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這種水果是貼心小棉襖 但食用方法需小心

文 / Beth Giuffre 張玉編譯

印度醋栗是貼心小棉襖,但吃法需要好好做一番研究。(Shutterstock)
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或許你已經收集了一長串值得信賴的超級水果的名字,比如像藍莓等。不少人可能已經習慣了食用超級水果,像吃葡萄乾一樣不時在嘴裡放一枚枸杞,或每天將巴西莓粉混到冰沙中吃——不過你聽說過印度醋栗嗎?它功效強大,就像是貼心小棉襖,不過在食用之前需要好好研究它的吃法。

印度醋栗(Indian gooseberry)也叫阿姆拉(Amla),中文名為余甘子或油甘果。根據阿育吠陀修習者指南和印度阿育吠陀部對印度土著和替代醫學系統的研究和開發,印度醋栗和印度醋栗糖果被列為應對新冠(COVID-19)的「預防為先」(prevention first)計劃的的一線免疫增強劑之一。

印度醋栗是貼心小棉襖

印度醋栗含有高濃度的維生素 C 和其它抗氧化劑,以及活性抗炎成分,這使它成為從預防脫髮到抗病毒,以及療癒各種疾病的超級水果。印度醋栗因其高濃度的礦物質、胺基酸、維生素 C 和 A、多酚、生物鹼和黃酮類化合物(如槲皮素)而穩坐超級水果的寶座。憑藉經證實的這些抗氧化及增強免疫的潛力,印度醋栗可以對抗自由基、對抗炎症和增進白細胞的產生來預防感冒和咳嗽。

就像電影《我的盛大希臘婚禮》(My Big Fat Greek Wedding)中的「爸爸」一樣,用Windex 噴射器噴洒各種病痛和健康上出現的問題——只有印度醋栗才真正有效。最重要的是,印度醋栗是全天然的。減肥,可以噴一噴;有胃酸,可以噴一噴;需要降低膽固醇?也可以噴一噴。壓力大,需要冷靜下來?噴一噴。印度醋栗就是你的貼心小棉襖,可應對你健康上的任何問題。

發表在《國際藥物科學評論與研究雜誌》(International Journal of Pharmaceutical Sciences Review and Research)上的一篇綜述中,作者從藥用植物的角度描述了印度醋栗的價值,稱印度醋栗為「大自然賜予人類的禮物」,是印度傳統藥用植物系統中使用最多的第一大藥用植物。

2022 年 1 月發表在《民族藥理學雜誌》 (Journal of Ethnopharmacology)上的另一篇綜述文章總結了對該植物以前的研究。作者得出結論,印度醋栗「對治療糖尿病、癌症、炎症、乙型肝炎病毒和瘧疾等多種疾病有顯著的效果。」文章還指出,沒有查到足夠的關於劑量和作用機制的資訊。

這些研究表示,從印度醋栗果中,分離鑑定出多種生物活性分子,如單寧、黃酮、皂苷、萜類、生物鹼、抗壞血酸等。對它的體外和體內藥理研究表明,其具有抗菌、抗氧化、抗炎、抗糖尿病、抗癌、放射防護、保肝、免疫調節、降血脂、抗毒液、傷口癒合、HIV-逆轉錄酶效應等作用。其毒理學研究表明,即使在口服高劑量後也沒有任何副作用。

印度傳統醫學認為這種水果非常珍貴,以至於在印度醋栗樹被認為是神聖的。

印度醋栗各種功用

1. 治壞血病

印度醋栗有源遠流長的歷史,西方人並不太了解。你可能聽說過,英國海軍早在 1700 年代就使用富含維生素 C 的柑橘類水果來治療壞血病(維生素 C 缺乏症)。在印度森林中,印度醋栗的生長比黃檸檬和綠檸檬更旺盛。除了生長旺盛,新鮮印度醋栗果汁所含的維生素 C是橙汁的近 20 倍。根據孟買薩伏達亞曼陀羅和甘地研究基金會( Bombay Sarvodaya Mandal & Gandhi Research Foundation)的說法,早在 1940 年代,印度人就使用他們最信任的自然資源印度醋栗來治療壞血病。

新鮮印度醋栗果汁所含的維生素 C是橙汁的近 20 倍。(Shutterstock)

2. 抗癌

對我—個阿育吠陀的初學者來說,對於印度醋栗可以治癒和治療幾乎所有那些威脅到我們生命的疾病,感到十分驚訝。這些大的疾病包括:癌症、心臟病和糖尿病。

3. 護眼

我更感興趣的是,這種神奇漿果幾乎對我們身體隨著年齡增長而減弱的器官組織結構與功能都有作用:我們的頭髮、我們的皮膚、我們的視力。

2019 年發表在眼科和視覺科學(Investigative Ophthalmology and Visual Science )上的一項研究 發現, 印度醋栗可以通過改善眼細胞的線粒體健康,進而預防與年齡相關的黃斑變性。

4. 抗衰老

大量研究也表明, 它也可減緩早衰。根據公元一世紀的印度醫生、阿育吠陀的主要貢獻者之一查拉卡薩米塔(Charaka Samhita )的說法,印度醋栗是可以讓你優雅地衰老的草藥中的佼佼者。

5. 治皮膚病

印度醋栗提取物被用於治療皮膚病已有一段時間了。印度醋栗中所含的維生素 C 可提亮膚色,有助於淡化色素過度沉著,並保護皮膚細胞免受自由基損傷。印度醋栗已被用於治療18 種皮膚病,包括牛皮癬。

印度醋栗美膚護髮

一旦開始嘗試,你就會發現印度醋栗並不難找到。你可以在天然食品商店或印度雜貨店裡看到它,包括印度醋栗粉末、印度醋栗膠囊,或印度醋栗果和印度醋栗種子(去商店的冰箱區看看是否有印度醋栗漿果)。印度醋栗這個詞很容易找到,甚至在網上看到廣告說沃爾瑪也有出售。以下是印度醋栗的幾個日常應用:

1.製作面膜

皮膚護理專家和精明的 DIY 博主將印度醋栗與油、鱷梨和香蕉混合,製成面膜,用於治療痤瘡、晒傷和老年斑。印度醋栗有助於改善你的膚色,防止膠原蛋白降解,膠原蛋白在皮膚和軟組織中形成堅固的蛋白質基質。

2.製作天然染髮劑

仔細看看阿育吠陀美容品牌,你可能會在保濕霜產品和面部護膚品成分中看到印度醋栗提取物。例如,你可將兩湯匙醋栗與一杯椰子油混合,將其煮沸直至變成深棕色,你將擁有治療白髮的天然藥物( natural remedy ),這可是能替代含有大量毒素(toxins)的化學染髮產品的絕佳替代品。

印度醋栗提取物可以替代化學染髮劑。(mirzamlk/Shutterstock)

3.製作生髮劑

數個研究表明, 印度醋栗可促進頭髮生長並增強毛囊 – 可能是由於它高含量的維生素以及它的酶抑制作用。研究人員說,印度醋栗所含的胡蘿蔔素有助於防止脫髮和禿頂,其鐵和抗氧化作用可防止自由基對毛囊和激素的損害。

2009 年發表在《化學與藥物研究雜誌》上的一項對小型動物的研究發現,局部使用含有印度醋栗的草藥溶液比市面上流行的合成脫髮產品落健(Rogaine)(米諾地爾minoxidil)在刺激頭髮生長方面更有效。印度醋栗可以通過維持頭髮的顏色來防止頭上的白髮生成。它還可以加固髮根部並改善頭髮光澤。

在泰國和印度等亞洲國家,使用印度醋栗治療禿頭就像使用茶樹油洗髮水去除頭皮屑一樣,而且正如你可能已經猜到的那樣,印度醋栗發膜也適用於去除頭皮屑。

印度醋栗的吃法值得先做一番研究

印度醋栗的味道據說是酸、苦、澀,纖維粗,這些都不是美食的風味特徵。 說實話, 印度醋栗太酸了,在印度通常它被用作為醃料。幸運的是,還有一些製作方法能讓它嘗起來很美味,你並不需要成為一名世界級美食廚師就可以得到一些快速簡單的製作方法。

但除非你有一位聰明的印度祖母或認識阿育吠陀醫生,否則在你準備使用印度醋栗之前,可能需對這種有效的療癒果子進行一些研究。我推薦這個網站:Easy Ayurveda.com。該網站上的內容是由阿育吠陀醫生撰寫,是根據研究以及分析古代的食用方法來教你如何食用印度醋栗。

我從教訓中學會了不再去吃新的超級食品。為了學習如何以自然方式增強免疫系統,我採訪了一位經過認證的營養師,她告訴我她早上第一件事就是喝一杯溫熱的檸檬水和一勺卡姆(camu camu,原產於秘魯的一種水果)果粉。

印度醋栗果粉。(Shutterstock)

讓我後悔的是,我跳過了在嘗試新食物之前去做一些研究這個步驟,直接去買了一大袋卡姆果粉。我想只要我完全按照專業營養師每天的吃法去做,我的免疫系統就會和她的一樣——萬無一失。我有沒有提到她只有 20 歲,正處於處於健康的頂峰?

儘管我寄予厚望,可卡姆果的味道一點也不像鮮榨橙汁。它又粗又酸——像是磨碎的花崗岩般堅硬的石化的檸檬(有點像阿姆拉),喝完後五分鐘,我頭暈噁心,坐在沙發上幾乎嘔吐。我可能再也不會嘗試它了。

市面上有各種印度醋栗產品——果實、種子、葉子、印度醋栗粉,但需仔細選擇,需根據你身體的病痛和敏感性去選擇。就像你試用任何新事物一樣,你需要知道你的身體是否需要它,以及為什麼需要它。

本文原刊於英文《大紀元時報》,授權中文大紀元翻譯和轉載,英文報導請見:Amla: An Indian Superfruit

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責任編輯:李凡◇

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