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美味咖哩提升免疫力 對抗病毒改善長新冠

文/Cheryl Ng and Emma Yu

研究發現,製作咖哩用到的香料可預防多種慢性疾病,同時也有抑菌、抗病毒的效果,有助於長新冠患者身體機能的回復。(shutterstock)
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【大紀元2022年11月12日訊】許多民眾喜歡吃咖哩飯。事實上,咖哩不但讓食物更美味,其中的薑黃素還可以提高人體免疫力,促進消化和新陳代謝,具有抗癌等功效。研究亦發現,製作咖哩用到的香料可預防多種慢性疾病,同時也有抑菌、抗病毒的效果,有助於長新冠患者身體機能的回復。

人們常說「人如其食」(You are what you eat),飲食不只是營養轉化成熱量,為人提供體力、增長體重這麼簡單。一個人吃了什麼,就會影響到自己。因此飲食中的營養組成,與一個人的身體健康狀態,有著極為密切的關係。

世界衛生組織國際癌症研究機構(IARC)公布的數據顯示,2020年印度新發癌症的比例為6.9%,遠低於美國的11.8%及中國的23.7%。我們不妨從印度人的常見食物咖哩來一探究竟。

香氣濃郁的咖哩,其實內含許多具有藥用價值的香料。而「咖哩」的本意,指的就是集合各種香料烹煮而成的菜餚。由於可以用來製作咖哩的香料多達上百種,因此每個人都可以依照個人的喜好,選用不同比例的香料,調製出獨具自己風格的咖哩。因此衍生出的配方多得驚人,有一本關於烹調咖喱的書,名字就叫「660種咖哩」(660 Curries)!

印度咖哩最主要的香料是薑黃,其它常見香料還包括丁香肉桂、小豆蔻、芫荽籽。

薑黃:

薑黃中的薑黃素是有效的抗氧化劑,能減少動脈粥狀硬化。許多研究指出,薑黃素具有抑制血小板的凝集、降血脂和降血糖的功能,能預防心肌梗塞。

近期關於薑黃素對COVID-19治療的研究結果發現,輕症與重症感染者在使用薑黃素治療後,發燒、咳嗽、呼吸困難及肌肉酸痛等症狀有明顯改善,患者的血氧濃度可以維持在較佳水平,肺纖維化問題、住院時間和死亡率都顯著減少。「1」此外,患者在確診後出現的味覺和嗅覺障礙,也有明顯改善。

有研究指出薑黃素能降低乳癌、肺癌、大腸直腸癌及攝護腺癌的發生率。美國癌症學會也在網站上刊出了薑黃的防癌研究成果。

美國洛杉磯加利福尼亞大學的實驗結果表明,服用薑黃素的人的記憶力和注意力皆較佳,情緒也有輕微改善。

薑黃中的桉油精及薑黃酮等精油成分,具有殺菌、抗菌作用,而薑黃素對於先天性過敏症及鼻炎等亦有效。

小豆蔻:

小豆蔻也印度咖喱其中的一種常見香料,可以促進心臟健康。印度中央食品技術研究所研究發現,在餵食小豆蔻油的大鼠中,總膽固醇減少了31%,而低密度脂蛋白(LDL)膽固醇則減少了44%,血清甘油三酯明顯減少42%,肝臟甘油三酯減少33%。其它動物實驗還發現,小豆蔻中的抗氧化酶有可能保護心臟免受氧化,並在高脂肪或高膽固醇飲食中控制膽固醇水平。

此外,小豆蔻還有抑制腸道中致病菌的作用,同時能保持有益細菌不受傷害。由於過度使用抗生素會導致耐藥性細菌的發展速度過快,這一作用便顯得更為重要。亦有研究表明,小豆蔻提取物在動物實驗中將胃部病變減少約70%。

肉桂

有研究發現肉桂提取物令糖尿病前期患者的血糖降低,血液中的抗氧化物質增加。

美國農業研究局發現,肉桂的提煉物質可以防止創傷性腦損傷,或是預防中風後經常發生的腦細胞腫脹。

一項動物研究發現,服用肉桂後產生的一種化學物質「苯甲酸鈉」(Sodium benzoate)能夠進入腦部,保護神經元,使患帕金森綜合症的小白鼠,神經傳遞素的分泌正常化,有效改善運動功能。

丁香

丁香中活躍的療癒成分丁香酚,具有抗菌、抗炎作用,可以抑制牙齦疼痛,也有抗氧化和抗衰老等功效。

芫荽籽:

有研究指出,香菜種子具有消炎的特性,可以幫助受關節炎之苦的人舒緩疼痛。

研究發現芫荽籽油有很強的抗菌活性,對常見消化系統疾病「腸易激綜合症」患者的腹脹、腹瀉和便秘等症狀有明顯的改善。此外,芫菨還有助於控制糖尿病及降低膽固醇等功效。

如今咖哩已經在世界普遍傳開,而且不同地方還形成了自己地方特色的咖哩。例如,咖喱在18世紀就出現在英國的食譜裡面,到18世紀末已經可以在市面上買到。

雖然咖哩美味又有很多有保健作用的香料,不過台灣營養師李婉萍提醒,如果選擇市面上的咖哩醬包,裡面的薑黃等香料比例偏少,油脂和熱量高,對提升免疫力可能沒有太大幫助之外,還可能變肥胖。她建議可以自己購買一些香料,用油炒過後,加入食材翻炒,再加入咖哩粉和水,就可以做出比較健康的咖哩啦。

其實香料並非印度菜獨有,其它菜式也會用到不少香料。大家可以累積更多關於香料的知識,了解香料的營養價值之後,靈活運用到自己的每一餐中。

責任編輯:邵亦

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