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大腦可以再生?5個方法逆轉腦衰老

人們曾認為大腦恢復是不可能的 但現在對此有了更深入的研究和認識 

文/Sayer Ji 趙孜濟編譯

隨著年齡的增長,保持身體和精神上的活躍是保持大腦快速運轉的關鍵。(By Andrus Ciprian/Shutterstock)
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你有沒有想過,你在大學裡犧牲的那些腦細胞有可能再生?你擔心你衰老大腦處於永久衰退的狀態嗎?醫學正在被重寫,我們可以修復我們的大腦,這是任何人都可以做到的。

人們曾經普遍認為大腦無法修復,但這是一個誤解。甚至醫療機構也斷言,一旦腦細胞死亡,它們就會永遠消失。但事實是,大腦可以自我修復,正如科學現在證明的那樣,簡單的舉措可以幫助我們的大腦在一生中保持敏銳。

科學界對大腦的理解有所改變

認知神經科學領域相對較新,它只有大約100年的歷史。因此,我們對人腦神經迴路如何支持整體大腦功能的理解在不斷地更新。

在這100年的大部分時間裡,人們認為大腦一旦受損,就無法再生。腦細胞是有限的,任何損失或傷害都將伴隨終生。這個觀念實際上是錯誤的。

儘管令人信服的相反證據早在1960年就被提出來了,但醫學教條的改變速度曾經很緩慢(其實現在也很緩慢)。直到1980年代,費爾南多‧諾特博姆(Fernando Nottebohm)在洛克菲勒大學(Rockefeller University)的研究才清楚地表明,神經新生(neurogenesis),即產生新的神經細胞(神經元),可以發生在成年脊椎動物的大腦中。

這一科學的下一個重要飛躍可能還要等30多年。然而,我們對神經元如何連接的理解,則很快發生了質的飛躍。

我們的彈性大腦

1992年,科學家在培養皿中分離出小鼠的神經幹細胞,並首次觀察到成年哺乳動物大腦中新神經元的生長。在接下來的25年中,這種再生在各種已發表的研究中被重複了數千次。

現在醫學界已經接受,成人大腦能夠生成新的神經元和神經膠質細胞,這是醫學界以前不相信的。大腦現在被認為是有彈性的,柔韌的,也就是說,是可塑的。

「神經可塑性」是指大腦通過練習所需技能來「重新連接」自身的能力。正是新細胞和新學習的結合創造了這種魔力。當新生的神經細胞受到良好的刺激(即,通過特定的學習練習進行訓練)時,它們會產生新的連接。換句話說,它們成為健康的腦細胞,有助於學習和新技能的發展。

就像身體的肌肉一樣,當大腦通過適當的運動得到良好的滋養和刺激時,它就會癒合和成長。通過適當的護理和餵養,這種驚人的大腦再生可以在整個生命進程中發生。

為了這種訓練變得更加容易,GreenMedInfo編制了一個簡單的方法表,通過它,你可以保護大腦健康,刺激新的腦細胞生長,甚至治癒大腦。

1. 進行大量的體育鍛鍊

當你聽到「訓練你的大腦」這句話時,你可能不會想到舉重。事實證明,體育鍛鍊是你能為身體和大腦做的最好的事情之一。

運動對大腦的好處是雙重的。首先,大腦是葡萄糖和氧氣的貪婪消費者,但它沒有能力儲存多餘的能源供以後使用。所以,你需要持續供應這些營養素來維持最佳腦功能。

體育鍛鍊增加了流向大腦的血液,為飢餓的腦細胞提供了新鮮氧氣和葡萄糖的補充。2014年的一項研究表明,只需30分鐘的適度有氧運動就足以增強所有年齡段成人大腦的認知功能。

但好處並不止於此。運動被認為可以刺激海馬神經發生。這是與長期記憶和情緒相關的大腦區域的新細胞生長。該區域的健康細胞生長對衰老的大腦很重要,並被認為有助於預防與阿茲海默症等失智症相關的認知能力下降。

2. 減輕壓力

我們的現代世界充滿了壓力,所以放鬆的需求很容易理解。你可能沒有意識到的是,長期沉浸在壓力激素中對大腦有多大的破壞性。

壓力是與年齡相關的認知能力下降的首要因素之一。所以,定期的休閒活動不僅僅是一件有趣的事情,而且是確保最佳大腦健康的重要一步。

減壓的方法很簡單。讓你的興趣引導你。選擇大腦健康消遣的關鍵是避免被動活動,如看電視,而要通過謎題和解決問題的方式來刺激大腦。

2011年發表在《神經精神病學雜誌》(Journal of Neuropsychiatry)上的一項研究發現,做遊戲、讀書、縫紉和編織手工藝品等活動可將認知障礙的發生率降低50%。

主動參與藝術活動在大腦健康列表中也名列前茅。研究再次證明,僅僅成為一個被動的觀察者是不夠的。為了讓大腦得到提升,我們必須參與進去。

在《公共科學圖書館:綜合》(PLOS One)雜誌上報道的一項德國研究中,研究人員研究了兩個群體:一組觀看藝術,另一組創作藝術。該研究得出的結論是,與那些觀看藝術的人相比,藝術創作者的大腦額葉皮層和頂葉皮層之間的相互作用增加。這種增加的大腦連接使藝術創作人群體的心理彈性增強。換句話說,他們抵抗壓力負面影響的能力得到了提高。

尋找一種更低調的放鬆方式?播放美妙的音樂或靜靜地沉思怎麼樣?冥想已被證明可以降低血壓,減少炎症,甚至建立對焦慮和抑鬱情緒的抵抗力。雖然聽音樂似乎是一種被動的活動,但研究表明,聽音樂模式的行為促進了大腦神經新生。

冥想和聽音樂都會影響關鍵激素的分泌,這些激素可以增強大腦的可塑性,從而改變我們對壓力的反應方式。什麼是良藥?這就是。

3. 適當攝取對大腦有益補充劑

● 薑黃

你身邊肯定有朋友對薑黃的健康益處讚不絕口。這種深橙色的根被用來舒緩關節疼痛,減輕炎症,降低心臟病風險等各種疾病。我們對這種古老藥草的益處的認識不斷增長。

薑黃是一種髓鞘再生化合物,它是具有促進神經再生作用的物質。

髓鞘再生化合物的作用是修復被稱為髓鞘的神經束周圍的保護鞘。髓鞘在自身免疫和疫苗誘導的疾病中經常受損。研究表明,即使是小劑量的這些修復物質也可以產生顯著的神經再生。

孕婦、有備孕需求的婦女、陰火虛旺體質者,服用薑黃要留意。(shutterstock)
薑黃中一種鮮為人知的成分ar-薑黃酮(Ar-turmerone)可能成為「支持神經系統疾病再生的有希望的成分」。(shutterstock)

西方的藥物干預模式創造了一種科研文化,它注重識別和分離有機物質的「活性成分」。這種思路的缺陷是,有機化合物通常協同工作:分離物本身可能缺乏另一種植物元素提供的關鍵成分。

薑黃素是薑黃中分離出來的活性成分,然而,新的研究表明,薑黃中發現的另一種元素具有自己的神奇特性。

在發表在《幹細胞研究與治療》(Stem Cell Research & Therapy)雜誌上的一項令人興奮的研究中,研究人員發現,薑黃中一種鮮為人知的成分ar-薑黃酮(Ar-turmerone)可能成為「支持神經系統疾病再生的有希望的成分」。

該研究發現,當腦細胞暴露於ar-薑黃酮時,神經幹細胞的數量和複雜性增加,表明正在發生癒合效果。這種效應在大鼠身上重現,當暴露於ar-薑黃酮時,大鼠的神經幹細胞產生增加,健康的新腦細胞產生。

● 綠茶

2014年的一篇論文研究了綠茶中的兒茶素,表明兒茶素不僅具有抗氧化和神經保護作用,而且刺激大腦產生更多的神經元。

由於這種對大腦受損區域的恢復作用,綠茶已被證明在治療「無法治癒的」神經退行性疾病(如阿茲海默症,帕金森氏症和亨廷頓舞蹈症)方面具有令人興奮的意義。這促使研究人員宣布綠茶兒茶素在治療神經退行性疾病方面是「一種非常有用的補充方法」。

綠茶中的兒茶素不僅具有抗氧化和神經保護作用,而且刺激大腦產生更多的神經元。(ShutterStock)

對綠茶的進一步研究分析了藍莓,綠茶和肌肽的組合,發現它可以促進神經退行性疾病動物模型中新神經元和腦幹細胞的生長。

● 銀杏

銀杏葉被認為是草藥藥典中的強者,其對大腦健康的影響同樣有效。研究已經證明了,銀杏至少有50種不同的健康益處,其藥用價值被記錄在治療100多種不同的疾病中。

有許多研究分析了銀杏對一種名為BDNF的關鍵腦蛋白水平的刺激作用:腦源性神經營養因子。這種蛋白質會影響大腦受損區域的癒合,對腦細胞的調節,生長和存活至關重要,使其對長期記憶尤為關鍵。

銀杏葉萃取物是常見的保健食品。(吳沃/大紀元)

銀杏是如此有效,以至於2006年發表在《歐洲神經病學雜誌》(European Journal of Neurology)上的一篇論文發現,它在治療阿茨海默病方面與重磅藥物多奈哌齊(Donepezil)的效果相當。

《細胞與分子神經生物學》(Cell and Molecular Neurobiology)上的一篇文章的揭示了銀杏葉大腦癒合特性背後的新機制。研究人員確定銀杏是有效的,部分原因是它能夠將神經幹細胞調節成BDNF蛋白活躍的大腦特定區域所必需的細胞類型。

神經幹細胞是多能細胞。它們具有驚人的能力,可以發展成大腦的許多不同表型細胞中的任何一種。在大腦受影響區域,銀杏刺激正確的細胞的生長。在大腦需要的地方,提供大腦需要的東西,這就是智能醫學!

4. 多吃蔬菜

想在吃午飯時刺激腦細胞再生嗎?將一些新鮮蒸熟的西蘭花加入盤子裡!

科學研究已經將一種叫做蘿蔔硫素的物質添加到越來越多的神經生長活性物質列表中,這種物質存在於西蘭花等富含硫的蔬菜中,這些物質已被證實可以刺激大腦神經生長。

這項發表在《生長》(Genesis)雜誌上的研究表明,蘿蔔硫素除了刺激新的神經生長外,還顯示出作為抗氧化劑和抗炎劑的顯著癒合特性,而且可以預防疾病和健康神經元的死亡。

除了這些發現之外,研究人員還觀察到了蘿蔔硫素對神經幹細胞的有益影響。它可以使幹細胞分化為特定有用的神經元類型。這個發現為蘿蔔硫素刺激大腦修復的假設提供了強有力的支持。

含有蘿蔔硫素的蔬菜包括西蘭花、球芽甘藍、捲心菜、花椰菜、辣根、羽衣甘藍、白頭菜、芥末葉、蘿蔔、西洋菜和白菜。為了獲得治療效果,嘗試每天至少食用3杯,生的或煮熟的都行。

5. 不斷地學習

衰老通常與認知能力下降有關。越來越多的文獻表明,保持敏銳清醒的大腦意味著永遠不要放棄我們的批判性思維能力。

上面提到的發表在《神經精神病學雜誌》上的研究證實了,不斷挑戰和擴展我們思維是非常必要的。這項研究監測了一組老年人(70至89歲)的閒暇時間活動對輕度認知障礙(MCI)的影響。

該研究發現,活動的複雜程度是其預防輕度認知障礙的關鍵。使用電腦,閱讀書籍以及與模式識別和解決問題相關的活動顯著地降低輕度認知障礙的發生機率。刺激性較小的活動沒有顯示出統計學效應。這項研究說明了,隨著年齡的增長,我們的活動應該具有一定的挑戰性和刺激性。

2014年發表於《美國老年病學會雜誌》的、對近3000名志願者進行的一項研究,強化了這些發現。這項跨越了十多年的研究調查了老年人認知訓練的潛在長期益處。結果顯示,參與者在訓練完成後長達10年的時間裡表現出增強的大腦處理速度和推理能力。

這些明顯的大腦健康指數體現在日常生活中的方方面面,並以參與者完成正常日常任務的能力來衡量,例如個人財務管理,膳食準備和個人護理程序。該研究表明,刺激性環境有助於增加大腦的複雜性。

作者簡介:賽爾·吉(Sayer Ji)是 Greenmedinfo的創辦人,《國際人類營養與功能醫學雜誌》(the International Journal of Human Nutrition and Functional Medicine)的審稿人,國家衛生聯合會董事會(the National Health Federation)副主席,以及全球無轉基因聯盟(the Global GMO Free Coalition)的指導委員會成員。

本文原刊於GreenMedInfo,授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯。英文報導請見:Brain Regeneration Is Real: This Is How to Do It

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責任編輯:李清風◇

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