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疫情中養寵物紓解焦慮 還降血壓 要注意2件事

文/林秀璟

疫情中養寵物不僅有助社交互動、減輕焦慮,還能帶來降血壓等益處。(Kevin C. Cox/Getty Images)
疫情中養寵物不僅有助社交互動、減輕焦慮,還能帶來降血壓等益處。(Kevin C. Cox/Getty Images)
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因中共肺炎(武漢肺炎、COVID-19)居家隔離期間,除了上班、上網、看電視外,養寵物的人也越來越多。研究發現,養寵物好處不僅有助於社交互動、減輕社會孤立感,還能帶來降低血壓、心率等益處。

疫情爆發後 寵物領養率攀升

據醫學網站healthline報導,疫情延燒當下,美國人的、貓領養率激增。美國人道協會(The Humane Society of the United States)執行長布拉克(Kitty Block)表示,寵物領養率已比去年增加了1倍。

住在麻州的自由作家戈登(Ronni Gordon)就和她13歲的拉布拉多犬麥迪(Maddie)培養了相當深厚的感情,並從中得到了慰藉。戈登說,如果生活中少了麥迪,她就會很寂寞。麥迪曾經幫助她度過血癌的痛苦,現在又和她一起度過自我隔離的日子。

戈登因為免疫功能差所以常常待在家裡,麥迪在旁就能減緩她內心的恐懼。

「前幾天量血壓前,我先抱抱麥迪,當時的麥迪讓我內心感到平靜,結果血壓測量結果是正常的。」患有高血壓的戈登說,「這是真實的化學反應,我真的感到自己很平和。假如早上起床時有焦慮感,我就會看看麥迪,之後就會感到舒服。」

養寵物幫你降低血壓、舒緩焦慮 

動物輔助治療(Animal Assisted Therapy)在西方行之有年,對某些疾病的緩解具一定成效。養寵物能帶來很多身心健康上的好處。

1. 舒緩焦慮和孤單

很早以前西方社會就以作為治療人類焦慮的一種方式。狗狗常跟主人互動,像是搖尾巴、舔舐、磨蹭或是在地上打滾等,都能減輕飼主的壓力。

疫情期間,「居家隔離」和「安全社交距離」讓人和人之間的距離越來越遠,人們心理傾向於憂鬱與孤單。心理學家萊德莉(Deborah Roth Ledley)博士說,居家隔離期間,寵物可以陪伴主人,給人無條件的殷情,減少孤寂感,並降低因中共肺炎大流行帶來的沮喪與焦慮。

居家隔離期間,寵物可以陪伴主人,給人無條件的殷情,減少孤寂感,並降低因中共肺炎大流行帶來的沮喪與焦慮。(ANTHONY WALLACE/AFP via Getty Images)
居家隔離期間,寵物可以陪伴主人,降低因中共肺炎大流行帶來的沮喪與焦慮。(ANTHONY WALLACE/AFP via Getty Images)

2. 降低血壓和心率,改善心血管疾病

一篇發表於2002年《身心醫學》(Psychosomatic Medicine)期刊的研究發現,寵物飼主的心率和血壓都比無寵物者來的低。在被用來評估交感神經活性與血管收縮和舒張功能的冷加壓試驗(Cold Pressor Test)中,寵物主人的心率和血壓水平上升幅度較無寵物者低,且更快恢復正常值。當寵物在身邊時,這種變化更明顯。

《今日心理學》(Psychology Today)網站也有相關的研究顯示,患有心血管疾病且有遛狗習慣的年長者,其發病率與相關併發症的機率都比沒有養狗的年長者低,即便是心臟病患者的復原率也比無養寵物的患者高。

發表在《高血壓》(Hypertension)期刊的一篇論文也指,高血壓患者在擁有新寵物六個月後的壓力測試,其心率和血壓水平上升幅度較使用相同藥物的無寵物者小。

3. 增加身體活動量

寵物也會增加飼主的運動量。一份報告指出,狗主人每週約花300分鐘遛狗,而一般人每星期約只花100分鐘步行。透過和狗狗的互動,也能輔助肌力、手指運動及認知功能等訓練活動。

領養貓咪後 改善一家人的居家隔離生活

畢思卡(Annie Biskar)是一名加州的教育行政者,她說,當大四的女兒回家隔離時,他們就決定領養寵物。

領養寵物前,畢思卡的女兒整天在家就是睡覺。女兒自己也覺得很沮喪,但仍是於事無補。不過,就在貓咪加入的那一天,情況改變了!

她的女兒很高興的從寵物收容所挑選了一隻身體纖細卻沒有左耳的小貓。畢思卡說,在隔離這段期間,這隻領養來的貓咪為整個家帶來愉悅,「也因為有了這隻貓,讓我在生活中重新找回自己。牠的需求很簡單:舒適、食物和一個家。」

疫情持續延燒,有越來越多人無法正常上班、上課。布拉克認為,當前的確是領養寵物的好時機。(TIZIANA FABI/AFP via Getty Images)
疫情持續延燒,有越來越多人無法正常上班、上課。布拉克認為,當前的確是領養寵物的好時機。(TIZIANA FABI/AFP via Getty Images)

疫情期間領養寵物 也可能帶來負擔

疫情持續延燒,有越來越多的人無法正常上班、上課,整天待在家裡。布拉克認為,當前的確是領養寵物的好時機,因為飼主可以花更多的時間和寵物培養感情,或是訓練牠們。

然而,在領養寵物前,必須思考2件事:

1. 自己被隔離後,是否有機會備置各種寵物必需品

2. 寵物生病時,能否帶牠去看醫生

萊德莉提到,特別是剛領養的新寵物,通常會有一些健康問題,需要常常看獸醫、到藥局買藥,這就會給一些飼主帶來負擔。她就有一名患者領養的一隻狗生病了,但所居住的城市沒有獸醫院,讓那位患者備感壓力。

她又提到,在居家隔離期間,特別是疫情嚴重的地區,要取得人吃的一般食物都不容易,何況是寵物飼料。

布拉克說,致電收容所表示想要領養寵物的數量增加,但還是有些飼主因為財務困難或愈來愈嚴重的疫情等因素,將寵物送到收容所。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。

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責任編輯:李清風

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