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3000年马雅皇蜂蜂蜜 稀有珍品成健康新宠

编译/陈霆

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近年来,许多源自古老文明的“超级食物”,一一被现代科学家揭开神秘的面纱,也被追求健康的人们视为新宠。其中,源自马雅文明的超级蜂蜜,又是一个热门的新话题。

在中美洲的犹加敦半岛上(Yucatán,又译尤卡坦),生产着一种古老的蜂蜜。这种由马雅皇蜂(Melipona beecheii,又译皇家女士蜂)所酿造的蜂蜜,历来都是马雅人珍视的药品,用来治疗皮肤溃疡、眼疾、肺炎外还能帮助伤口愈合。

马雅皇蜂是一种性情温和的无刺蜂stingless bee),据说在当地已有3000年的饲养历史。在马雅历史上,马雅皇蜂是一种神圣的昆虫,被视为人与精神世界的连结,是蜜蜂之神阿缪森卡(Ah Muzen Cab)的象征物。在现存最老的马雅手抄本经典“马德里法典”(Madrid Codex)中,也纪录了马雅皇蜂在宗教中的重要性。

科学家研究后发现,马雅皇蜂的蜂蜜比起一般蜂蜜有更多的抗氧化物与抗发炎物质。它丝绸般的口感,与略带酸味的鲜甜花香,也吸引了许多国际大厨的注意。

然而,在伐木业兴盛、杀虫剂滥用、外来种蜜蜂竞争与飓风侵袭下,马雅皇蜂曾濒临灭绝。根据学者比利亚努耶瓦(Rogel Villanueva Gutiérrez)一项针对马雅社群养蜂人的调查发现,在1981年已知的上千个蜂巢中,到了2004年只剩下90个,人工驯化的蜂巢数量仅剩7%。

“为了保护森林,必须保护蜂群。没有森林,蜜蜂就无法生存。没有蜜蜂,森林也无法存续。”多年来,一直努力复育马雅皇蜂的比利亚努耶瓦说。

事实上,比利亚努耶瓦发现,马雅皇蜂和欧洲蜜蜂、非洲蜜蜂不同,它们不只在林间与草丛中觅食,还能给更高的树冠层植物授粉,是犹加敦雨林生态系的一个重要部分。

如今,在科学家的帮助下,这种古老的养蜂技术渐渐复兴。人们也开始认识到“马雅蜂蜜”(Melipona honey)这种新的超级食物

今年11月,在致敬马雅文化的美食盛宴“霍科沃”(Hokol Vuh)上,全球18名顶尖厨师来到墨西哥犹加敦州的圣罗莎庄园。马雅蜂蜜不易结晶,富含特殊香气的特质,吸引许多大厨的注意。当代丹麦名厨兼米其林两星级餐厅Noma的共同所有人雷勒·雷哲度(René Redzepi),不仅称赞马雅蜂蜜的风味,还尝试把蜂蜜滴在眼睛里,以消除眼睛的搔痒感。

目前,因为栖地被破坏,加上马雅皇蜂的酿蜜量较小,马雅蜂蜜还未能被更多人认识。专家们希望更多来自世界各地的关注能帮助当地的人们保护马雅蜂蜜,以及其背后的生态与历史文化。

责任编辑:茉莉

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