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印度疫情何時到頂峰?七大問題一次看懂

講述/董宇紅(歐洲病毒學專家、生物技術公司首席科學家) 柯弦整理

印度疫情失控,何時才能停止?圖為印度一處火葬場景象。 (Anindito Mukherjee/Getty Images)
印度疫情失控,何時才能停止?圖為印度一處火葬場景象。 (Anindito Mukherjee/Getty Images)
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印度疫情持續失控,數字不斷創新高,5月6日確診人數逾41萬,死亡人數達3980人,而專家表示,實際確診、死亡人數可能更高。印度疫情為何毫無預兆的突然爆發?究竟何時會到達頂峰?歐洲病毒學專家、生物技術公司首席科學家董宇紅詳細解析關於印度疫情七大問題。以下為董宇紅專訪精華:

一、印度疫情何時會到達頂峰?

印度疫情自3月份爆發以來,幾乎呈直線飆升,其勢頭前所未有,因此被用「海嘯」「火箭」來形容。最近幾天雖有放緩,但數字仍然創新高。

疫情何時會達到高峰,目前專家們說法不一。

一些傳染病學家估計,印度疫情快要接近頂峰。新冠疫情模型委員會主任維迪亞薩加爾(M Vidyasagar)認為,根據模型預測,一兩週後可能會開始下降。

而《柳葉刀》新冠疫情委員會印度小組負責人錢巴哈杜爾(Chandrika Bahadur)則表示,五月中旬究竟會不會到達頂峰,目前還很難確定,疫情曲線的上升也可能持續更久。

二、印度實際感染、死亡人數為多少?

自印度疫情爆發以來,科學家和醫療人士一致提醒,印度的實際感染數字可能被嚴重低估。

印度新德里疾病動態、經濟和政策中心主任納斯米瑞安(Ramanan Laxminarayan)表示,「根據去年的估計,30個感染者中只有1人被檢測出來。」世衛組織首席科學家斯瓦米納坦博士(Dr. Soumya Swaminathan)則表示,實際感染人數可能為20~30倍。

日前,我給一個前印度同事打電話,問他當地情形如何。他答:「的確非常糟糕,比報導出來的還嚴重得多。」

而印度實際死亡人數,根據傳染病學家穆克吉(Bhramar Mukherjee)的判斷,可能是現有數字的2~5倍。

印度確診、死亡人數為何被低估?主要有以下原因:

1. 印度醫療資源嚴重不足,無法應對當下凶猛的疫情。在這種情況下,很多病人無法被醫院收治,只能待在家裡。所以大量病患被漏診。

印度醫療資源缺乏到什麼程度呢?可以從以下數據對比看出:

印度確診、死亡人數被嚴重低估,和醫療資源匱乏有關。(健康1+1/大紀元)
印度確診、死亡人數被嚴重低估,和醫療資源匱乏有關。(健康1+1/大紀元)

根據《英國醫學期刊》(BMJ)4月30日發表的一篇分析,印度醫生與人口比例為1:1445(而美國則為2.6:1000);病床與人口比例為0.7:1000(日本為13:1000);呼吸機與人口比例為4萬:13億(美國為16萬:3億)。

印度目前只有9萬個ICU床位,但為了應對當下的疫情,需要50萬個ICU床位。(健康1+1/大紀元)
印度目前只有9萬個ICU床位,但為了應對當下疫情,需要50萬個ICU床位。(健康1+1/大紀元)

而且,印度目前只有9萬個ICU床位,但若要應對當下的疫情,需要50萬個ICU床位。然而,ICU不是一天就能搭建起來的,需要配備精良的搶救設施,所以ICU床位也代表了一個國家的醫療水平。

2. 核酸檢測能力明顯不足。雖然印度一直在提升檢測能力,但依然遠不能滿足飆升的病例需求。

3. 無症狀感染者數量巨大。

4. 病人越來越多死在家中、救護車內、候診室和診所,無法確認死亡原因。一些能去醫院就診的病人,如果病情嚴重,可能在檢測前死亡,無法得到確診。

三、為何印度疫情會毫無徵兆的爆發?

印度在第一波疫情過後,確診人數曲線在今年1月已經下降到低谷,但是3月卻突然爆發。這讓人聯想起當初英國、美國疫情,都是突然暴增,令人措手不及。

印度疫情爆發背後的主要原因,就是印度變種病毒B.1.617。

印度變種早在去年10月就在印度出現,但比例一直相當低。其實,英國變種、加州變種都是如此。當一個變種病毒剛出現時,人們往往不會注意到它的威脅;等注意到時,它可能已引起疫情噴發。

其實很多疫情在爆發之前,是沒有徵兆的。人的肉眼看不到微觀的病毒,所以往往忽略了它的威脅。但病毒一直在變異著、傳播著。

如今,印度變種已經成為印度的主要毒株。

印度變種的傳播力、逃避疫苗的能力、引起二次感染的能力都可能增加。為什麼呢?

印度變種在「鑰匙頭」的部位,發生了2個重要位點的突變:E484Q與L452R。(健康1+1/大紀元)
印度變種在「鑰匙頭」的部位,發生了2個重要位點的突變:E484Q與L452R。(健康1+1/大紀元)

如果把病毒比作鑰匙,人的細胞比作鎖頭,印度變種在「鑰匙頭」的部位,發生了2個重要突變:E484Q(和南非、巴西變種的E484K類似)與L452R(在加州變種中出現)位點。這兩個變化,讓鑰匙更容易進入鎖頭,還能增加免疫逃逸能力。

而「鑰匙柄」也發生了變異,雖然沒有鑰匙頭影響大,但同樣讓病毒更容易入侵細胞。

由於印度變種近期剛被人們注意,它具體的傳播力、致死率增加多少,還沒有明確研究數據,但可以從和其它變種的比較中看出端倪:

印度變種病毒中的重要突變L452R和英國變種中N501Y的對比。(健康1+1/大紀元)
印度變種病毒中的重要突變L452R和英國變種中N501Y的對比。(健康1+1/大紀元)
目前三大變種病毒的傳染力和致死率。(健康1+1/大紀元)
目前三大變種病毒的傳染力和致死率。(健康1+1/大紀元)

變種病毒容易引起二次感染。去年第一波流行時的高峰在九月份,如今六個月過去,很多當時感染的人體內的抗體已經下降,在第二波可能再度感染。

此外,印度這一波疫情之猛烈,和它脆弱的醫療系統、巨大的人口基數也有關。印度醫療系統無法應對病人的增長速度,無法收治病人,導致病毒在社區加速傳播,形成惡性循環。

四、印度正在施打哪些疫苗?

目前,印度已經有9.4%的人接種了一劑疫苗;2.2%的人接種了完整的兩劑疫苗。這兩個比率都位居全球前15名。

印度目前使用的主要是AZ疫苗,和印度本土開發的Covaxin,以及最近剛剛批准的俄國疫苗SpunikV。而在印度疫情爆發後,輝瑞如今正在和印度政府合作,加快輝瑞疫苗在印度的審批。

印度目前使用的主要是AZ疫苗,和印度本土開發的Covaxin疫苗等。(健康1+1/大紀元)
印度目前使用的主要是AZ疫苗,和印度本土開發的Covaxin疫苗等。(健康1+1/大紀元)

印度本土的疫苗Covaxin是滅活疫苗,根據該公司數據,其保護率為81%,重症保護率為100%。

五、全球最大疫苗生產商在印度,為何印度疫苗依然緊缺?

印度持續面臨疫苗緊缺的情況。

事實上,全球最大的疫苗生產商就是印度血清研究所(SII),它的疫苗產量巨大。但今年5月之前,世界衛生組織(WHO)期望它們提供1億劑疫苗,但截至目前僅收到了大約不到五分之一,遠未達到目標。

這主要是因為,印度血清研究所生產AZ疫苗的原材料,多依賴於從美國進口,但美國此前為了保障本國疫苗供應,限制了出口。巧婦難為無米之炊,疫情擾亂了全球供應鏈。

話說回來,疫苗短缺是一回事。另一個是印度能夠接種疫苗的速度。即使有足夠的疫苗供應,目前的醫療基礎設施、醫療人員配備也無法足夠快地完成接種。

六、印度為何氧氣緊缺?

如今在印度,大量新冠病人因為缺乏氧氣而得不到救治。全球都在向印度捐助氧氣。之前英國、美國疫情飆升,只聽過呼吸機緊缺,似乎未聽過氧氣緊缺。為何印度會缺氧氣?

事實上,氧氣是比呼吸機更基礎的醫療用品。

因為新冠是肺部病變,會導致缺氧,所以治療新冠病人最基本的支持性治療,就是輸氧,補充體內不足的氧氣。此時,病人肺部還有一定的功能。

當肺部功能進一步下降的時候,才上呼吸機。當心、肺功能都不行了,才用膜肺(葉克膜)。

所以,印度事實上是缺少比呼吸機更基礎的醫療設施。先獲得足夠的氧氣,才能救大量的、病情尚未發展至危重的病人的命。

印度病人對氧氣的需求,隨著疫情的惡化而激增:

印度病人對氧氣的需求。(健康1+1/大紀元)
印度病人對氧氣的需求。(健康1+1/大紀元)

七、印度疫情可能給全球帶來哪些影響?

1. 印度變種蔓延

印度疫情給全球帶來最直接的影響,就是變種病毒的傳播。印度變種已經傳播到二十多個國家,未來幾個月是否會在全球其它國家引發類似的災難,令人憂慮。

目前,英國、南非、巴西變種已經蔓延全球,占據72%。尤其是最近兩週出現了大幅增長,這個現象值得特別警惕。變種病毒通常是引起疫情新爆發、捲土重來的驅動因素。正如去年末爆發的英國變種,就在其後掀起了全球多國的第二、三、四波疫情。

2. 疫苗供應

既然印度是全球最大疫苗生產商所在地,印度疫情也導致全球的疫苗供應直接受到影響,所以會對世界其它地區產生連鎖反應。現在很多國家都在指望疫苗接種,供應不上,就給防疫造成了困難。

「除非每一個人都安全,否則沒有一個人會安全」

BBC一篇報導中,有一句話令人深思:印度海嘯疫情提醒我們,全球「除非每一個人都安全,否則沒有一個人會安全」。

一年多來新冠病毒(中共病毒)在全球的流行,一波未平、一波又起。如果一個國家的感染水平很高,那麼它很可能會傳播到其它國家。即使有旅行限制、檢查和隔離,病毒仍可能洩漏出去。比如在最近一次從印度飛往香港的航班上,約50名乘客的新冠病毒測試呈陽性。

印度病毒的爆發不只是印度的危機,其實對世界的每個人來說都是危機。

同時,接二連三的爆發也令人反思:儘管人們付出了很多努力,開發疫苗、抗病毒療法、社交距離、隔離等等,可是,為什麼到今天為止,全球的大流行似乎還沒有從根本上解決,整體還在上升?根據WHO的疫情報告,上週僅僅一週的全球確診病例,與去年全球疫情剛爆發的前五個月的病例總和,幾乎一樣多。

印度一位重症監護病房負責人侯賽因博士(Dr. Farah Husain)在接受CNN採訪時說,印度這一波疫情的毀滅程度,「如同聖經啟示錄中的末日降臨」。

「病人被趕進醫院,幾乎所有病房都在一夜之間被擠滿了」,她描述,「第二波病毒極具感染力,極具侵略性。我們感到非常、非常疲倦。我們無法控制數字的增長,這一事實令我們感到震驚。就像⋯⋯在每個房子裡都有這個病毒。」

印度的疫情,無疑對全世界都是一個預警,所以在疫情尚未真正結束時,每個人都不能掉以輕心。

持續一年多的全球性災禍,也讓人反思:一直以來,科學技術高速發展、物質文明快速進步,但為什麽一個小小的病毒,能把整個世界弄得疲憊不堪?我們全人類在疫情的防治工作方面,是否還有缺失?

每一個國家、地區的疫情爆發的災難時刻,都是讓我們人類回歸理性、深度反思,進而提升的機會。個人認為,在疫情面前,人類只有不斷保持這種謙卑、自省的心態,糾正一切可能導致疫情災難的直接和間接因素,才有可能找到真正根本的防疫之道,真正徹底的戰勝這場疫情。希望這一天不會太遙遠。

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責任編輯:李佳

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