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「正常」的不舒服 可能是慢性疼痛的前兆

文/蘇‧希茲曼(手療法治療師)

人們對慢性疼痛和急性疼痛,存有一些誤解。(Shutterstock)

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回顧過去,很容易就讓我想起幾件曾經引發我急性疼痛(acute pain)的事件。

和祖母做天使蛋糕時,我燙到手,這是我頭一次經歷到這種會讓人慘叫的疼痛,而這種經歷是沒完沒了,像是被鐵鎚敲到手、鼻子撞到一扇落地窗、從樹上掉下來扭傷腳踝。還有一次是在十八歲的時候,開車為了閃避一隻鹿,方向盤一轉就撞向一棵樹。我的車全毀,頭部受傷還不輕,應該可以說明我當時有多痛吧。我的手指和腳趾經歷過的受傷次數不計其數,運動的傷害更是多到我數不清了。最近,我又不小心踢到茶几的桌腳,傷到腳趾頭。各位肯定也遇過和我類似的事件,那個當下一定都好希望時光能倒流,因為接下來要經歷的是急性疼痛

引發急性疼痛的原因很簡單。只要一次的事件或外傷產生嚴重的傷害,就會伴隨強烈、有時是極度痛苦、令人無法呼吸的疼痛。人的神經系統利用疼痛引起你的注意,為的是避免進一步的傷害。但不要以為突如其來的疼痛就會是急性疼痛。沒遭遇實際的外傷事件,你還是可能經歷折磨人的疼痛。

嚴重受傷的當下,你應該立即打電話給醫師或到急診室。嚴重受傷處理之後,疼痛感通常會逐漸降低,然後成為較細微的訊息,提醒你必須對受傷區域做保護和休養。受傷痊癒的理想狀況是身體恢復健康,不再需要疼痛的訊號了。不過,嚴重外傷帶來的疼痛,如果無法透過身體自癒過程完全消除時,它就會變成慢性疼痛(chronic pain)。

「正常」的不舒服,是慢性疼痛前症狀

大家似乎最普遍卻難解的不舒服就是慢性疼痛。在疼痛轉變成慢性疼痛之前,它最開始通常會被大部分的人形容為「正常」的日常不舒服。你或許偶爾會感覺身體僵硬、痠痛、抽痛、沉滯、觸痛和緊繃。不過這些感覺變成長年的日常不舒服的時候,你會明白這種疼痛擺脫不掉了。慢性疼痛自此跟著你。

雖然我的第一個慢性疼痛在腳,但早在這之前我就已經感受到許多不舒服了。膝蓋僵硬、肩膀緊繃、手抽筋、下背痛⋯⋯這些我早見怪不怪。我以為這些天天會發生的身體困擾不過是「健身」的一部分。我認同「吃得苦中苦,方為人上人」(no pain, no gain)這句話的寓意,相信如果我沒感覺到一點不舒服,就是還不夠努力。如今回想起來,我當初真的浪費太多力氣在忽視或應付自己的疼痛。

過去視為正常的不舒服,現在我會把它當成是「疼痛前症狀」(prepain symptoms)。最近你也有以下任何疼痛前症狀嗎?

● 今天起床時,身體覺得僵硬?
● 離開座位或運動後會覺得疼痛?
● 要爬一段樓梯時會不會讓你很想改搭電梯?
● 有沒有發現自己會去調整、伸展、拍打或搓揉脖子或背部,試圖做放鬆?
● 你的手腳會不會感覺僵硬或腫脹?
● 身體的許多部位會有一些說不上來的疼痛或僵硬?

以上只是一些常見的疼痛前症狀。每一個到我這裡治療慢性疼痛的人,也都曾有過一個以上的其他疼痛前症狀。你是否也有過以下的經歷,而且狀況每次都超過一個星期:

● 很難入睡或淺眠?
● 不管吃什麼食物都會脹氣或消化不良?
● 到了下午就會精疲力盡,或是有輕微的頭痛?
● 才中午就覺得體力不支了?
● 起床時會焦慮或喜怒無常?
● 覺得自己浮腫,或者必須和體重奮戰?

很多人認為這些症狀是正常的。但是,當輕微的症狀幾個星期或幾個月定期出現,或者疼痛前症狀從一個演變成三個,這又是怎麼一回事呢?接下來又該怎麼辦呢?

感覺僵硬和疼痛、有睡眠困擾、連續幾個星期或幾個月覺得身體浮腫,或者有超過一項上述的疼痛前症狀,你的身體或許是生病了。因此重要的是去看醫師、做檢查,評估這些毫無起色的症狀是否由潛在的疾病引起。一旦排除疾病因素,對於這些毫無起色的症狀,標準的醫學治療方式通常是用藥,可是潛在的原因並沒找出來或處理。單靠這種方式,慢性疼痛幾乎百分之百無法避免,而且疼痛的藥物治療或疼痛的「管理」解決方法只能減輕疼痛的症狀,而這樣的方式就是醫學治療僅有的採用選項。

對急性疼痛的嚴重誤解

大部分人以為,始於劇烈且顯而易見事件的任何疼痛才叫「急性疼痛」。然而,我的實際治療經驗中,聽過不少突發急性疼痛的案例故事都不是由嚴重傷害造成的。在陳述狀況時,客戶都會回想起疼痛發生於何時,以及當時自己正在做什麼。但他們當時正在做的事壓根兒很難讓人聯想到這種強度也會引發突如其來的疼痛,像是:綁鞋帶、伸手進車裡拿採買的食物、起床、做一個已經做過不下上百次的運動或瑜伽姿勢、爬樓梯、腳踩出浴缸、從座位起身、彎腰揀一枝鉛筆,然後就突然感到一陣痛讓人當場快休克了。這時他們就會打電話給我說:「蘇,救命啊!我不知道做了什麼,反正我的頭(脖子、手臂、背、膝蓋、腳)幾乎動彈不得。我好痛啊,不知道該怎麼辦!」

雖然這些疼痛來得突然,但我不認為這類例子裡的疼痛屬於急性疼痛。依我之見,這類型的疼痛是屬於慢性疼痛,它已經在暗地裡潛伏、慢慢擴大,等待爆發。我稱它為「突發的慢性疼痛」(sudden chronic pain),它比急性疼痛更常見。突發的慢性疼痛與急性疼痛最關鍵的區別在於,突發的慢性疼痛幾乎百分之百會完全形成慢性疼痛,這種疼痛要麼來了就消失,要麼就是來了之後便一直存在。比較棘手難辨的是,急性疼痛和突發的慢性疼痛兩者痛起來的程度相當。揀一枝鉛筆、爬樓梯和起床都不是很劇烈的外來傷害事件,而這些稀鬆平常的事不過是壓垮你身體的最後一根稻草。@

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<摘自《風靡全美的MELT零疼痛自療法》 臉譜出版社提供圖文>

責任編輯:李清風

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