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給中共病毒讓路?流感連續消失兩冬

英國專家擔心的流感和中共病毒同時大面積傳播的情況在2020-21年冬季以及2021-22年冬季到目前為止都沒有出現。(JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)
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【大紀元2022年01月07日訊】(大紀元英國記者站報導)英國媒體披露,每年冬天困擾英國NHS的流感病例在2020-21年冬季以及2021-22年冬季大幅減少。專家猜測的原因之一是這種病毒在給中共病毒(COVID-19,武漢肺炎)讓路。

流感的症狀包括發燒、咳嗽、頭疼、肌肉痛和流鼻涕,對於大部份人,休息幾天就可以過去,但是對於幾十萬體弱多病者,比如老人和嬰兒,流感可能是致命的。

通常情況下,英國在冬季的時候都會出現大面積的流感,每週有大約400人因為流感而住院。

英國的專家此前一直擔心,如果中共病毒和流感同時出現,英國的NHS肯定會承受不住壓力。2021年8月,英格蘭公共衛生署的數據顯示,如果同時感染中共病毒和流感,死亡的風險可能增加一倍。

而且衛生專家還擔心,由於2020-21年冬季感染流感的人數太低,今年體內有抗體的人會比較少,這可能導致2021-22年冬季流感病例增加。因此,2021年9月開始英國推出了有史以來最大規模的接種流感疫苗活動,向超過3,500萬人提供疫苗,包括所有的青少年和跟體弱多病者有接觸的人。

但是2020-21年冬季以及2021-22年冬季到目前為止,事實證明,這種擔心似乎根本沒有必要,想像中的大規模流感爆發根本就沒有出現。

英國衛生安全局(Health Security Agency)的數據顯示,2021年12月的第二個星期,英國疑似感染流感的人相當於大約十萬人中只有三個,比2019年同一個星期低四倍,是2018年同一個星期的一半。

英國的老年科醫生對《星期日郵報》表示,醫院裡「幾乎沒有」流感的跡象,醫生們只看到了一些個別病例。

埃克塞特大學醫學院的高級臨床講師斯特林(David Strain)表示:「在疫情爆發前,每年的這個時候,我們都會看到任何時候都有15或者16個病例,但是現在幾乎沒有。我預計流感今冬不會是一個問題。」

不僅如此,澳大利亞和紐西蘭也有同樣的情況。這兩個國家的流感季節跟英國相反,是在英國夏季期間。澳大利亞2021年的流感病例比例是有症狀的九萬人中只有六例,這個國家去年甚至沒有流感的死亡病例,類似流感的病例是「歷史低水平」。

世界衛生組織也表示,近期全球流感病例「繼續遠低於此前年份看到的」。

專家們如何解釋這種情況呢?

在2020年,專家們的解釋是,封城意味著人們不容易感染流感,但是一旦封城結束,流感還會大面積出現。

但是這個解釋在2021年有些說不通了,因為2021年夏季之後英國沒有封城。

所以目前最合理的解釋是英國很多人接種了流感疫苗,超過65歲的人中有80%接種了疫苗。但是專家認為,這可能只是原因之一。因為流感疫苗只能預防大約一半病例,而且在年齡較大的人群中,疫苗的有效性會降低。

通常情況,流感疫苗每年都要進行改進,以便增加有效性,但是2021年由於流感病例很少,改進疫苗都有些困難。

萊斯特大學的臨床病毒學家Julian Tang表示:「流感疫苗跟中共病毒疫苗等其它疫苗相比,只是中等有效。流感病毒通常會變異,所以最終的疫苗可能跟接種疫苗時流行的病毒相比不那麼匹配,尤其對於老人和體弱多病的人群更是這樣。但是這不是目前病例少的原因。」

疫苗有效說

另一種理論是中共病毒的感染以及這種病毒的疫苗可能會防止流感,而且同樣接種流感疫苗也可能會有助於預防中共病毒。

這種理論認為,當身體被任何一種病毒攻擊或者接種了疫苗,免疫系統都會產生反應,喚起身體的防禦系統。

針對流感的抗體通常通過感染流感或者接種疫苗出現,它們在發現流感病毒這方面通常最有效,但是同時人體還有另外一個關鍵的防禦細胞,那就是T細胞。這種細胞會在人體接種了疫苗或者感染後被釋放出來,它們並不是針對任何具體的病毒的。

斯特林說:「抗體就像是狙擊手,可以發現某種特別的疾病,把它趕走,而T細胞更像是機關槍,提供的是更加廣泛的針對病毒的保護。如果人體的T細胞反應良好,這樣的人感染其它東西的機率會低很多。」

美國去年的證據顯示,接種了流感疫苗的人感染中共病毒的可能性會低24%。即使感染了病毒,人們住院或者需要使用呼吸機的可能性也會比較低。美國的科學家認為,這是因為接種流感疫苗引發了比較強烈的T細胞反應。

接種疫苗後,除了抗體和T細胞,還會激起另一種特別的細胞,叫做巨噬細胞,它對於對抗呼吸系統病毒尤其有效。

利物浦大學分析病毒學教授斯圖亞特(James Stewart)表示:「巨噬細胞會銷毀細菌,清除肺裡的殘骸和死亡的病毒細胞。這對於流感和中共病毒都有幫助。所以曝光於這兩種病毒之下會加強免疫系統,意味著人們可以得到針對這兩種病毒的保護。」

中共病毒擠走其它病毒

儘管感染了流感也能預防中共病毒,但是專家認為更有可能的情況是感染了中共病毒會預防流感。也就是說,中共病毒會擠走其它病毒。

中共病毒和流感都是通過落在人們的鼻子裡或者嘴裡的氣溶膠傳播,或者是通過感染了病毒的人的咳嗽、打噴嚏、說話或者呼吸傳播。但中共病毒的傳播力度遠超過流感。

中共病毒還可以通過空氣傳播,也就是通過徘徊在空氣裡的小微粒傳播,流感雖然也可能通過這種方法傳播,但是並不常見。

比如,目前流行的Omicron變種的複製率是五,也就是說一個人可以傳播給五個人,而流感的複製率是1.4,一個人可以傳播給1.4個人。

斯圖亞特教授認為,這種跨病毒的保護可以持續大約一個月,也就是說感染了中共病毒或者流感後,對另外一種病的保護時間是大約一個月。

人們的習慣變了

還有一種流感病例減少的解釋是過去兩年裡,在疫情期間,人們改變了許多生活習慣。

比如,儘管目前人們不需要保持社交距離了,但是有證據顯示,英國人仍然對於社交距離很謹慎。許多人保留了一些防疫措施。今年9月份進行的調查顯示,89%的受訪者表示它們在大部份情況下,離開家的時候都會戴口罩。

另有調查顯示,今年8月份的時候,一半受訪者仍然有一部份時間是在家辦公的。

流感住院病例少的另一個可能的解釋是最可能感染流感的老人或者體弱多病者可能已經死於中共病毒。◇

責任編輯:陳彬

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