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乳癌、前列腺癌的早期篩檢真有成效嗎?

(圖:大紀元)

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【大紀元11月1日訊】(大紀元記者鍾伶綜合編譯)二十多年來美國醫界總是假設,早期和廣泛的癌症篩檢能救人一命,因而大力宣導定期檢查的好處。然而檢視1/4世紀的統計數據,醫學專家不禁反思,現代醫學是否過於誇大癌症篩檢的效益?而過多過度的定檢是否浪費醫療資源,讓低風險患者遭受不必要的治療之苦?

對於某些癌症,特別是子宮頸癌和直腸癌,定期篩檢的確可以幫助患者早期發現、適時治療。但乳癌前列腺癌就未必有這樣的成效。

自1980年以來,隨著儀器的進步,在美國篩檢出乳癌前列腺癌的早期患者,人數比以往多了一倍,但死亡率卻沒怎麼下降。究其原因,一是篩檢出的多半是增長緩慢或蟄伏性癌症,對病患生命並不構成威脅;二是最致命、最快速成長的癌症可以在兩次定檢期間迅速擴散,即使檢查出來也藥石罔效。

當乳腺X光片攝影還不普及的時候,原位性乳管癌(低-中風險、成長緩慢,甚至會縮小,身體自行痊癒)很少被偵測出來,但現在診斷出的乳癌,原位性乳管癌佔了30%。

同樣的,自1980年代前列腺特異性抗原(prostate-specific antigen)測試出現後,被診斷出患有前列腺癌的患者人數大為飆升。PSA是前列腺組織特有的一種蛋白質,偵測血液中PSA的濃度可以衡量罹患前列腺癌的風險。PSA值增加可能代表前列腺癌,也可能不是,因此,PSA值可疑的男性還要接受前列腺切片。

過去25年來,美國有超過130萬的男性被診斷患有前列腺癌,經過切片進一步診斷後,只有25%-35%真正罹癌。

一旦被診斷出小腫瘤,患者心理立刻大受打擊、寢食難安,採取的對策往往是過度治療,陷入連串的手術、放射線或化學治療。許多病患實際上並沒有因為癌症產生症狀或是因此死亡,但是卻遭受了昂貴、無實效又高風險的治療,甚至造成嚴重的後遺症。

近日加州和德州大學的醫學專家在著名的美國醫學會月刊(Journal of the American Medical Association)發表一篇分析評論,關注那些接受乳癌、前列腺癌篩檢的人可能被強加的醫療傷害。

這些醫療專家支持癌症篩檢,但希望臨床醫師能明智而審慎的運用,將焦點放在高風險群和致命性的癌症上。加州大學綜合癌症專家艾塞曼表示,我們以為早期篩檢能有效的解決問題,但現在我們知道,它有成效也有局限性。因為後續的醫療有太多的不確定性,不應該讓篩檢過多介入,能減少篩檢也不見得是壞事。

長期提倡早期癌症篩檢的美國防癌協會,現在也考慮更改訊息,認為乳癌、前列腺癌和其他一些種類的癌症篩檢,可能過度誇大許多小癌症的實際危險,卻未能篩檢出致命性癌症。 (http://www.dajiyuan.com)

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