美国历史:文化变迁:1950-1980

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大多数美国人对于他们在1950年代世界上所扮演的角色有信心,他们同意有必要采取强硬立场对付全球共产主义,尽可能分享民主制度的利益。在国内,他们经历了显着的经济收益和转变为一个以服务业为主的经济体系。婴儿潮开通刺激周围城市郊区的成长,但并不是所有的美国人都参与这样的好日子,逐渐地,对于现状的挑战开始增加。

美国黑人发起一场运动以确保公平对待。他们在1954年赢得一项重大胜利,最高法院裁定黑人儿童的分离教育设施与白人孩童不相等。此项决策使全国公立学校开始废除种族隔离。1960年—由马丁路德金恩2世(Martin Luther King Jr.)牧师为首加上林登詹森(Lyndon Johnson)总统的支持—非裔美国人赢得公民权和投票权的立法。 一些黑人领袖,例如麦尔坎X(Malcolm X)反对种族间合作,而部分激进份子呼吁改革而导致暴力。然而,许多非洲裔美国默默耕耘,稳定迈入中产阶级 ,造成美国社会人口的深远变化。

六十年代末,美国许多妇女对于他们没有与男性同等的机会表示失望。由作家贝蒂富尔顿(Betty Friedan)与记者葛罗莉亚史坦能( Gloria Steinem)领导,他们组织了一个运动以协助改变传统,使妇女在商业和教育上有与与男子平等竞争的机会,但是,他们努力使保证妇女平等权的宪法修正案获得通过的成果未符合标准,因为只有35个州予以批准,而必须有38的州批准。

新一代原住民领袖形成组织以捍卫政府许诺在部族的各种条约。他们运用法院系统重新控制部落土地与水权。他们利用立法进程获得他们在居住与教育人民上需要的协助。1992年,首位当选参议员的原住民是班奈特豪斯坎贝尔(Ben Nighthorse Campbell)。

西班牙裔裔美国人,尤其是那些来自墨西哥、中美洲、波多黎各与古巴的家庭,他们在政治上变得更加活跃。他们被选为担任地方、国家和民族的职位,并举办对抗歧视活动。例如,塞萨尔查韦斯(César Chávez)带领全国各地消费者抵制加州葡萄,迫使种植者与他的联合农场工人联盟(United Farm Workers union)进行谈判,以提高工资与改善工作环境。

许多学生在抗议越战的政治活动上非常活跃,他们认为那是不道德的,他们组织大型抗议活动,最终迫使詹森总统开始进行和平谈判。年轻人也开始排斥他们父母的文化价值观,最明显所谓反文化的迹象是长发、摇滚乐以及使用违禁药物。

美国人关注在环保组织减少空气和水污染的努力。1970年,有了首次的地球日(Earth Day)庆祝活动,并设立了环境保护署(Environmental Protection Agency)。环保立法反映了减少污染物对产业造成沉重代价的需求。

1950至1980年间的重大社会变革来自于一个公开、易变与多元的社会。有时转变的需求是和平的,有时则是致命的。妥协是必要的。如同人们重新从行星内部重新塑造地表,美国面貌的改变更佳反映了其多种文化的基础。

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  • 至1900年,美国的政治基础已经历成长痛苦、内战、繁荣和经济萧条。宗教自由的理想一直持续着。免费公共教育基本上已实现,并一直维持新闻自由。不过,在同一时间,政治权力似乎集中在腐败官员和他们的朋友手中。对此,一个称为"进步主义"的改革运动应运而生。其目标包括更大的民主与社会公正、廉洁的政府以及更有效的业务控管。
  • 美国内战之后在数十年日趋成长,边境逐渐消失,农村共和成为都市国家,大工厂、钢厂、州际铁路建立,城市增长迅速,而从其他国家来此的数百万人在机会之地开始了新的生活。
  • 南北战争于1861年4月开始,南方各州声称有权分裂,并且组成了自己的邦联。其部队先开火。北方各州在林肯总统的领导下,决心阻止叛乱并保护联邦。
  • 1850年,美国是在两个海洋间延伸的广大国家。地理、自然资源以及发展上的广泛差异在各地间非常明显。
  • 1789年4月30日,乔治华盛顿宣誓就任美国第一任总统。革命期间,他一直负责组织有效的军事力量。现在他主要负责建设政府职能。
  • 在脱离英国的战争后,13个美国殖民地于1783年成为13个合众国。战争结束前,他们为其共同努力而认可一个架构,这些邦联条例(Articles of Confederation)提供一个统一但极度松散与脆弱的制度,乔治华盛顿称之为“不牢固的结合”。
  • 美国革命—脱离英国而独立的战争—开始时是英国军队与武装殖民地居民之间于1775年4月19日发生的小规模冲突。
  • 自由主一语民主制度的原则—美国的政治基础—天生源自于在处女地上建立新社会的过程。自然地,新国家将自视为独特与优秀。欧洲将怀有恐惧或希望地观察它。
  • 5月1日,美国洛杉矶警方称,他们目前抓捕的一名男子涉嫌在上个世纪70和80年代谋杀和强奸了至少30名妇女。警方怀疑这名男子就是当时使人心慌慌的“南国扼杀手”(Southland Strangler),也是美国历史上杀人最多的人之一。
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