名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(13)

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在伯林頓的近三個月中,由於富蘭克林更高的文化修養,新澤西監管紙幣發行印刷的委員會成員更喜歡和他打交道。富蘭克林結識了該州法官愛倫、州議會秘書薩穆爾•布士特爾、議員愛瑟•皮爾遜、約瑟•庫柏和測量局長愛瑟•迪科。

這些人成了富蘭克林終生的朋友,對他大有幫助。
  
1728年年初,新的印刷設備從英國運到了費城,富蘭克林和梅萊迪斯辭去了在凱梅爾的印刷所的工作。他們在市場街租到一所房屋,年租24鎊。為了減輕租金負擔,他們招了愛好數學的釉工湯麥斯•戈德弗雷一家同住,並在他們家裡包伙。待到拆開鉛字,安裝好印刷機,一家新的印刷所便在費城開張了。
  
從此,富蘭克林進入北美殖民地資產階級的行列,開始了他作為一名手工工匠和商人的生涯。

★不忘讀書

就在富蘭克林負氣離開凱梅爾的印刷所的前後,1727年秋天,他和幾個朋友組織了一個交流和切磋知識的團體「共讀社」。其中除了富蘭克林和梅萊迪斯外,還有兩名成員也是凱梅爾印刷所的工人,一個是史蒂芬•波茨,一個成年的農家青年,習農活,聰明,有幽默感,善於諧謔,但有些散漫習氣,另一個名叫喬治•韋伯,原是牛津大學學生,因欠債淪為凱梅爾的契約奴,他活潑幽默,性格溫厚,談吐風趣,但生性懶惰,處世輕率不審慎。

另一些最早的共讀社社員有:一個放債人的抄寫員約瑟夫•布倫特納爾,是個好脾氣、重情義的中年人,愛好詩歌;自學的數學家托馬斯•哥德弗雷,但除數學外別無所知,發言愛走極端,使談話無法進行,沒過多久就離社而去;測量員尼古拉•斯科爾,愛讀書,偶爾寫寫詩,後來當了測量局長;鞋匠威廉•帕爾遜,喜歡讀書,懂得不少數學知識,後來也成為測量局長;木匠威廉•毛格里奇,穩重,有主見,做事一絲不苟;青年紳士羅伯特•格雷斯,慷慨、活潑、聰明,喜歡開玩笑,善交朋友;最後是威廉•科爾曼,給一個商人當文書,頭腦極為冷靜清醒,心地最善良,為人也極為正直。後來成為有名的商人,賓州檢察官之一,是富蘭克林終生的朋友。

富蘭克林是共讀社的靈魂。是他組織了這個團體,並指導它的活動,是他提出多數在該社進行討論的題目。富蘭克林籌劃這麼一個團體,很大程度上是借鑑了「鄰里互助會」的活動。「鄰里互助會」是彼士頓的一所教堂的一個會社組織。

當「鄰里互助會」活動時,它有制訂好的10個一套的問題在每一次會上讀出來,作為進行討論的指南,每一個問題和下一個問題之間留有足夠的時間。富蘭克林為共讀社擬定的會章在1728年開始實行,它就倣傚了「鄰里互助會」的這一做法,但問題的內容不同。例如:
  

「一、在你新近讀到的書中,你遇到什麼知識,特別是關於歷史、道德、詩歌、醫學、旅行、機械技術或其他知識,值得評論或適於向共讀社傳達嗎?……最近有什麼你知道的市民經商失敗及你知道那是什麼原因嗎?……七、最近你觀察到或聽說了什麼由酗酒、輕率、衝動或其他什麼惡行或蠢行引起的不幸嗎?……九、你或你的熟人最近生過病或受過傷嗎?如果是這樣,用了什麼治療方法,效果如何?……十二、自上次開會以來,你聽說了什麼值得幫助的外地人來到城裡嗎?據你聽到或看到的,他的品行或事蹟如何?你認為共讀社能否按他所應得的那樣去幫助他或鼓勵他?……十六、最近有人對你的名譽進行攻訐嗎?共讀社能做些什麼來保護它?十七、你想得到什麼人的友誼而共讀社或它的哪一名成員能幫助你得到嗎?……十九、有什麼人傷害了你而共讀社有力量為你向他索得補償嗎?二十、以什麼樣的方式,共讀社或它的任何成員能對你的任何光明正大的計劃進行援助?……」
  
回答這些問題成為共讀社每個星期五聚會活動時的儀式。社貝們先是在一家酒館,後來在一所屬於格雷斯的房屋裡租下的一個房間裡聚首。會章還要求每名社員輪流提出一兩個研討道德、政治或自然哲學的問題,供大家討論;每隔3個月要提出並宣讀本人的一篇習作,題目自定。討論由一位主席主持,並以探求真理為目的,而不是以為了爭辯而爭辯或一味求勝的態度來進行。為了防止社員有過激的情緒擾亂討論問題,後來還規定,凡正面提出意見或直接反駁他人意見的均為犯規,須繳付一小筆罰款。
  
共讀社的年輕人在宜人的季節裡,每月一次到河對岸的野外舉行聚會、討論問題;每年一次,在歌聲和祝酒聲中聚餐。可以說,共讀社的活動在探討知識之餘,又具有聯誼的性質。這一點,加上富蘭克林始終如一的興趣和毅力,共讀社這個小團體得以活躍了30年之久。

--待續

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