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一位憂鬱症患者的康復歷程(二)

常被忽視的隱藏版疾病:微笑憂鬱

對憂鬱症認知的迷思與誤區(上)

作者: 莊明翰

微笑憂鬱的痛苦在於,憂鬱已經因為社會氛圍,而成為很難以說出口的情緒(Shutterstock)
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編者按:憂鬱症已成為越來越普遍的心理疾病,但人們對它的認知仍有著不少迷思與誤區。一位康復的患者,在本文破解了常見迷思,並以自身經驗建議當事人「接納自我」:承認自我情緒,並學習耐心等待,讓自己漸漸地在療傷中康復。

隱藏版微笑憂鬱常遭漠視

至於什麼是微笑憂鬱?在洪培芸心理師《微笑憂鬱》一書中,她描繪微笑憂鬱可能的樣貌:「常被當成開心果,也喜歡逗朋友開心。然而當他們獨處時,卻深陷悲傷、痛苦及絕望感。這是旁人所看不到,無法觸及的真實面。」

微笑憂鬱的痛苦在於,憂鬱已經因為社會氛圍,而成為很難以說出口的情緒;但我因為必須要在別人面前維護向來「陽光」、「正向」與「正能量」的表象,所以我更不能露出馬腳,我要一如往常地維護好自己的形象。

外界也確實因為當事人的隱藏,經常看不到當事人任何的跡象。因此我們的社會新聞,才會看見明明有人昨天還在社群上分享自己的美照,結果隔天就一躍而下,結束自己的生命,讓眾人不解,也震驚。

微笑憂鬱在臨床上相似於「高功能憂鬱症」(high-functioning depression),意即生活上表現不錯,甚至許多是成就過人。我們不會聯想到這群人具有憂鬱症,畢竟印象中憂鬱症好像要看起來疲憊不堪或食不下嚥,而這個族群正顛覆我們對憂鬱症的理解。

這樣的「黑數」在青少年間其實不少。有時候會覺得社會過於崇尚「正能量」,總是想讓生活看起來有希望、有質量或有價值,其實我們心知肚明根本不可能。

但我們確實是如此期許每一個人,而那些成就優異的人,更被種種期待綑綁,他們成為我們所想看見的樣子,那樣陽光普照。

壓抑不代表消失。這些受到微笑憂鬱挫折的人,更經常多了份自己內外不一致的自責,會覺得自己為何就不能誠實地做好自己?自己到底為何要躲躲藏藏,到後來都不是自己了?

跳脫微笑憂鬱泥沼 放下緊繃的自我

這些選擇或許一開始是自願的,但漸漸到後來,這樣的自願也因為各種期待而被加強。

當我們意識到自己有微笑憂鬱的狀況,可以試著先允許自己悲傷。告訴自己,只要是人,都有情緒。現在的我,很正常,不是我的錯。

接著,可以嘗試告訴不是當下生活圈,卻可以傾訴的家人或朋友,因為有時可能是擔心怕在生活中被揭露,造成日常相處的尷尬或負擔。

但當我們開始被接納,甚至被鼓勵表達自己的情緒,我們可以清楚地知道,表達情緒與尋求認可是再正常不過的事,不需要躲躲藏藏。

當我們自己看自己的時候,我們可能會專注於自己的局部,例如鼻子上的粉刺,或瞳孔的顏色,但別人在看我們時,不會如此放大我們的局部。他們看到的會是我們的整體,包含我們的態度、性格與經驗,進而去認知我們這個人。

當我們能夠真實待人時,對方會感受到我們的真誠。當我們願意去承認自己有極限,同時也有各類的情緒,而不是誇大自己的能力,或只呈現好的部分給人看,喜歡你的人自然會支持,甚至會因為你的真誠,更喜歡與你同在。而不掩藏與裝扮,也代表著更多的自在與舒適。

因此,無論對自己或對別人,請試著放下那個很ㄍㄧㄥ的自己。我們都是人,只要是人,都會有情緒,這再正常不過。

別逼自己趕快好起來

對憂鬱症患者而言,我們努力地想讓自己好起來;

我們想要當個「正常人」,趕緊回到生活的軌道上。

無論是憂鬱情緒,或是憂鬱症,我們經常會希望自己能夠趕緊擺脫。在情緒裡受苦的我們,都會有這樣的念頭。

然而,在我自己走過的經驗裡,我發現「等待」是個重要的學習,不再那麼急於想好起來,而是感受自己的狀況,漸漸地在養傷中康復

情緒不會挑選時間。任何時期,我們都可能處在憂鬱的情緒當中。或許是在學期間,或許是寒暑假,或許是生日,或許是過年,而在不同的時間中,我們都會有自己需要兼顧的事,有的人需要打工,有的人需要寫報告。

隨著社會對於憂鬱症有更多的認識,我們開始知道,不要跟憂鬱症的人說「你要加油」、「別想太多」或「看開一點」等等的話,因為我們知道任何外界的正向思考,只會造成憂鬱症患者的負擔,成為壓垮駱駝的最後一根稻草。

但對於憂鬱症患者而言,我們也經常努力地想讓自己好起來、振作起來。或許我們內心的能量還不夠充沛,但我們也不希望自己總是看起來如此糜爛,我們想要當個「正常人」,趕緊回到生活的軌道上。

在這過程中,不知不覺,我們會對於「時間」很要求,或許是因為處在低落裡,時間過得特別慢,而如果還使用社群軟體,一直關注大家在做些什麼事,更會加深自己想要趕快好起來,趕快再變回那個忙碌,卻有能力的自己。

但,憂鬱情緒與憂鬱症都需要「時間」。需要時間去看好笑的影片,需要時間去找人大哭一場,需要時間去買自己想吃喝的食物,需要時間就躺在床上,什麼事也不做。不管每個人是如何度過情緒,我們都需要這份時間。

學習耐心等待是療傷的良策

在這段時間裡,我們必須理解自己正在情緒的「急性期」裡。

你可以想像假如今天某人遭遇一場意外,遍體鱗傷地被送到急診室,他會需要時間做緊急的處置。從檢傷分類開始,醫師問診與處置,看是否需要住院,以及後續的照料。我們總不會斷了一隻腳,還說要趕快回去上班。

然而,今天憂鬱症的嚴重程度之所以會被疏忽,是因為我們好像還有能力去做事情。儘管我們的專注力已經明顯下降。面對眼前的電腦,打不出半個字,或是我們內心有波濤洶湧的情緒竄出,心情難過到根本食不下嚥。

在我自己的經驗裡,心理疾病如同生理疾病一樣,都需要先度過一段急性期,才會有後續的療養與康復。

而在急性期當中,情緒經常像是裝太多而滿溢出來的水,當你愈用力去壓抑它,反而只會滿出來更多,讓自己更難受。

情緒同時也是一種提醒,提醒我們平常已經過於緊繃,這時我們需要的是好好地休息。

每個人獲得的休息方式不一樣,但吃飽、穿暖與睡足,絕對是我們都可以身體力行的。

(網站專文)

書封(寶瓶文化提供)

 

<本文摘自《憂鬱世代:頂大生如何走出升學牢籠、社群競逐及自我價值困惑的憂鬱症》,寶瓶文化提供>

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責任編輯:王曉明

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