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肺癌出現症狀 常常已是末期 教你揪出早期肺癌

文/蘇一峰(胸腔重症科醫師)

肺癌出現症狀往往為時已晚,如何揪出早期肺癌?(Shutterstock)
肺癌出現症狀往往為時已晚,如何揪出早期肺癌?(Shutterstock)
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【編者按】頭暈一就醫竟然已經是肺癌末期,若不治療生命只剩下3個月⋯⋯胸腔重症科醫師蘇一峰指出,肺癌出現症狀往往為時已晚。如何揪出早期肺癌

個案一:50多歲的男性患者,連續一個多月偶爾咳嗽,最近感到頭暈、雙腳無力。就醫進行全身健檢後,發現已經是肺癌末期,肺部有10公分大的腫瘤且合併腦部多處轉移。如果不接受任何治療,任癌症發展下去,剩餘壽命可能只有3個月。

個案二:70多歲男性,輕微咳嗽、肩膀痠痛就醫,經X光檢查意外發現,肺部腫瘤已經6~7公分大,造成局部神經壓迫導致肩膀疼痛。

這是我一天之內遇到的兩個肺癌新診斷病人。很多肺癌病人開始都只有輕微的咳嗽,等到出現更多症狀時,常常已經是末期了。

查房時發現病人與家屬完全不知道事情的嚴重性,只好直接殘忍告訴病人:生命已經在倒數,只剩下幾個月的壽命,再不趕快治療就來不及了。病人完全不敢置信。

50多歲的男性患者,因頭暈、雙腳無力來就醫,檢測發現已經是肺癌末期。(蘇一峰醫師提供)
50多歲的男性患者,因頭暈、雙腳無力來就醫,檢測發現已經是肺癌末期。(蘇一峰提供)

台灣癌症連續37年盤據死亡原因的第一位,而肺癌更是目前國人癌症死亡的第一名。過去有一名不抽菸的23歲年輕男性,在網路上分享自己得到肺癌末期的心路歷程。他說,因為當兵每年都照胸部X光,醫生調去年體檢X光照片,判斷他的腫瘤被心臟擋住,所以才沒有被發現。沒想到他七月久咳不癒,就醫後照X光,居然發現是肺癌末期,合併多處轉移,病情進展快得讓人無法置信,而這名年輕患者也不幸在4個多月後過世。

肺癌診斷時常常是末期 有兩大原因

1. 肺癌一出現症狀,常常已經是末期

依照過去的臨床經驗,我們發現,約六七成的肺癌患者,當出現咳嗽等呼吸道不適症狀到醫院求診時,常常就已經是肺癌末期無法開刀。而我們想問的是,為何這些病人都要等到末期才來求診?原來是肺癌初期時幾乎沒有任何症狀。

許多健康醫療文章都會告訴民眾,罹患癌症時會出現噁心嘔吐、食慾不佳、體重減輕、不明疼痛、倦怠無力、咳嗽呼吸困難等表現,但是肺癌初期患者常常幾乎沒有任何以上的症狀,頂多只有輕微的咳嗽,但因為咳嗽很常見,也不被認為是嚴重的症狀,難以引起患者注意而求診。

一般來說,肺癌病人等到出現不適症狀來求診時,只有不到三成患者有機會開刀,開刀後不到兩成患者有機會完全治癒肺癌。

2. 舊的檢查工具,很難偵測早期肺癌

一般來說肺癌要大於1公分以上,才有機會被胸部X光發現;而更困難的是,照胸部X光時,有許多死角無法看清楚,譬如:心臟縱膈的前後、肺門大血管處、肺尖處或橫膈下方、骨頭交接處等等。許多躲在死角的肺癌腫瘤都長到4、5公分了,X光仍然不容易發現!而肺癌大於1公分以上,就有轉移的可能性,也因為如此,不少肺癌患者明明去年才照過胸部X光,今年卻被診斷發現是末期肺癌。

過去肺癌檢查中最常使用的工具還有痰液癌細胞檢查、肋膜積水細胞學檢查,而以上種種方法常常檢查出末期的肺癌。這是因為當你痰中或肋膜積水中都已經出現癌細胞了,這也代表癌細胞已經到處轉移了,此時已無法開刀治癒了。

低劑量肺部電腦斷層 幫你揪出早期肺癌

肺癌檢測方法:低劑量肺部電腦斷層與傳統X光的差別。(蘇一峰提供)
肺癌檢測方法:低劑量肺部電腦斷層與傳統X光的差別。(蘇一峰提供)

低劑量肺部電腦斷層的優點

對於這些長在死角或者是小於一公分的肺癌,以往醫師們都束手無策,但是最近幾年肺癌檢測出現了重大的突破——低劑量肺部電腦斷層,顧名思義就是把電腦斷層所遭受的輻射劑量降低。

現在的醫療技術精進,低劑量電腦斷層可以將輻射劑量降到一般電腦斷層的五分之一以下。雖然減少輻射劑量也會減少解析度,但是因為肺部是空氣多的器官,這樣的輻射劑量剛好足夠把肺部看清楚,也就是說低劑量電腦斷層這一技術目前還只能用在肺部上,其它器官仍然無法使用。

低劑量肺部電腦斷層突破過去X光的限制,大大提高肺癌早期診斷的機會,堪稱一大突破。目前大部分醫院的低劑量肺部電腦斷層已經可以看到0.3~0.5公分大小的肺癌,而生長在X光死角的肺癌也能看清楚。小於1公分的肺癌絕大部分都是初期,只要開刀就能治癒,過去我也有不少的經驗,朋友們的雙親在求診當時雖然X光正常,在建議之下,接受低劑量肺部電腦斷層後發現了早期肺腺癌,經開刀得到痊癒。

低劑量肺部電腦斷層的缺點

但低劑量胸部電腦斷層並非沒有壞處,反對低劑量電腦斷層的醫師學者認為,主要有幾個最大的缺點:

1. 價格仍然不便宜。

2. 許多學者質疑,低劑量電腦斷層非常靈敏,不只找出早期肺癌也會檢查出許多良性的病灶(如良性肺鈣化結節),使很多患者接受不必要的切片與開刀手術。

3. 更有人質疑,對沒有症狀的初期肺癌給予早期開刀治療,真的對嗎?說不定這些早期肺癌根本不會致死。

4. 發現這些不會馬上有生命危險的早期肺癌後,造成患者恐慌,追蹤治療這些患者造成健保資源的浪費。

我該不該做低劑量電腦斷層?

相關的研究在如火如荼進行當中,但目前大部分的醫師學者認為,如果你本身是以下高危險族群,可以考慮接受低劑量肺部電腦斷層篩檢,如:

● 抽菸或吸二手菸的民眾

● 生活在高度空氣汙染環境之下,常常吸入如廚房油煙、工廠廢氣或交通廢氣

● 過去有其它癌症病史

● 有近親罹患肺癌

希望每個民眾都能健康保肺,遠離癌症!

本文授權轉載自蘇一峰醫師的部落格

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責任編輯:李清風

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