情帶來的影響是這份預算中最受人關注的內容。蘇納克表示,政府會盡一切努力讓國家和國民「健康而且經濟有保障」。

他承諾,國民保健服務(NHS)和其它公共服務會得到50億鎊的應急資金,而且「如果有必要,還會增加」。

中小商家也是預算幫助的重點,房屋價值估價在5.1萬鎊以下的商家可以免於支付商業稅(business rate)長達一年的時間。這將包括英國約半數商家,相當於為中小商家減稅超過十億鎊,平均每個商家節省2.5萬鎊。

中小商家雇員因為中共病毒而休假的最初兩週的法定病假薪水也會由政府承擔。政府準備了超過20億鎊的資金,商家在支付雇員病假薪水後可以向政府申請獲得補貼。全額病假薪水是每週94.25鎊。

幫助商家的措施

所有被醫療部門建議需要自我隔離的人都可以得到法定的病假薪水。即使沒有出現中共肺炎的症狀,也可以得到。

所有房產估價在5.1萬鎊以下的商家暫停支付商業稅一年。

為地方政府準備了五億鎊資金,幫助本地容易受到疫情影響的人。

政府今年會把刺激財政的投入增加至300億鎊,以支持經濟。

銀行提供臨時的貸款,幫助受到中共病毒疫情影響的中小商家。商家最多可以得到120萬鎊的貸款。

雇員少於250人的中小商家,雇員因為中共病毒而請假的最初14天的法定病假薪水都由政府承擔。

邊工作邊領取政府福利的人可以在因為冠狀病毒而休病假的第一天開始就領取福利,不用等到第八天。

基礎設施大投資

預算內另外一個廣受關注的內容是政府計劃在未來幾年裡大幅投資於國家的基礎設施,金額約為6,000億鎊,這相當於上個世紀50年代以來平均投資的三倍。

這些投資將用於未來五年裡倫敦以及英格蘭東南以外地區的基礎設施建設,包括公路、鐵路、住房和寬頻網絡。

為了促使英國各地的平衡發展,財政部會在蘇格蘭、威爾士和北愛設立辦公室,並在英格蘭北方設立一個新的經濟園區,會有750名財政部的工作人員在那裡工作。

政府還會投入25億鎊,在未來五年裡修復各地道路上5,000萬個坑洞,尤其是英格蘭西南、西北和東部這三個地區。

減稅

除了跟應對中共病毒有關的內容外,新財政年度預算中還包括減稅的政策。

本財政年度,支付國民保險的門檻會從8,632鎊提高至9,500鎊,相當於每人節省100鎊。

燃油稅也會連續第八年凍結,稅率保持在每升58p。

婦女經期衞生用品將從明年起不再支付0.5%的增值稅(VAT)。

財政大臣還承諾會投入一億鎊幫助英國的保釋部門、為強姦和性侵犯受害者提供支援。服刑一半就出獄的罪犯將面臨更嚴格的限制,包括更嚴格的宵禁。

對於近期因為暴風雨而發洪水的地區,政府將投入50億鎊,加強當地的防洪設施,為全國各地大約2,000個防洪項目投資,能夠保護超過30萬戶民宅。

這份預算原本應該在去年10月底公佈,但是由於當時脫歐前景不明,因此一直拖延到現在才公佈。今年秋季,財政大臣還需要公佈下一個財政年度的預算,屆時預計會公佈如何平衡英國各地發展的詳細措施。◇

責任編輯:陳彬

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