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胰臟癌5年生存率只有12%!這些早期徵兆需警惕

文/楊景端、王賀

數據顯示,胰臟癌5年生存率只有12%!本文結合實際案例探討胰臟癌的早期徵兆,以引起我們的警覺和注意。(MattL_Images/Shutterstock)
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胰臟癌是一種致命性極高的疾病,其早期徵兆常被忽視,導致許多患者在發現時已步入晚期。數據顯示,胰臟癌5年生存率只有12%!本文結合實際案例探討胰臟癌的早期徵兆,以引起我們的警覺和注意。

胰臟癌的隱匿性

由於早期症狀不明顯,胰臟癌不容易被早期發現,當發現時常常已經擴散至周圍組織或其它器官,此時胰臟癌已發展到了晚期,沒有辦法進行手術根除。晚期胰臟癌的治療,包括化療、放療及免疫療法等,但只能控制症狀和癌症發展,不能根治。只有在非常早期的時候,在局部的胰臟癌的狀態下,可以用手術來根治。

胰臟癌的綜合5年存活率非常低,約為12%。診斷出晚期胰臟癌的患者,在診斷後平均可以存活1年左右。在腫瘤大量生長或擴散之前被診斷出胰臟癌的患者,平均可以存活3至3年半。10%早期診斷出胰臟癌的患者治療後可以痊癒。

因此,儘早發現胰臟癌,對於治療和預後很關鍵。

4案例揭示胰臟癌早期徵兆

以下四個真實臨床案例,揭示了胰臟癌可能的早期徵兆:

 案例一:疑似糖尿病

58歲的李先生,先前被診斷為2型糖尿病,並接受糖尿病治療。不過,他既沒有家族病史,也沒有改變生活習慣,卻突然出現糖尿病症狀,例如口渴、尿頻及體重明顯減輕。

因為他又出現了腰痛的症狀,所以來找我診治,希望通過中醫針灸的方式,來改善他的腰痛。但在診療過程中發現,他有非常輕度的黃疸,我就建議他看內科醫生。

經過檢查發現,李先生的問題不是糖尿病,也不是腰椎間盤突出,而是早期的胰臟癌。因為他的胰臟癌靠近膽囊,所以造成他出現黃疸的現象。

《英國醫學雜誌》(The BMJ)2015年發表的一項綜述性研究發現,在糖尿病前期和糖尿病範圍內,空腹血糖濃度與胰臟癌發生率之間有強烈的線性劑量反應相關性。空腹血糖濃度每升高0.56 mmol/L,胰臟癌發生率增加14%。

 這個案例告訴我們,如果一個中年人,在沒有家族病史,也沒有不良生活習慣的情況下,突然出現糖尿病的症狀,我們一定要警惕。這很可能是胰臟癌的早期症狀。

案例二:疲勞抑鬱

45歲的王女士,性格開朗,家庭美滿,平時沒有健康方面的問題。但是最近一段時間,她感到很疲勞,同時情緒低落,有時候很容易傷心落淚,對什麼事情都打不起精神。

她認為自己可能是抑鬱症的表現,因此來看精神科醫生。經過檢查發現,她的確符合抑鬱症的所有特點:食慾降低,體重減輕,疲勞,注意力不能集中,對什麼事情都不感興趣,並出現失眠狀態,所以就按抑鬱症治療。她服用了抗抑鬱藥物,但不見好轉,對她進行心理治療,也找不出特別的心理方面的原因。

不過,有部分症狀引起了我們的警惕。王女士的腹部經常有隱隱的疼痛,疼痛感雖然不嚴重,但會向周圍發散。另外,她還出現了嚴重的反酸現象,腹部容易脹氣。

 在這種情況下,我們就要考慮到抑鬱症是由各種各樣的原因所致,其中一個原因就有可能是腫瘤。因為出現腫瘤後,會產生一些炎性的細胞因子,這些細胞因子會影響到血清素、腎上腺素等大腦神經遞質的代謝,而它們都是調節情緒的。同時,腫瘤還能夠激活一些神經炎性細胞,造成大腦、腎上腺之間的壓力急速的提升,也會增加抑鬱症的風險。

在經過一系列的檢查後,王女士確診罹患胰臟癌。但好在發現比較早,她接受局部切除手術,起到了根治的作用。

《分子精神病學》(Molecular Psychiatry)期刊2019年發表的研究表明,臨床診斷的抑鬱症和焦慮症與較高的癌症發病率、較差的癌症存活率和較高的癌症特異性死亡率有關。另有研究指出,胰臟癌患者最有可能同時患有抑鬱和焦慮,並且似乎存在生物學聯繫。在一些患者中,抑鬱症可能是胰臟癌的先兆。

由此可見,如果有人出現不明原因的抑鬱症,特別是伴隨一些消化道的症狀,並有家族的遺傳病史,我們要考慮到患腫瘤的風險。

案例三:腹瀉和便祕

60歲的王先生,平時身體健康,近期卻出現慢性腹瀉問題,並且持續時間很久,有時又變成便祕的情況。既腹瀉又便祕,讓人聯想到腸易激綜合症,此病經常跟情緒波動、精神壓力有關,但王先生沒有情緒方面的問題。

因此,我們建議他做進一步的檢查,看是否有其他問題。在做腸鏡時發現,他的腸道有局部的梗阻,而這個梗阻來自於腫瘤的壓迫,這個腫瘤來自於胰腺。因為是很早期發現,及早進行手術再配合其他治療,預後應該不錯。

如果出現慢性胃腸問題,病情拖延不見好轉,這時需要重視。特別是要觀察大便裡面是否發黑,有沒有潛在的出血或貧血現象,需要更加重視出現腫瘤的可能性。

案例四:不健康的飲食

張先生因為長期不良的飲食習慣導致肥胖,他特別愛吃油炸食品、飲料、肉類、甜食,並且經常久坐不動。由於肥胖和許多健康問題有關,張先生也意識到要改善他的飲食,開始健康飲食之後,他的體重很快下降。但一段時間之後發覺他有點過瘦了,並且食慾很低,人很疲勞,情緒也不是很高,不是很有活力的感覺。張先生去醫院做檢測,也沒找出什麼原因。

然而,一次因為突發的腹部絞痛,他到醫院去急診,做CT掃描後發現,在他的胰腺部位有包塊,診斷為胰臟癌。

 有研究指出,肥胖可能透過發炎、胰島素阻抗和腸道微生物群改變等多種機制,增加胰臟癌的風險。

可見常年的不良生活習慣,可能會增加人們產生腫瘤的風險,雖然有時意識到要改變習慣,也可能會晚了一點。當然,也還要考慮其他的遺傳因素。

以上案例提醒我們,若出現突發血糖升高、不明原因抑鬱、體重突然下降、不明原因疲勞、腹痛腰痛或頑固性胃腸道問題,應警惕胰臟癌的可能性。及早發現,及早治療,是對抗胰臟癌的關鍵。◇

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責任編輯:吳宓辰、李凡

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