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湿疹过来人的难行路 走出类固醇上瘾症

受湿疹所累,口服类固醇多时的冯生,幸得天水围中医诊所医生黄国威中医协助戒除类固醇,走出类固醇上隐症,摆脱红肿脱皮流水等症状,重获新生。(大纪元)

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【大纪元2019年01月31日讯】资料显示,香港每五个人中就有一个受湿疹困扰。不过患者冯先生完全未料到,这种常见的皮肤问题,会恶化到令他过去三个月无法上班,一度要坐轮椅,而背后元凶不是湿疹本身,而是戒断类固醇的反弹反应。

红皮症是一种并发症,可以由药物(包括类固醇)引起的反应,发作时皮肤赤红、痕痒和发热;而且病人经常会被错误诊断为湿疹恶化,被处方更多或药性更猛的类固醇,如此有机会令问题继续恶化,造成恶性循环。近年网上以至传媒报道,越来越多患者分享停用类固醇医湿疹的经历,出现的症状惊人相似。美国皮肤科医生Marvin Rapaport便提出了“类固醇上瘾”一症,引起了广泛关注。

冯先生约20年前开始于手指偶发出现水泡,他没有理会,直到2011年,才从受同样困扰的妹妹口中,得知是湿疹。2012年水泡从手蔓延至脚面、腹臀、手前臂,小水泡一堆就是四、五十颗,稍用力或走路时弄穿水泡,就会持续渗水,要用纸巾敷住患处,每次发作持续5至6日。求助西医皮肤科,获处方抗生素、抗敏药和每次5毫克的口服类固醇,一服马上见效。

谁料半年后水泡复发,情况较之前严重了。西医把类固醇份量倍增至10毫克,要持续服两周。如是者,湿疹每次来袭,就靠类固醇压下去,问题实质没有解决。

口服类固醇也失效 加药还是另觅疗法?

2018年,冯先生湿疹进一步恶化,一次10毫克的类固醇再加类固醇药膏,持续使用一两个月都没有好转,患处一路渗水,纸巾敷上不久全湿。冯先生自知面临一个抉择:让西医进一步加大类固醇份量,还是放弃类固醇,寻找替代治疗方法?

朋友的经验告诉冯先生,长年使用类固醇最严重会导致骨枯,有朋友家中老人因类固醇并发症离世;也听过朋友弟弟曾使用类固醇至眼压增加,做三次手术仍永久失明。每服一次药,就感觉自己距离骨枯又近了一步,“我今年58岁,如果长服类固醇,有一天医生告诉我要动手术甚至不能再走路,我家人怎么办?”这一脱离类固醇的念头,成为他转而寻求中医治疗的契机。

到WhatsApp群组寻问,发现湿疹问题非常普遍,朋友又为他介绍了于天水围执业的黄国威医师。他走到中医师诊所门口,看见诊所门外写着关于治疗湿疹的文章,就坚定了求医的决心。中医师问他两个问题:有没有用过类固醇?用了多久?得悉他有口服类固醇,医师表示,你不停类固醇就要一直用下去,中药最多只可以纾缓你的不适,但类固醇的份量就有机会越用越高剂量;又解释,冯先生目前的状况,有部分是湿疹,但有部分经已是类固醇上瘾,即不用类固醇时所产生的反应。“如果想根治,一定要先戒类固醇。”

医师又告诫:用口服类固醇这么多年,一戒就会全身爆发,会很辛苦,真的要有决心才行。冯先生当时说,“我已下定决心了。”现在回想起来,接下来的一段历程,可谓惊心动魄。

类固醇一断“红皮症”来袭

冯先生还记得自己在7月中(13日)求助中医,开始服用中药,开始停用类固醇。到7月底(27日),在码头工作吹风后驾车回家,途中突然手臂起水泡流水,痕痒至极,好不容易到家,已经全身发红。到中医覆诊,医师表示,所开的中药只是调理身体,并无抑压或逼出其体内湿疹;冯先生出现的是戒类固醇后首先出现的典型症状——包括红皮症、皮肤痛楚、发滚,甚至发烧。

爆发初期,中医师所说的戒类固醇症状逐一应验,并有明显周期:先是红皮症,七天后再出现皮肤发滚,“试过两次探热发现体温超过38度。”七天后再加码出现皮肤痛楚,“最惨的是,不同一时间出现,而是逐样同你计”,一个发作周期约莫就是21天,之后症状便会舒缓。但在这21天里,痛苦难以名状。

手脚渗水要包纸尿片 晚上发作天天失眠

类固醇反应未完,又有本身的湿疹同时来袭。痕痒、起水泡、渗水、脱皮,大约7天为一周期,而且连原本没有湿疹的部位,如双臂、双腿、背部等也一次过爆发,情况也前所未有严重。最严重的时期双脚溃烂渗液,双手手掌、前臂全布满水泡,只要轻微使力、走一步路便流水,当时要用成人纸尿布裹住手脚,撕开尿布后全是黄色脓水。这些都是因为断戒类固醇后,引发起的广泛性和爆发性湿疹反应。

那一个阶段,妻子告诉他,他睡着时也会痒痛得腿不自主地抽动。不过最痛苦是根本无法入眠。“皮肤不是问题,是每一晚的痒和痛,看着太太、儿媳回房间睡,关灯那一刻剩下自己一个,但你也要去面对。躺在床上,痒到反复无法入睡;那种痛楚不止是皮肤痛,连手筋都痛。”连续十多二十晚不眠到天光,晚上精神状态一放松,反应就又来袭,止痛药、安眠药要随时跟身,实际帮助不大。

冯先生停止服用类固醇治疗湿疹后,出现戒类固醇的典型并发症——“红皮症”,原没有湿疹的部位如胸口、腹部和大腿皮肤赤红、发滚和痛楚,并有发烧。(受访者提供)
类固醇反应和湿疹交替来袭,冯先生原本患湿疹的手背、脚背部位严重溃烂渗液。(受访者提供)
连原本没有湿疹的双臂、双腿甚至头部等都广泛爆发湿疹。(受访者提供)

毅然离开急症室 中医治疗溃烂渗水见效快

类固醇反应和湿疹反应来势凶险,全身的红皮更是吓怕同事,8月时在太太陪同下到天水围医院看急症,西医一看到红皮就明白:“你是否服过类固醇后停药?”之后建议他入院治疗。“我问医生,入院之后会怎样?”医生答还是处方类固醇。冯生对医生说:“我现在戒了一个月出现这个情况,再入院用西医方法,压下去还是会翻发。”他还是希望坚持戒类固醇。医生尊重他的愿望,只是为他处方止痛药和安眠药。

但接下来出现持续脚肿一个月,终于令他不能正常行走,要靠轮椅代步,“吃早餐都要靠太太推我下楼”,历时约有半个月。面对这样严重的情况,到底怎样捱过来?

冯先生表示,治疗过程中出现的种种问题,幸好中医师在爆发前都一一详细讲解会出现什么症状、遇到什么情况,因此有足够心理准备,有信心能捱过。但当出现脚肿时,他内心也感到担心焦虑,到底还会不会持续或恶化下去?真的有好转的一天吗?时时都想有人为他讲解指引。

庆幸中医师一直有跟他沟通,有时医师工作繁忙,晚上仍会用WhatsApp回答他的问题,让他明白这是一个过程,加上医师不但解释疾病的反应,还会不断鼓励他坚持到底。“有些情况是自己从未遇过,但医师可能已经驾轻就熟”,医师的一句“不用怕”,已经给他继续前行的力量。

同时,中医治疗对他病情帮助很大。针对手脚溃烂、渗水不止、脱皮等状况,中医师处方药膏和药粉,令他的皮肤很快收水愈合,令他也感到惊奇。针对失眠状况,医师又处方中药帮助睡眠,并持续用中药调理他的身体。冯先生也凭意志力慢慢试着自己穿拖鞋下楼,到11月初脚终于消肿,可再次走路。

冯先生双脚布满水泡,一使力和走路就流水,严重到要用成人纸尿布包裹。(受访者提供)
戒类固醇后,严重脚肿令冯先生一度不能正常行走,要靠轮椅代步。(受访者提供)

让身体自力克服湿疹 “找中医做对了”

如今冯先生的类固醇反弹反应已基本消退,“脱皮从大片大片至芝麻大小,如今细如粉。中医师11月头说,我戒类固醇的反应已经过去了。”

不过仍有一个后遗症未完全消失,就是皮肤吹风会刺痛。之前严重时,在有冷气的环境下如穿不够衣服,皮肤痛楚至说话也无心机,饭局都无法出席。至于湿疹问题仍会复发,但不再有戒类固醇时的严重反应,只会局部在脚背手背等部位出现。医师告知复发的频率也会慢慢更疏,并越来越轻微。

“我找中医师治疗,我觉得是做对了”,因为西医是用类固醇抑制湿疹反应,中医则不抑压也不逼出湿疹,只会因应身体状态的变化调理身体,让身体以最佳状态去捱过湿疹,“因为以后都要靠自己身体去克服湿疹,我觉得这个方法是挺好的。”

回顾这段戒类固醇的历程,冯先生三个月无法上班,一个月几乎无法走路,靠意志力捱过皮肤溃烂、痒痛等,坚持不再服一粒类固醇。能够重新穿鞋上街、能恢复上班,都令冯先生开心感恩。最近找出以前的处方类固醇,一股脑全部丢进垃圾桶,“那一刻真快乐,我终于不用再食药了!”

皮屑满屋 妻子一句“一起撑”走出低谷

严重湿疹影响外观和日常生活,往往为病人带来情绪困扰。有本港西医引述美国湿疹协会研究指,三成小儿湿疹患者因疾病之苦,患有抑郁或焦虑症。数月前更有极端个案中,女患者疑因长期受湿疹病患困扰,绝望下杀死双亲后自杀,报道指她曾在网上讨论区透露受类固醇反弹所苦,“我够胆讲类固醇反弹辛苦过湿疹好多。”

事实上,停用类固醇引发反弹,对情绪的影响不容忽视。美国皮肤科医生Marvin Rapaport所提及的戒断类固醇反弹反应,还包括失眠导致严重疲乏、情绪不稳,甚至出现之前未被诊断出的抑郁与焦虑。

冯先生忆述,当时自己全身掉皮屑,掉得满屋都是,天天都要清理。每天仔细用吸尘机把房间吸干净,家人无心的一句“房门外还有”,一下令他万念俱灰:“原来我留下这么多手尾给家人!”因此,家人的鼓励和支持,才是令他捱过难关的最重要动力。

“我当时想:我捱得到的,皮肤烂得多恐怖都接受到。但脱皮脱得最厉害时,我每朝都要把床褥拿到后楼梯扫走皮屑,我曾经跟儿子说,不如我搬出去住酒店吧!免得弄到全屋都是皮。儿子第一句就不同意:酒店未必干净。”太太更鼓励说:“问题人人都会有,现在我们一起去撑,你别再想住酒店了。”

“自从那次之后,我感觉到家人的支持最重要,比你自己的决心还重要。家人的一句说话:‘没问题,我陪你捱,你比心机’,你的心态便完全不同了。”#

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