馬斯克和蓋茲 兩位全球首富的共通點與衝突

作者: 華特.艾薩克森(Walter Isaacson)

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在這世上少數獲得全球首富頭銜的人當中,馬斯克蓋茲有許多相似之處。兩人都擅長分析,都能夠保持高度專注力,對自己的智商非常有自信到接近自負的程度。兩個人都無法忍受蠢貨。正因為兩人的這些共通點,衝突似乎很難避免。果然,馬斯克帶蓋茲參觀工廠時,就發生了爭執。

蓋茲認為電池永遠無法提供大型半聯結卡車需要的動力,太陽能也不是解決氣候變遷的關鍵。「我給他看數字,」蓋茲說,「在這個領域,我顯然知道一些他不知道的事情。」蓋茲也不理解馬斯克的移民火星計畫

「我不迷火星,」蓋茲後來告訴我,「他過度熱衷於火星計畫。我要他解釋給我聽,為何要移民火星,我覺得這個想法太莫名其妙了。他的想法很瘋狂,他認為地球會發生核武戰爭,到時候已經逃到火星的人類就可以返回地球,在地球上的人類都互相殘殺死光之後,繼續存活。」

不過,蓋茲對於馬斯克興建的這座工廠,以及他對所有機器、零組件暸若指掌的程度,感到印象深刻。蓋茲也很敬佩 SpaceX 有能力發射大量星鏈衛星,從太空提供網路服務。「星鏈計畫做到了二十年前我想透過特萊迪斯克公司(Teledesic)達成的成就。」他說。

參觀結束後,兩人的話題轉向慈善事業。馬斯克發表了自己的看法,他認為多數慈善事業都是「狗屁」。他預估每捐贈一美元,大概只能發揮 20 美分的影響力。他投資特斯拉,反而能為氣候變遷做出更多貢獻。

「嘿,我給你看一下五個專案,每個案子的規模都是一億美元。」蓋茲回答。他列出了五個專案的資金規模,分別是難民問題、美國學校系統、愛滋病療法、透過基因工程消滅特定蚊蟲,以及運用基因改造提高種子對氣候變遷的適應力。

蓋茲對慈善事業非常投入,他承諾會寄給馬斯克一份「超級長文」,闡述他的理念。但是兩人必須先解決某個問題。

蓋茲曾經放空特斯拉股票,大力押注特斯拉股價下跌。事實證明他錯了。在抵達奧斯汀時,已經因此損失了 15 億美元。馬斯克聽說這件事非常不滿。空頭部隊一直在馬斯克內心最底層的地獄盤旋。蓋茲說他很抱歉,但這不足以安撫馬斯克。

「我跟他道歉了。」蓋茲說。「當他知道我放空股票,就對我超級刻薄,不過他對很多人都超級刻薄,所以不用覺得那是針對自己。」

兩人的爭執其實是反映了兩種思維。當我問蓋茲為何要放空特斯拉股票,他解釋道,他計算過,電動車的供給會超越需求,導致價格下跌。我點頭同意。但是接著我又問了一遍相同的問題:為什麼要放空股票?蓋茲看著我,以為我沒有聽懂他剛才說的話,他的回答就好像這個答案很明顯:他認為放空特斯拉股票能賺錢。

馬斯克完全無法認同這種思考方式。馬斯克的使命就是要帶領全球轉向電動車,他一直對這個使命深信不疑,即使這是看起 來很危險的投資,他還是投入手邊所有資金要達成目標。

「怎麼會有人說自己要對抗氣候變遷,卻減碼投資最用心對抗氣候變遷的公司?」蓋茲拜訪幾天之後,馬斯克問我。「這根本就是偽善。為什麼打賭使用永續能源的汽車公司會失敗,然後趁機賺錢?」

格萊姆斯補充她的看法,「我感覺這有點像是在較勁誰的老二比較大。」

4 月中,蓋茲依承諾親自寫了一篇長文,說明各項慈善方案。馬斯克回覆訊息時只提出了一個簡單的問題:「你是不是還持有 5 億美元的特斯拉空頭部位?」

當時蓋茲和他的兒子羅里一起坐在華盛頓特區的四季飯店餐廳裡,羅里正要開始讀研究生。蓋茲看到訊息後大笑,他把簡訊拿給羅里看,問兒子建議該如何回覆馬斯克的訊息。

「你就說沒錯,然後迅速轉移話題。」羅里建議。蓋茲照做了。「很抱歉,我還沒有了結空頭部位,」他回覆,「我想和你談談慈善事業的可能性。」

但是這招完全沒用。「對不起,」馬斯克立刻回嗆,「我沒辦法和你討論慈善事業,現在你還持有大量的特斯拉空頭部位,但是特斯拉在對抗氣候變遷方面付出了最多努力。」

馬斯克生氣時,態度就會變得很刻薄,尤其是在推特上。他發了一張照片,照片中蓋茲穿著高爾夫球衫,腹部凸出,看起來就像懷孕一樣。「如果你想讓自己的性慾快速熄火,」馬斯克還為這張照片加上這句評論。

蓋茲無法理解馬斯克對於他放空特斯拉股票幹嘛這麼生氣。馬斯克也無法理解,為何蓋茲不知道他為何生氣。「到這個地步,我覺得他就是瘋子(骨子裡就是個混蛋),」馬斯克結束與 蓋茲的對話之後傳簡訊給我,「我本來真的希望自己會喜歡他 (嘆氣)。」

蓋茲的回應有禮貌多了。那一年,蓋茲參加在華盛頓特區舉 行的晚宴,現場有來賓在批評馬斯克。「你可以對馬斯克的行為 有不同感受,」蓋茲說,「但是在我們這個時代,沒有人在推動科學與創新上做得比他還多。」

<本文摘自《馬斯克傳:唯一不設限、全公開傳記》,天下雜誌>

●沒有選擇權 30歲青年體會租房的人情冷暖

●暢銷作家分享人生提問:讓勇氣戰勝安逸

●說話考量別人的感受 能促進職場好人緣

責任編輯:曾臻

 

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