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英國尋找稀土資源 擺脫對中共依賴

南非的一個稀土礦。(RODGER BOSCH/AFP via Getty Images)
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【大紀元2021年04月08日訊】(大紀元英國記者站報導)英國媒體披露,英國近日也加入了全球尋找稀土資源的競賽,爭取可以早日擺脫對從中國進口稀土的依賴,因為英國擔心,中共可能會把稀土當作是一種制約西方國家的「武器」。

稀土金屬是17種金屬化學元素的合稱,是一種不可再生的稀缺性戰略資源,很難開採和加工,因此被稱為「工業黃金」。它對於軍事和電子行業等都非常關鍵。但是目前,中共幾乎掌握了世界上稀土的壟斷權。

英國使用的稀土大部份都是在中國加工的。因此英國的情報部門擔心,北京可能會把對稀土的控制當作是發生糾紛時的槓桿,可能威脅到英國國防供應鏈,使英國的經濟容易受制於人。

上個月英國公佈的外交國防政策綜合複查報告表示,對稀土的依賴會成為安全隱患,英國應該加大關鍵貨物供應鏈的多樣性,在跟其它國家簽署協議的時候應該「讓關鍵貨物的貿易在危急時刻仍保持開放」。

《泰晤士報》披露,英國政府目前正在資助一個太平洋深海的採礦項目。這個項目由UK Seabed Resources進行,這家公司是美國軍火公司洛克希德·馬丁的分公司。

這家公司的總經理威廉姆斯(Chris Williams)表示:「風險在於,中國(中共)可能利用它在供應鏈上的位置向其它經濟體施壓,而英國沒有其它的可以依賴的備選。」

報導披露,英國以及日本、韓國、比利時、德國、法國等多個國家的科學家都在研究是否能夠從海底採集網球大小的礦物質豐富的小球。

威廉姆斯表示,科學家希望,到2030年,這些小球有可能每年帶來幾百萬噸的銅、鎳、鈷、錳和稀土礦物質,而這些稀土足夠滿足英國本國的需求。

中共吹噓的「王牌」

手機、電視、電腦上的話筒、硬盤都使用稀土。軍用導彈制導系統、鐳射、船隻、潛水艇和民用的電動汽車也需要使用稀土。

中共喉舌新華網也吹噓稀土是中共的「王牌」。2019年中美貿易戰期間,中共國務院發展改革委員會發言人說:「如果有誰企圖利用中國稀土資源所製造的產品,反用於遏制打壓中國的發展,我們堅決反對。」

新華網的一篇文章稱中國在稀土方面有四個世界第一:資源儲備、產量、銷售量和應用。

今年2月,彭博社引述消息人士說,中共官員認為,中國掌握的稀土加工技術比稀土資源本身涉及的國家利益更大,因此可能會以國家安全為由禁止出口稀土技術。

早在2010年,中共和日本因為釣魚島主權發生糾紛後,中共開始限制對日本的稀土出口。這場危機促使許多稀土進口大國意識到依賴中共供應的脆弱性。

彭博社報導說,澳大利亞一家公司的稀土產量已經能夠滿足美國的所有需要,包括國防設備生產所需的500噸稀土原材料。這些稀土在澳大利亞開採,在馬來西亞加工。

報導還說,中國在全球稀土供應市場份額已經從2010年的98%下降到2020年的58%。◇

責任編輯:陳彬

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