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病毒帶來可怕精神疾病?精神科醫師析4大原因

文/李佳

感染新冠病毒後還可能出現精神疾病,如憂鬱、焦慮、甚至幻覺症狀。(Shutterstock)
感染新冠病毒後還可能出現精神疾病,如憂鬱、焦慮、甚至幻覺症狀。(Shutterstock)
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感染新冠病毒後,患者不但呼吸系統遭受損傷,還可能出現精神疾病,嚴重者甚至有可怕的妄想、幻覺等症狀。

《紐約時報》報導,紐約一位42歲的理療師, 在染疫幾個月之後,不斷看到自己的孩子被謀殺的畫面,有的被卡車輾過,有的被斬頭,而策劃殺人者是她自己。她還聽到一個聲音,讓她自殺,讓她殺了自己的孩子。而之前,她既沒出現過精神疾病的症狀,也沒有家族精神病史。

精神科醫師希薩姆·古利(Hisam Goueli)說,在一開始,他還不確定這名女性的心理症狀是否和新冠病毒有關,「但後來,我們有了第二個、第三個和第四個病例,我們就覺得,『出事了』。」

在醫學期刊《大腦》(Brain)發表的一份研究報告中,也記錄了類似的案例:一名55歲的女性患者,在治癒出院後的第二天,出現怪誕的行為。她不斷穿上又脫下大衣,並出現幻覺,看到家裡有猴子和獅子,並確信自己的家人已被冒名頂替。同樣的,這位女性也沒有任何精神病史。

近2成新冠患者患精神疾病

美國、英國、西班牙等多個國家的醫生都報告了類似病例。不僅如此,許多患者出現不同的精神疾病,包括憂鬱症、焦慮症、躁鬱症等。近期發表於醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)的一項基於近7000萬份健康記錄的大型研究顯示,在確診感染中共病毒的14~90天內,有18.1%的患者被診斷出精神方面的疾病,其中5.8%是首次確診。

精神科醫師、整合醫學專家楊景端醫師介紹,最近的一些研究發現確實表明,人們在感染新冠病毒後,發生精神疾病的風險增加了很多。

楊景端指出,這種風險是「雙向的」。他解釋,「一方面,以前就有精神疾病的人,得新冠的風險要比沒有精神疾病的人大;另一方面,沒有精神病史的人,得了新冠後,發生精神疾病的比率比正常人多2~3倍。」

患有精神疾病的人更易感染病毒,是因為這類人通常免疫力、心血管功能較弱,在自我保護方面也有缺陷。

至於為何感染新冠病毒導致患精神疾病風險大幅升高,楊景端認為有四點原因。

三個難以避免的因素

1. 病毒攻擊中樞神經系統

新冠病毒可以直接透過血腦屏障進入到大腦,已有研究發現,新冠病毒能夠直接侵犯中樞神經系統。

2. 病毒引發過激免疫反應

一些人在感染新冠後,身體會出現過激免疫反應——細胞因子風暴,這對整個的血管、包括腦血管系統都有影響,可能出現腦血栓、腦組織壞死等狀況。大腦哪個部位堵塞或壞死,就會影響那一區域的功能,進而引起各種各樣的精神和神經方面的問題。

這種因素導致的症狀,較難逆轉。

3. 患者有潛在的基因缺陷

一些人的體內有潛在的基因缺陷,但在正常情況下不表達,不會造成問題。然而,感染病毒後,過氧化的壓力導致這種基因缺陷被刺激和表達了,進而造成一系列的精神症狀。

先天就有精神疾病遺傳因素的人,雖然以前沒發病,但一旦被激發以後,就很容易變成慢性病。

壓力過大 也會帶來精神創傷

焦慮、失眠、憂鬱,這三樣是新冠疫情以後發病率最高的精神疾病。心理壓力大,也是導致感染病毒後精神疾病發病率升高的重要原因。

楊景端有個病人,得了新冠以後,就像「經歷了一次嚴重的精神創傷」,情緒焦慮、憂鬱,夜晚失眠。這位病人現在不能出門、不敢到社交場合,看見有人不戴口罩就特別憤怒,「這都是創傷綜合症的一些症狀,所以情況還是蠻嚴峻的。」他對此表示擔憂。

一旦病患出現嚴重精神病症狀,如幻覺、妄想,或做出攻擊性行為,楊景端建議,遇到這種情況,家人最好不要自己想辦法解決,必須讓病人住院治療。(看完整影片:【抗疫身心靈】病毒現可怕精神症狀 中國疫苗推出怎麼看

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責任編輯:李清風◇

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