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植物人是否甦醒 新方法能測量

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【大紀元4月16日報導】(中央社巴黎/倫敦15日綜合外電報導)研究今天指出,醫師利用1種高科技掃描儀器來找出植物人的潛藏意識以及是否可能甦醒。不過這項結果引發治療與拔管與否的倫理爭議。

法新社與英國「衛報」(The Guardian)報導,一群超過1年對外界刺激沒有反應、被診斷為植物人的病患,研究人員利用正子造影(PET)技術發現其中1/3患者仍有潛藏意識,而在這1/3患者當中,大部分的人在12個月內「醒來」或是轉為較有反應的狀態。

研究說,在較嚴重的腦傷患者中,儘管他們看起來處於植物人狀態,PET能辨別那些患者有望回復某種程度的意識。

研究人員表示,這項發現或許能提供醫師和家屬是否該讓植物人拔管的重要資訊。

研究主持人、比利時列日大學(University of Liege)教授勞瑞斯(Steven Laureys)說:「PET影像能顯現病患腦部認知過程,傳統的床邊檢驗沒辦法看到這部分。」

這項技術最後可能和現有檢驗相輔相成,以發現「有望在長期治療下,恢復意識」的患者。

勞瑞斯與研究團隊歷時4年半,利用功能性磁振造影(fMRI)技術與PET來檢驗126名患者。

在找出最低程度意識狀態(MCS)的患者中,PET準確度為93%,fMRI為45%。

在評估病患可能的恢復程度時,PET影像也較有用。

根據這篇發表在「刺胳針」(The Lancet)醫學期刊的研究,PET凸顯出完全只靠床邊檢查的缺點。

不過另一方面,假使PET的準確度真為如此,可能引發這類病患必須以不同方式治療的爭論,舉例來說,醫師可能得考慮患者仍有意識,是否應開給止痛藥,以及PET檢查後確定無意識患者,是否應該關掉其維生系統等倫理爭議。(譯者:中央社陳怡君)

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