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科學家們都吃什麼營養品?

文/The Conversation 夏瑞希編譯

六名科學家,推薦他們每日必備的營養品,並解釋了為何做出這樣的選擇。(Shutterstock)

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營養品是個數十億美元的產業。但是,與製藥商不同的是,營養品製造商不需要證明產品有效,只要推出新產品時,證明它們是安全的就可以了。

哪些營養品值得青睞?我們請來六名科學家——從公共健康到運動生理學的專家——推薦他們每日必備的營養品,並解釋了為何做出這樣的選擇。來看看他們怎麼說吧。

薑黃粉

在亞洲許多地區的傳統療法中,會使用薑黃來減輕發炎症狀,並幫助傷口癒合。(Shutterstock)

班戈大學公共衛生及基層醫療講師賽門.畢夏(Simon Bishop)表示,薑黃是南亞料理中常用的香料,能為咖哩菜餚增添風味。在亞洲許多地區的傳統療法中,會使用薑黃來減輕發炎症狀,並幫助傷口癒合。越來越多的證據顯示,薑黃中的薑黃素可能有助於預防類風濕性關節炎、心血管疾病、失智症和癌症等一系列疾病。

儘管還需要一些證據來確切證實這些益處,但現有的證據對畢夏而言足夠有說服力。因此兩年來,畢夏每天早上總是泡上一杯咖啡,搭配薑黃粉作為膳食補充品。他認為咖啡也有助於長壽。

維他命D

利物浦約翰摩爾斯大學人類生理學教授格雷姆.克洛斯(Graeme Close)表示,維生素D是一種奇特的維生素,必須在陽光的幫助下,才能在人體中合成。所以生活在寒冷國家、長期待在室內、或膚色暗沉的人(黑色素較多會減緩維生素D生成)更容易缺乏維生素D。

許多人都知道,人體需要足夠的維生素D來維持骨骼的健康。近來科學家還發現,維生素D缺乏也會降低免疫系統效能、損害肌肉功能和再生能力,甚至導致憂鬱症。

因為格雷姆住在英國,在那裡,每年10~4月陽光不多,UVB紫外線不足,所以在冬天他每天會補充50微克的維他命D

益生菌

安格利亞魯斯金大學體育和運動營養資深講師賈斯汀.羅伯茨(Justin Roberts)認為,腸道內有益菌的種類多樣,對身體和心理健康非常重要,然而,飲食不當、身體不活動、處於持續壓力下,都會破壞腸道菌種類的平衡。維持腸道健康的方法,是攝取益生菌(活菌和酵母),如優格、克菲爾(牛奶酒)和紅茶菌飲品。(參閱:「長生不老藥」紅茶菌 科學證實7大益處

多年來,賈斯汀一直參加鐵人三項訓練,偶然間了解了益生菌,他經常在培訓和比賽後,出現噁心和胃痙攣等胃腸道症狀;其他很多人也有同樣的運動後的腸胃症狀。他發現經常攝取益生菌,可以改善這些症狀,並且有益於整體的健康。

最近,他針對鐵人三項運動的新手做了一項關於益生菌的研究,結果顯示,晚餐搭配吃些益生菌,12週以上的運動訓練後,這些新手的腸胃問題都減輕了。

另外,大量的研究也證實,益生菌能改善腸道健康、增強免疫反應和降低血清膽固醇。

益生元

諾丁漢特倫特大學運動生理學和營養學講師尼爾.威廉斯(Neil Williams)指出,益生元是非消化性碳水化合物,能作為「肥料」增加腸道中有益細菌的生長和活性,可以抑制炎症、增強免疫功能、改善代謝綜合症、增加礦物質吸收、減少旅行者腹瀉和改善腸道健康。

在針對患有運動性哮喘的運動員做研究時,尼爾發現,服用益生元三週後,成人因運動而誘發哮喘的症狀減輕了40%,濕疹和過敏症狀都得到改善。

每天早上,尼爾都會在咖啡中加入益生元粉末,這一習慣緩解了他夏季的花粉熱症狀,冬天感冒的機率也降低了。

Omega-3脂肪酸

曼徹斯特城市大學營養科學資深講師郝蕾.莫拉維(Haleh Moravej)說,在2016年參加營養學會冬季會議後,由於行程緊湊,每日的飲食也很單一,因此她開始每天服用一粒1200毫克的Omega-3脂肪酸膠囊,來補充營養。

大量科學證據顯示,Omega-3可以改善大腦功能、預防情緒失調,並有助於預防失智症。一個健康的成年人每天至少應該攝取250~500毫克的Omega-3脂肪酸。

Omega-3脂肪酸有多種類型,其中EPA和DHA對大腦發育和心理健康非常重要,這兩類主要存在於魚類中。另一類Omega-3-ALA(α-亞麻酸),則存在於植物中,如堅果和種子。我們常吃的核桃和亞麻籽都含豐富的Omega-3脂肪酸。

天然的食物

倫敦國王學院遺傳流行病學教授提姆.斯佩克特(Tim Spector)表示,他過去也曾服用營養品補充劑,但六年前,他改變了對營養品補充劑的看法。當時他為了撰書而做研究,卻在研究過程中發現,很多正確操作、不受商家控制的臨床研究,都證實營養品補充劑是不起作用的,甚至可能是有害的。例如,針對綜合維他命(multi-vitamin)的研究顯示,經常服用的人更容易死於癌症或心臟病。

雖然一些實驗證明,營養品中的化學物質能夠像食物般,在體內自然地吸收運作。然而,若以濃縮形式服用,譬如將各種化學成分濃縮成一粒粒的藥片,它們還會對人體有益處嗎?斯佩克特說,沒有良好的證據能說明這一點。最近的研究顯示,高劑量服用一些營養品補充劑,甚至可能對身體有害,鈣和維生素D就是最好的例子。

因此斯佩克特認為,與其服用昂貴而且無效的合成產品,不如從各種真正的天然食物中,攝取人體所需的所有營養物質、微生物和維生素。

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<本文原載自The Conversation>

責任編輯:李清風

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