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“辣”其实是痛觉而不是味觉

李熙

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【大纪元2016年01月29日讯】很多人爱吃辣,而且越吃越辣,越辣越过瘾。但大部分人都是从小辣、中辣到大辣,慢慢锻炼出来。“辣”,其实是一种灼热的痛觉而非味觉,既然如此,为什么人会爱吃辣,还越吃越辣呢?

为何越辣越过瘾?

朝天椒的辣是公认的,很少人能一开始就吃它,麻辣锅是许多人的最爱,但刚开始也是从小辣去辣油开始,慢慢中辣、大辣、大辣加辣油,最后就达到可以吃朝天椒了。

(fotolia)

辣椒中的活性成分辣椒素具有刺激性,会产生一种灼热的痛觉,而疼痛的习惯化是需要循序渐进,让身体慢慢习惯刺激。这可能跟我们体内关于感知和调节疼痛的内源性类鸦片系统(endogenous opioid system)有关,它会让我们抵御疼痛,并对于痛觉产生习惯。反复体验有点刺激又没有危险的经验会让人上瘾,越痛会越开心。

为何吃辣椒会有灼热感?

(萧雨萱/大纪元)

1997年,美国加利福尼亚大学旧金山分校戴维•朱丽叶斯(David Julius)的团队,发现辣辣椒素是让我们的口腔火辣辣的关键。

研究团队发现与辣椒素对应的,细胞表面上的离子通道是TRPV1,它和人体对高温的感觉有关,这也说明了为何吃辣椒会有强烈的灼热感。2002年,朱丽叶斯又找到了,对比较冰凉的温度能感受到刺激的TRPM8通道,他同时也会被薄荷激活,这也是为什么薄荷会带给我们冰凉的感觉。这些通道其实就像是我们身体的温度计,让我们产生灼热或冰凉的感觉。@*

责任编辑:李熙

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