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腰酸背痛 現代人新痛

周溫祥(振興醫院骨科醫學部主治醫師)

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前言

大部分的腰酸背痛,多半是由於脊椎周圍的軟組織如肌肉、肌鍵、韌帶的痙攣或發炎所引起,經過些症狀的治療,3~4週以後幾乎都可以改善或痊癒;但如果由於其他的結構或原因而引起,如椎間盤突出造成神經的壓迫引起下背痛或坐骨神經痛,椎間盤的退化而引起脊椎關節的鬆動,繼而有骨質及周圍軟組織的增生造成神經壓迫、脊椎不穩定,則需要更進一步的診斷及探討,必要時還要考慮到手術的治療。

根據統計成年人超過30歲以後,80%以上的人都曾經有過腰酸背痛的經驗。許多人因腰酸背痛花了大量的時間及金錢就醫,其中一部分人痊癒了,重返原來的工作崗位;另一部分的人只得到部分的改善,面臨是否要換到較輕鬆的工作。最令人沮喪的則是怎麼治療都無法改善,導致身體及心理上的不適,必須面臨到失業的問題。

腰酸背痛的原因

人體的脊椎,由上而下分別由七節頸椎、十二節胸椎、五節腰椎及薦、尾椎所構成;脊椎在腰及背部有許多肌肉及肌鍵,目的在使脊椎能夠挺直,並協同腹肌及骨盆附近的肌肉使脊椎能夠向各個角度活動。脊椎體間在前面有椎間盤的構造,主要為避震的功能,脊椎後面的椎弓與椎體形成一個空腔上下相連,稱脊椎管,可使脊髓的構造通過其間,神經可經由左右的神經孔穿出以支配特定的功能,椎體主要的功能為承載身體的重量,而椎弓的功能則為保護脊髓神經,每節脊椎間有更多韌帶的結構相連,以便使脊椎的穩定度及活動度保持一個平衡。

而上述的結構中表面布滿著痛覺神經,當我們不當的使用我們的脊椎,造成上述結構的受傷,比如說坐或站立太多,坐、站或躺的姿勢不良,彎腰、扭腰太久或搬重物,床鋪太軟、懷孕、穿高跟鞋、咳嗽、打噴嚏、抽煙等都可能引起腰酸背痛。另外一些急速扭腰、過度後仰的運動也會造成腰背痛;脊椎的老化、骨質疏鬆也是引起腰酸背痛常見的原因。

哪些人容易得到腰酸背痛

從成年人到老年人都是可能的族群範圍,尤其是從事於久站、久坐或須長期彎腰搬運重物的工作者,如:店員、辦公人員、司機及搬運工人等最容易引起腰酸背痛;另外一些由於內心的焦慮,對工作或家庭不適應或失眠者,也容易腰酸背痛。

腰酸背痛的部位、性質及程度常因人而異,症狀時間可能是短暫的幾天便得到緩解,也可能持續到數週甚至數個月之久;部位則可能包含在下背中央或側一邊,臀部、大腿後側到小腿,甚至到足部麻痛等症狀皆有可能。多數腰酸背痛的病人,在長久站立工作、彎腰、搬重物、精神沮喪時或有感冒的情況時會加重症狀;反之若能夠臥床休息,改善上述不良的姿勢,加上一些熱敷或藥物的治療,一般都可以得到非常良好的改善。

腰酸背痛的治療

臥床休息:適用於急性腰痛時,以側臥或仰躺為宜,一般以1~3天為原則。

束腰或背架:可增加腹壓而減輕脊椎的受力,可改善部分的症狀;但一般使用不要超過三週為宜,以免造成腹肌及背肌的無力及萎縮。

牽引 :亦為休息的另一種方式,可改善部分的病人。

冷熱療法:冷敷適用於急性痛的第一、二天,有止痛及消腫的作用;而熱敷則較用於慢性痛,有改善局部循環、增進組織復原能力。
 
藥物的治療:一般以非類固醇的抗發炎止痛藥為止,因為此類藥物對腸胃道的刺激較大,一般建議病人在症狀較痛或嚴重時吃藥。

按摩及整脊:可短暫的鬆弛痙攣的肌肉組織,幫忙血液循環而改善部分的疼痛。選擇整脊治療時,必須格外小心以免造成神經或脊髓的損傷。

針灸:對於急性的疼痛具有相當的療效。

改善姿勢或工作方式:這是非常重要的一環,因為這才是將真正不良的因素去除。

運動療法:本療法是治療腰背痠痛最重要也是最有效的一環,主要的工作有下列幾項,增強肌肉的柔軟度與關節的活動度的運動;增強肌肉的強度與耐力的運動;增進全身功能的運動。

硬腦脊髓腔外的注射:適用於急慢性神經壓迫症狀。

手術治療:適用於神經壓迫、脊髓腔狹窄或椎間盤的退化引起的疼痛及麻痛症狀,經過3~6個月上述保守治療無效時,才考慮以手術治療,目前脊椎手術的安全性及成功率都相當令人滿意。

腰痠背痛可謂人類通病,深受其擾的人很多,多半還是由於長期不正當的使用脊椎所造成的,避免腰痠背痛應做到下列幾點:

★避免長期的久站或久坐,須經常的變換姿勢。

★避免彎腰或扭腰的動作,甚至避免以這些姿勢去搬重物。

★避免不當的坐、立或睡姿,保持姿勢的正確。

★經常的利用膝關節及髖關節的彎曲,分擔腰部的彎曲。

★利用手力及腿力減輕腰部的受力。

★每天定期的做有關增進腰背肌肉柔軟度及強度的運動。

★每天至少要從事30分鐘以上如步行、慢跑、游泳或騎單車之運動,以增進全身整體的功能。

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