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“正常”的不舒服 可能是慢性疼痛的前兆

文/苏‧希兹曼(手疗法治疗师)

人们对慢性疼痛和急性疼痛,存有一些误解。(Shutterstock)

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回顾过去,很容易就让我想起几件曾经引发我急性疼痛(acute pain)的事件。

和祖母做天使蛋糕时,我烫到手,这是我头一次经历到这种会让人惨叫的疼痛,而这种经历是没完没了,像是被铁锤敲到手、鼻子撞到一扇落地窗、从树上掉下来扭伤脚踝。还有一次是在十八岁的时候,开车为了闪避一只鹿,方向盘一转就撞向一棵树。我的车全毁,头部受伤还不轻,应该可以说明我当时有多痛吧。我的手指和脚趾经历过的受伤次数不计其数,运动的伤害更是多到我数不清了。最近,我又不小心踢到茶几的桌脚,伤到脚趾头。各位肯定也遇过和我类似的事件,那个当下一定都好希望时光能倒流,因为接下来要经历的是急性疼痛

引发急性疼痛的原因很简单。只要一次的事件或外伤产生严重的伤害,就会伴随强烈、有时是极度痛苦、令人无法呼吸的疼痛。人的神经系统利用疼痛引起你的注意,为的是避免进一步的伤害。但不要以为突如其来的疼痛就会是急性疼痛。没遭遇实际的外伤事件,你还是可能经历折磨人的疼痛。

严重受伤的当下,你应该立即打电话给医师或到急诊室。严重受伤处理之后,疼痛感通常会逐渐降低,然后成为较细微的讯息,提醒你必须对受伤区域做保护和休养。受伤痊愈的理想状况是身体恢复健康,不再需要疼痛的讯号了。不过,严重外伤带来的疼痛,如果无法透过身体自愈过程完全消除时,它就会变成慢性疼痛(chronic pain)。

“正常”的不舒服,是慢性疼痛前症状

大家似乎最普遍却难解的不舒服就是慢性疼痛。在疼痛转变成慢性疼痛之前,它最开始通常会被大部分的人形容为“正常”的日常不舒服。你或许偶尔会感觉身体僵硬、酸痛、抽痛、沉滞、触痛和紧绷。不过这些感觉变成长年的日常不舒服的时候,你会明白这种疼痛摆脱不掉了。慢性疼痛自此跟着你。

虽然我的第一个慢性疼痛在脚,但早在这之前我就已经感受到许多不舒服了。膝盖僵硬、肩膀紧绷、手抽筋、下背痛⋯⋯这些我早见怪不怪。我以为这些天天会发生的身体困扰不过是“健身”的一部分。我认同“吃得苦中苦,方为人上人”(no pain, no gain)这句话的寓意,相信如果我没感觉到一点不舒服,就是还不够努力。如今回想起来,我当初真的浪费太多力气在忽视或应付自己的疼痛。

过去视为正常的不舒服,现在我会把它当成是“疼痛前症状”(prepain symptoms)。最近你也有以下任何疼痛前症状吗?

● 今天起床时,身体觉得僵硬?
● 离开座位或运动后会觉得疼痛?
● 要爬一段楼梯时会不会让你很想改搭电梯?
● 有没有发现自己会去调整、伸展、拍打或搓揉脖子或背部,试图做放松?
● 你的手脚会不会感觉僵硬或肿胀?
● 身体的许多部位会有一些说不上来的疼痛或僵硬?

以上只是一些常见的疼痛前症状。每一个到我这里治疗慢性疼痛的人,也都曾有过一个以上的其他疼痛前症状。你是否也有过以下的经历,而且状况每次都超过一个星期:

● 很难入睡或浅眠?
● 不管吃什么食物都会胀气或消化不良?
● 到了下午就会精疲力尽,或是有轻微的头痛?
● 才中午就觉得体力不支了?
● 起床时会焦虑或喜怒无常?
● 觉得自己浮肿,或者必须和体重奋战?

很多人认为这些症状是正常的。但是,当轻微的症状几个星期或几个月定期出现,或者疼痛前症状从一个演变成三个,这又是怎么一回事呢?接下来又该怎么办呢?

感觉僵硬和疼痛、有睡眠困扰、连续几个星期或几个月觉得身体浮肿,或者有超过一项上述的疼痛前症状,你的身体或许是生病了。因此重要的是去看医师、做检查,评估这些毫无起色的症状是否由潜在的疾病引起。一旦排除疾病因素,对于这些毫无起色的症状,标准的医学治疗方式通常是用药,可是潜在的原因并没找出来或处理。单靠这种方式,慢性疼痛几乎百分之百无法避免,而且疼痛的药物治疗或疼痛的“管理”解决方法只能减轻疼痛的症状,而这样的方式就是医学治疗仅有的采用选项。

对急性疼痛的严重误解

大部分人以为,始于剧烈且显而易见事件的任何疼痛才叫“急性疼痛”。然而,我的实际治疗经验中,听过不少突发急性疼痛的案例故事都不是由严重伤害造成的。在陈述状况时,客户都会回想起疼痛发生于何时,以及当时自己正在做什么。但他们当时正在做的事压根儿很难让人联想到这种强度也会引发突如其来的疼痛,像是:绑鞋带、伸手进车里拿采买的食物、起床、做一个已经做过不下上百次的运动或瑜伽姿势、爬楼梯、脚踩出浴缸、从座位起身、弯腰拣一枝铅笔,然后就突然感到一阵痛让人当场快休克了。这时他们就会打电话给我说:“苏,救命啊!我不知道做了什么,反正我的头(脖子、手臂、背、膝盖、脚)几乎动弹不得。我好痛啊,不知道该怎么办!”

虽然这些疼痛来得突然,但我不认为这类例子里的疼痛属于急性疼痛。依我之见,这类型的疼痛是属于慢性疼痛,它已经在暗地里潜伏、慢慢扩大,等待爆发。我称它为“突发的慢性疼痛”(sudden chronic pain),它比急性疼痛更常见。突发的慢性疼痛与急性疼痛最关键的区别在于,突发的慢性疼痛几乎百分之百会完全形成慢性疼痛,这种疼痛要么来了就消失,要么就是来了之后便一直存在。比较棘手难辨的是,急性疼痛和突发的慢性疼痛两者痛起来的程度相当。拣一枝铅笔、爬楼梯和起床都不是很剧烈的外来伤害事件,而这些稀松平常的事不过是压垮你身体的最后一根稻草。@

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<摘自《风靡全美的MELT零疼痛自疗法》 脸谱出版社提供图文>

责任编辑:李清风

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