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英國高考制度——A-Level改革改了什麼?

A-Level成績對於英國學生有著舉足輕重的重要性。同时A-Level課程由於極高的國際認可度也被視為國際教育界標準。A-Level課程一旦改革那也一定會對學生、家長、大學乃至教育業界有深遠的影響(Depositphotos)

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【大紀元2017年08月30日訊】(大紀元記者程書語報導)8月中旬決定英國高中生們升大學的A-Level成績出爐,這是英國A-Level改革後的第一次考試。在首批進行改革的13門學科中,今年獲得A*-A成績的比例有所下降,而男女生比例持平,均為24.3%。去年這個分數段女生的比例是25.4%,男生是24.5%。 顯示這些學科改革後的難度有所增加。

A-Level相當於英國的高考制度,學生可以用A-Level成績申報大學,因此A-Level成績對於英國學生舉足輕重。同時A-Level課程由於有極高的國際認可度也被視為國際教育界標準。A-Level課程一旦改革那也一定會對學生、家長、大學乃至教育業界有深遠的影響,下面就來梳理一下A-Level改革(A-Level Reforms)的細節及影響。

關於A-Level

A-Level的課程一般為兩年,學生在幾十個學科中自由選擇三到四個學科進行學習和考試。學生在學校上到12年級開始學習A-Level課程,12、13年級也統稱為Sixth Form。

改革分三年進行

A-Level改革不是一口氣將所有科目都改成新的體制,而是分三年進行。首批新課程已在2015年9月份開始講授(也就是今年的夏季考試)。2015、2016年入學的學生根據自己選的科目也許會同時學習實行新舊兩種體制的課程。

2015年秋季入學(2017年夏季首次考試):

共有13門科目進行改革,包括:藝術與設計、商學、經濟、歷史、英語語言學、英語文學、英語語言學與文學、物理、化學、生物、計算機科學、心理學與社會學。這一批改革的學科已在今年夏季的考試中進行首次考試。

2016年秋季入學(2018年夏季首次考試):

除已改革的13門外,更大範圍的學科進行改革,包括:拉丁語、希臘語等古代語言;西班牙語、法語等現代語言;地理、體育、舞蹈、音樂、宗教學等。

2017年秋季入學(2019年夏季首次考試):

今年秋季入學的話,學習的所有課程都將會是改革後的新體制課程。今年完成改革的科目包括:數學、進階數學、法律、古代歷史、藝術歷史、政府與政治、考古學、媒體學、設計與技術、哲學等學科。

新舊體制的區別

為了更好地了解新舊體制的區別,先談一下舊體制的A-Level是怎樣一種課程形式。

舊的模式更寬鬆

舊的課程結構叫做模塊式課程(modular course),將A-Level分成兩年進行考試,12年級結束考AS,13年級結束考A2。由兩年的成績共同構成A-Level成績,AS和A2各占A-Level總成績的50%。

每年學習的內容分成模塊,一個模塊就是一場獨立的考試,學的時候也是單獨的一本書。以數學為例,第一年(12年級)會學三本書,即三個模塊;第二年(13年級)再學三本書,再考三次試,由這兩年六個模塊的總成績構成數學A-Level的成績。

模塊制的另一個特點是,每個模塊都獨立存在。比如:甲同學學習的科目中包括數學,他在12年級的AS考試中考了三個數學模塊,其中兩個模塊都考得很理想,第三個模塊在考的時候發揮失常,導致他的數學AS成績從原本期待的A降到了B。以模塊式課程的規則,甲同學可以轉年重考他發揮失常的那一個模塊,和他13年級的A2考試在同一個考試季內進行,不用再考成績理想的另外兩個模塊。

以上基本上是模塊式課程的精髓,這樣將考試分攤在兩年間,以及重考政策寬鬆的考試結構之前視為有效減輕了學生的壓力,但近年有些人認為這樣的政策過於寬鬆,導致重考的人數泛濫,而且過於分散的考試導致學生和學校花在考前複習的時間過多,影響了平時的授課。


新體制增加了難度:

最後一套考試定成績

於是政府提出了對A-Level的課程體制進行改革——新的體制叫做直線式課程(linear course)。直線式課程只採用13年級夏季的考試成績作為A-Level成績,12年級的AS成績不再算入A-Level成績。

這樣一來學生是否選擇在12年級夏季考AS也沒有硬性規定了,學校或者在考試中心就讀的學生可以自行選擇是否考AS。考AS的話可以藉此機會鞏固第一年的學習內容,也可用來檢測第一年的學習情況,查缺補漏。不考的話則會有更多的時間進行授課、學習新內容,讓第二年的學習時間充裕一些。

重考政策更嚴格

改革的另一項重要內容就是12年級的課程內容將併入13年級夏季的考試,兩年的課程內容統一進行考試,而原本叫做A2的13年級夏季的考試將直接叫做A-Level考試。

雖然一門學科的考試可能仍然是分成多張試卷進行考試(如Paper 1、Paper 2等),但是會把這些考試都視為一個整體,都在同一個考試季度進行。如果想重考的話,也必須把這個學科的所有試卷都考一遍,每個人也最多只能重考一次。

減輕平時課業比重 側重筆試

除考試體制外,改革對於課程內容也進行了一些修改。詳細的修改內容會因學科而異,但總體趨勢是減輕平時課業(coursework)占A-Level總成績的比重。

比如科學類學科(物理、化學、生物)以前的實驗考核是以在老師監視下獨立完成實驗的形式進行,改革後統統把實驗內容納入筆試進行測試。平時的實驗紀錄只給一個通過與否的成績。

這樣做的目的是為了增加筆試的難度,並使成績更加側重於筆試部分。其它的變化還包括增加或減少內容的深度,或完全更改某些單元的內容等。

改革將怎麼影響大學申報過程?

學生通常都於13年級的開始階段進行大學的申報,遞交的申報材料包括用於自我介紹的文書(Personal Statement)、12年級考過的AS成績和自己學校給出的A-Level預估成績。

大學收到這些材料會進行綜合考慮,也有的大學會進行面試,來決定給哪些學生發出有條件的錄取offer(conditional offer)。錄取條件通常都是三個學科的A-Level成績。如果持有offer的學生在13年級夏季考試後拿到的A-Level成績滿足了條件,則會被大學正式錄取。

對於大學來說,申報大學過程中最靠譜的硬指標就是AS成績了,改革後可能會有很大一部分學生完全沒有AS成績,學術類的指標就只剩GCSE成績和學校給出的預估成績了。而GCSE成績在申報大學的過程中往往比重很小,因為11年級考的GCSE無法顯示一個學生在A-Level中的學習情況。預估成績由於是各個學校給自己學生開出的,比較不靠譜,也很難當作主要的考核標準。

牛津劍橋的解決方案是各自出台自己的申報考試(admissions test),每個專業都會自己出試卷,然後根據考試成績和遞交材料決定對哪些學生進行面試。其它的大學也可能會通過面試來彌補AS的空缺,可是現在從學生的角度看最保險的手段可能還是參加AS考試。◇#

責任編輯: 李景行


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