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强硬派当选DUP领袖 北爱局势更难料

普茨是民主统一党内的强硬派,他表示会取消现有的北爱议定书。(PAUL FAITH/AFP via Getty Images)
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【大纪元2021年05月20日讯】(大纪元英国记者站报导) 近日,强硬派普茨(Edwin Poots)当选北爱最大亲英国党派民主统一党(DUP)领袖。由于他在脱欧等问题上的立场,北爱的局势可能变得更加难以预料。

这是民主统一党成立约50年来第一次举行领袖竞选。普茨和他的对手麦克唐纳(Jeffrey Donaldson)的实力相当,因此竞争非常激烈,最后普茨以19票对17票击败对手。

普茨目前是北爱的农业部长,他将在5月28日正式接任福斯特(Arlene Foster)成为民主统一党领袖。但是他已经表示,自己不会担任北爱的第一部长,而是会指定一个人担任这个职务。

重任在肩

普茨成为民主统一党领袖,面临多个挑战。他表示,首要的责任就是重建民主统一党在亲英国的北爱人中支持。

普茨的父亲是民主统一党的奠基人之一,普茨本人在16岁就加入了这个党派。这个党派原本是北爱第一大党派,但是由于脱欧协议中的《北爱尔兰议定书》(Northern Ireland Protocol)实质上相当于在爱尔兰海上设立了边境线,从大不列颠进入北爱的货物都要经过海关检查,这让这个党派的支持度下降。

2017年北爱议会选举期间,这个党派的支持率是28.1%,但是近期的民调显示,它的支持率只有19%。而2007年从这个党派分裂出去的强硬派分支“传统统一派之声”(TUV)的支持率上涨到10%。

民主统一党内目前许多人都担心,如果在明年北爱议会选举的时候,亲英国的选民的选票被分散,这可能导致亲爱尔兰的新芬党成为北爱的最大党派,甚至占据北爱第一部长的职位。

2017年北爱议会选举的时候,新芬党的支持率是27.9%。

但是《泰晤士报》的报导认为,普茨的当选本身就可能影响民主统一党的支持率,因为他是众所周知的强硬派、右翼人物,这可能导致支持民主统一党的温和的选民改为支持走中间道路的联盟党(Alliance Party),而另一方面可能还会有选民改为支持“传统统一派之声”,进一步减少民主统一党的支持者。

如果这种糟糕的局面发生,甚至可能会导致民主统一党不再是北爱权力共享政府的一部分,导致整个北爱政府垮台。

计划取消议定书

普茨表示,他会在近日访问伦敦,继续跟英国政府讨论有关脱欧协议中涉及北爱的部分。他表示,他在未来几个月里工作的重点是取消《北爱尔兰议定书》。

他还说,他准备在自己上台90天内跟英国首相约翰逊和爱尔兰总理马丁摊牌,解决脱欧之后有关北爱尔兰贸易安排的问题。
他说:“议定书是最大的问题。对于我来说,这不是一个统一派的问题。这是有关北爱的问题。”

他表示,这个问题涉及到北爱的每个居民,北爱98%的药物是从不列颠运输来的,如果进行检查,这可能会带来问题,甚至影响治疗癌症的药物的供给。

他还表示会在有关议定书的问题上跟北爱当地亲英国的统一派政党合作。

他说:“我想要看到统一派合作。事实已经证明,《北爱尔兰议定书》对于我们是一个巨大的挑战,如果我们想要应对它,就需要确保北爱的每个人都不会因为这个议定书而导致生活变得更糟糕,这就需要我们一起合作。”

普茨此前曾经形容议定书“让人气愤、压制人、给人造成负担”,认为充份执行这份协议会损害北爱的经济。

今年2月,由于港口的工作人员受到一些威胁,身为农业部长的他下令北爱的官员采取单方面行动,暂停对从英国抵达北爱港口的食品进行检查。

普茨近日还对《每日电讯报》表示,目前北爱的港口对英国本岛的货物进行的检查是荷兰鹿特丹进行的检查的两倍。

咨询党派成员

普茨对北爱的《星期日生活报》(Sunday Life)表示,他不会担任北爱第一部长的职务。在许多关键的问题上,他会在近期咨询自己党派的成员,确保权力顺利交接。

他说,党派成员会判断他是否适合留任农业部长,或者他是否应该做别的工作,以及是否需要让福斯特提前离任。

英爱政府紧张

英国首相约翰逊和爱尔兰总理马丁都对普茨表示祝贺。他们对于普茨的当选其实比较紧张,因为普茨的对手唐纳德森被认为是个实用主义者,打起交道比较容易。而普茨计划取消议定书。

普茨本人是一名农场主,在今年2月刚刚进行了癌症手术。他还是一个非常虔诚的新教徒,是他家附近的教堂里面的唱诗班的成员。他非常相信创世说,认为地球是上帝在4,000年前左右创造的,不相信达尔文的进化论。

他曾经说:“你告诉我所有这些进化都是在几十亿年的时间里发生的,但是只有最近几千年人类才真的学习写字?你说宇宙的尘埃组成的球聚集在一起,发生了大爆炸?我们在北爱看到许多爆炸,我没看到从中发生过什么好事。”

议定书“成功无望”

据《星期日电讯报》披露,英国已经给欧盟两个月的时间想办法让北爱议定书能够行得通,但是没有任何进展,因此这个议定书可能是“成功无望”。

报导披露,英国的脱欧贸易协议首席谈判官弗罗斯特(David Frost)私下里表示,7月12日,北爱亲英国的游行达到最高潮的时候,应该是欧盟解决议定书问题、同意放松北爱对从英国本岛运过去的货物的检查的最后期限。

议定书是英国脱欧协议的一部分,目的在于防止从英国本岛进入北爱的东西会未经任何检查就进入欧盟国家爱尔兰。英国政府估计,这类检查中有20%是由欧盟进行的。

英国政府消息人士表示,这类检查很不合理,比如从利物浦的Sainsbury’s超市运到贝尔法斯特的Sainsbury’s的面包要进行检查,而爱尔兰根本就没有Sainsbury’s超市,所以根本就不存在这一食品会流入爱尔兰的问题。

但是英国政府高层消息人士也表示,英国不想撕毁协议,而是会想办法让它能够行得通,因为毕竟英国刚刚脱欧不到半年。不过英国不会排除任何可能性。◇

责任编辑:陈彬

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