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糖怎樣影響我們的免疫功能

糖和蜂蜜的區別

文/美國紐約北方醫學中心 楊景端醫師

耶魯大學的動物實驗告訴我們,在抗病毒的時候需要足夠的糖而不是過量的糖。(shutterstock)
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自新冠病毒以來,人類正在面臨著前所未有的健康挑戰。病毒以一種難以預測的方式考驗每一個人的免疫功能,而提高自身免疫力,是預防新冠病毒感染的關鍵所在。

我們的身體是一個精密的系統,它有一種神奇的力量,在不斷地維持著我們身體內部的平衡。從整合醫學角度來看,它在能量上有陰陽五行的平衡機制,在生物化學上有各種自我反饋和調節功能,目的只有一個,就是維持我們身體的健康。面對各種各樣的精神壓力和惡劣的環境,身體都在快速有效地應對著這些變化,來維持平衡。但如果同樣的刺激長期反覆發生時,人體的這種平衡機制就會出現疲勞和損耗。我們的身體對我們所吃的的平衡就是一個例子。

是食物添加劑,給我們帶來感官享受和幸福感,所以能夠讓人上癮。那麼糖對我們人的免疫功能有什麼樣的影響呢?

在我們的食物中糖無處不在

首先來看一看糖的本質是什麼。糖是一種碳水化合物,含有碳、氫和氧分子,它廣泛存在於我們的自然食物當中,比如水果、蔬菜、蜂蜜和牛奶等。

糖有單糖和雙糖。單糖可以直接被吸收到血液中,它包括葡萄糖、果糖、半乳糖和甘露糖。雙糖要在體內分解成兩個單糖才能被吸收,它包括蔗糖、乳糖、麥芽糖和海藻糖,它們的甜度不太一樣,最不甜的是乳糖,最甜的是果糖。

葡萄糖存在於玉米、蜂蜜和水果中;果糖主要存在於蜂蜜和水果中;蔗糖存在於甘蔗、甜菜、水果和蔬菜中;乳糖只存在於奶水中;海藻糖存在於蘑菇裡;麥芽糖存在於糖蜜中。我們吃的糖和在食物中添加的糖,都是這些天然食物經過加工而製成的,例如紅糖、糖蜜和蔗糖由甘蔗和甜菜製成;玉米糖漿和高果糖則由玉米澱粉製成。

在我們的食物中,糖無處不在,它除了給食物增加甜味外,還能給食物染色,比如燒紅燒肉時,就經常用糖來染色。它能平衡巧克力中的苦味,增加蛋糕的奶油味和食物的香味。它還能幫助食物發酵,控制冰淇淋的冰點和結晶,防止食物中微生物的生長和食物的腐敗。

正常人一天應該吃多少糖呢?根據《2015-2020 年美國人膳食指南》建議,應少於每天攝取熱量卡路里的10%。在正常情況下,一個女性攝取的一天卡路里的量是2000卡,男性是2500卡,所以從糖那裡來的熱量就應該低於200到250卡路里。目前,美國人平均每天從添加糖中攝入的卡路里占總卡路里的 13% 以上,兒童、青少年和年輕人的攝入量特別高。

要想控制糖的攝入量,你就必須做好三件事:一是少喝含糖飲料,選擇添加糖含量低,或者壓根就不含糖的飲料。二是少吃各種甜點。三是少吃裝在盒子裡和罐子裡的加工食品。

Honey with wooden honey dipper on wooden table
相比於糖,蜂蜜多一些其它營養物質,但本質上還是糖。(Shutterstock)

蜂蜜本質上也是糖

蜂蜜和糖一樣都是碳水化合物,蜂蜜主要由葡萄糖和果糖組成,蜜蜂從花中採集的花蜜來製造蜂蜜,蜂蜜的果糖含量高,比葡萄糖更甜,在食物或飲料中使用較少量的蜂蜜就有很好的甜味,它還含有微量的淀粉酶、氨基酸、 維生素B、維生素C等等。未經高溫消毒的生蜂蜜含有微量的本地花粉,有助於減輕花粉過敏反應,它還有一定的殺菌功能,能緩解咳嗽和喉嚨痛,如果外用可以促進傷口癒合。

蜂蜜有沒有壞處呢?有的。蜂蜜的本質也是糖,糖對健康有怎樣的不良影響,蜂蜜對健康也有同樣的不良影響。對有糖尿病的人來講,蜂蜜對血糖的影響和糖是一樣的,而且它的熱量更高,每茶勺約22卡路里,比起一勺食用糖多6個卡路里。另外,因為它有可能含有致病的細菌,對一歲以下的嬰兒來說是不安全的。

一般來說,長期過量攝入糖分會導致脂肪肝、肥胖,引發炎症和代謝紊亂,增加糖尿病、心臟病和肥胖的風險。有這些慢性病的人感染新冠病毒以後病重和死亡的風險也很高。

糖怎樣影響人的免疫系統

糖對我們的免疫系統有什麼樣的直接影響呢?人體的先天免疫系統通過白細胞來吞噬細菌、病毒來保護身體。如果我們給人吃75克糖,會發現白細胞(我們對抗感染的免疫細胞)的有效性在吃糖1-2小時後下降50%,且持續時間長達5個小時。

75克糖是一個什麼概念呢?兩罐可樂含有約80克糖;兩個低脂加糖酸奶含有 94克糖;兩個紙杯蛋糕含有約92克糖。所以即使每天堅持運動鍛鍊的人,也會因為喝了可樂、糖果或含糖點心而嚴重損害他們的免疫系統功能。

耶魯大學免疫生物學教授Ruslan Medzhitov的研究發現,感染細菌的小鼠在強制餵食脂肪和蛋白質時能夠存活下來;給它們餵糖時它們就會死亡。相反,給流感病毒的老鼠強迫餵糖時,發現它們更有可能存活下來。

耶魯大學的團隊因此得出結論:葡萄糖是病毒性炎症中生存所必需的,但是它在治療細菌性炎症時是致命的。

但不要認為我們可以用吃糖來抗病毒,實際上這個動物實驗只是告訴我們在抗病毒的時候需要足夠的糖而不是過量的糖。現在有過多的糖添加在各種各樣的食品當中,特別是加工食品和飲料。雖然糖可以抑制免疫功能殺滅細菌的能力,但也會導致產生糖尿病的風險,雖然相比於糖,蜂蜜多一些其它營養物質,但本質上還是糖,少服為宜。

作者簡介

紐約北方醫學中心通過結合現代醫學和古老傳統醫學的獨特優勢,用整合、創新和個體化的方法治療疾病,提升身心健康和生活品質。紐約北方醫學中心暨SY 美容醫學中心首席執行官楊景端博士,出身於中醫世家,是美國執業精神和行為醫學醫師、整合醫學專家,著有英文專著《面向東方:現代人健康美容的古老祕訣(HarperCollins, 2016) 和《臨床針灸與古代中醫學》( Oxford Press,2017) 等。

北方醫學中心標識 。(北方醫學中心提供)

責任編輯:孫誠◇

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