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美國藥品歷史性緊缺,醫院犯愁

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【大紀元2011年06月15日訊】(大紀元記者秦飛編譯報導)美國醫院系列藥品日益短缺,從癌症至囊狀纖維症至心臟停搏藥品,這使醫院間爭奪替代藥品來避免患者受到傷害,有時甚至被延誤治療。在邁阿密兒童醫院,醫生必須把14歲的白血病患者帕麗丁的最後一輪化療推遲一個月,因為治療其白血病的關鍵藥物阿糖胞苷(cytarabine)出現長達數月的全國性緊缺。

根據美聯社報導,藥品供應緊缺或完全沒有供應已不是新問題,但目前卻明顯惡化。過去5年中緊缺的藥品種類數量已增加了兩倍,去年為歷史最高的211種藥品。猶他大學藥品信息服務部說,其中一些已被解決,該信息部追蹤了美國衛生系統藥師協會的藥品緊缺情況,發現今年前3個月還有另外89種藥品出現了緊缺。

絕大多數的注射藥物是被醫療中心使用的:急診室,加護病房和癌症病房等。特殊的藥品緊缺可能持續幾週或幾個月,而且並不是總能找到好的替代品。這不僅只是美國的問題,其它國家也報告了同樣的藥品供應中斷問題。有很多原因引起藥品緊缺,如回收被污染的瓶子,進口原材料出現困難,需求上升,工廠因質量升級而臨時關閉等。

美國急診醫師學院的拉瓦納斯(Eric Lavonas)醫生說,我們常為搶救一名患者的生命而面臨無藥可用,現在是個時間問題。這對美國家庭來說非常可怕。

一些專家有針對性地指出,高價品牌藥很少有供不應求的情況發生。美國食品和藥品管理局(FDA)同意首要問題是越來越少的製造商生產這些老牌,廉價的非專利藥,特別是生產難度較高的注射藥品。FDA的緊缺辦公室主任詹森(Valerie Jensen)說,因此如果一家公司有麻煩,或決定停止生產某一種藥物,很少有其它公司能增加自己的產品來填補空缺。

最令人矚目的藥品緊缺是一種死囚所用的鎮靜劑。但在醫療衛生方面,短缺的藥品影響範圍極大,包括:

● Thiotepa塞替派,用於骨髓移植。

● 一系列的電解質,是某些早產兒和導管餵食危重病人的關鍵注射營養品。

● Norepinephrine,正腎上腺素,用於感染性休克的注射劑。

● acetylcysteine,一種名為乙酰半胱氨酸的囊性纖維化藥物。

● 急診室中用於某些心臟驟停的注射液。

● 某些種類的治療ADHD注意力缺陷多動障礙(多動症)的藥片。

● leuprolide hormone injections,亮丙瑞林荷爾蒙注射液,用於生育治療。

目前尚未研究患者受到的傷害,但去年秋天一家非營利機構「處方安全藥師協會」(ISMP)說他們有兩份報告說,由於嗎啡短缺而使用替代藥品,卻因劑量錯誤而導致患者死亡。非專利藥品協會(GPA)說一些藥品緊缺已超過了行業控制範圍,如FDA檢查或藥品的儲存均可導致緊缺。

立法單位也介入了此事。威斯康辛州民主黨參議員科爾(Herb Kohl)正敦促聯邦貿易委員會,注意任何藥品公司兼併未決可能引起的供應短缺。

FDA已採取了一個不尋常的措施,要求一些外國公司緊急向美國運輸自己生產的,通常很少在美國出售的某些短缺藥品。這緩解了propofol(異丙酚),一種關鍵的麻醉藥,和移植藥Thiotepa的緊缺。

同時,一項審議中的立法將要求製藥商,如有生產延誤等問題要提前通知FDA。FDA不能強迫藥商生產藥物,但能通過加速通過生產變更或敦促競爭公司,準備好應對藥品緊缺,來避免去年出現38種藥品極缺的困窘局面。

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